San Marcos de Colón

Municipio de San Marcos de Colón
asentamiento
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Bandera
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Escudo
Vista del centro de la ciudad
Vista del centro de la ciudad
País Honduras
•  Departamento Choluteca
Ubicación 13°16′00″N 86°48′00″O / 13.266666666667, 13°16′00″N 86°48′00″O / -86.8
•  Altitud 960 msnm
Superficie  
• Total 562.9 km²
Fundación 1824
Población  
• Total (2015 ) 27.533[1] hab.
•  Densidad 47.24 hab./km²
Huso horario ( UTCGMT-6)
Alcalde Douglas Ordóñez (desde el 25 de enero de 2010 - )
Vice-alcalde José Jorge Espinal
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San Marcos de Colón ubicada en Honduras
San Marcos de Colón
San Marcos de Colón
Ubicación de San Marcos de Colón en Honduras

San Marcos de Colón es uno de los 16 municipios del departamento de Choluteca. La ciudad cabecera se sitúa a lo largo de la carretera Panamericana, a 192 km de Tegucigalpa, a 53 km de Choluteca y a 12 km de la frontera con Nicaragua (El Espino).

El municipio está dividido en 17 aldeas y 229 caseríos, además de los 41 barrios o colonias del centro de la ciudad, para una población total de 27.533 habitantes (censo 2013). El 57,1% vive en zonas rurales. Las demás personas viven en zonas urbanas de San Marcos, Comalí y San Francisco.

La actividad económica se centra en la producción ganadera (ganado vacuno y lácteos) y agrícola (café). Su desarrollo se ha visto fortalecido por su posición geográfica próxima a la frontera, lo que ha convertido la localidad en activa zona comercial con Cámara de Comercio propia y feria de ganado.

Situada en una zona montañosa, en la sierra de Dipilto, la ciudad goza de un clima agradable durante todo el año. Las temperaturas raramente sobrepasan los 35 °C en el centro de la ciudad.

En las principales zonas urbanas de San Marcos, Comalí y San Francisco, la mayoría de las casa están construidas de ladrillo y cemento, techadas con tejas de barro cocido o láminas de asbesto. En las zonas rurales, la mayor parte de las viviendas son de adobe y bahareque.

La ciudad colinda por el norte con los municipios de Duyure y de Morolica, al sur y al este con la República de Nicaragua, y al oeste con los municipios de Concepción de María, El Corpus y Apacilagua.

La tasa de alfabetización se calcula en un 80% que es considerablemente superior a la media nacional. Hay 55 escuelas primarias en el municipio con 4100 estudiantes. El 55% son niñas y el 45% son varones. Existen 3 escuelas secundarias (colegios):

  • Público: Instituto Lempira (1150 alumnos, los grados 7 a 11)
  • Bautista protestantes privado: Buen Samaritano (490 alumnos, los grados 7 a 11)
  • Católico privado: Santa Teresita (120 alumnos, los grados 7 a 10)

Historia

Los orígenes de San Marcos de Colón se remontan hasta 1795. Ese año, varios miembros de la aldea de Duyusupo fueron despedidos de la propiedad agrícola donde trabajaban. Algunos de ellos emigraron a un valle rodeado de colinas rocosas, en los contornos crecían robles y pinos. Esta región perteneció a la Hacienda Colón. En 1886, el presidente hondureño, Marco Aurelio Soto compró el terreno y lo donó oficialmente a la comunidad. El primer nombre del lugar fue Panamá porque a su llegada, los primeros pobladores se alberaron a la sombra de un árbol que lleva ese nombre. El lugar se ploblaba cada vez más, sus habitantes decidieron nombrarlo oficialmente Mandaime. Los proprietarios de la Hacienda Colón, fervientes católicos, donaron una imagen del evangelista San Marcos a sus sirvientes y familias a fin que pudiesen venerarlo. Rápidamente el fervor de la gente de Mandaime creció hasta tal punto que cambiaron el nombre de la aldea en honor al santo y en reconocimiento a los proprietarios de la Hacienda.

En 1824, cuando se produjeron cambios significativos en el territorio político centroamericano, el caserío de San Marcos contaba con los requisitos necesarios para ser aldea. En 1830, obtuvo el permiso para organizar su propio municipio. Su primer alcalde fue Don Ramón Larios, miembro de la familia proprietaria de la Hacienda Colón. En aquel entonces, la población era de 6.701 personas.

A principios de siglo XX, la actividad cafetalera se establecía más y más por la toda la región. Fue también durante este periodo que se fundaron las dos primeras escuelas primarias en la comunidad: Escuela República de Guatemala (varones) y Escuela República de Venezuela (niñas).

Con el amplio desarrollo de la comunidad y la llegada de familias francesas, alemanas y españolas, San Marcos fue elevada a la categoría de ciudad el 4 de febrero de 1927, siendo alcalde municipal Don Gilberto Larios Córdoba. La electricidad llegó en 1937 al centro de la ciudad. El Instituto Lempira, que es la primera escuela secundaria de la ciudad, abrió sus puertas en 1954. En 1958, Sor Juana Leclerc, en compañía de otras tres hermanas de la orden de la Hijas de Jesús, fundió la escuela mixta y privada « Colegio Santa Teresita ».

En 1975, gracias a la intervención de la profesora Nora Gúnera de Melgar, originaria de San Marcos y esposa del Presidente de Honduras Juan Alberto Melgar Castro, las principales calles de la ciudad fueron pavimentadas, cuando Don Miguel Abraham Pinel era el alcalde.

A principios de los años 1990, llegaron los misioneros norteamericanos Rev. Roberto y Joan Tyson de la iglesia bautista el Buen Samaritano. San Marcos les parecía el lugar ideal para establecer su base de operación en el país. Se fundó una importante Escuela e Instituto Bautista "El Buen Samaritano", también crearon comedores de niños y de ancianos aparte la institución consta de internado de varones y hembras respectivamente y en el Comalí crearon un instituto bíblico.

El sacerdote católico Joaquín Groleau, de los « Padres de las Misiones Extranjeras » (PME) fue sacerdote de la parroquia de San Marcos desde el año 1988 hasta el año 2002. Fundó la Asociación de Desarrollo Económico, Científico y Tecnológico (ADECT) y el programa conjunto Cooperativa Mixta San Marcos Limitada (COMISAML). Asimismo, creó el Instituto de formación técnica (INFOTEC) que enseña la carpintería, la soldadura de estructuras metálicas y la costura. Después de su partida, él fue el instigador en 2003 para crear un hermanamiento entre la parroquia de San Marcos y la parroquia de San Félix de Cabo Rojo, en la ciudad de Quebec, Canadá. La organización no gubernamental San Félix realiza desde este tiempo muchos proyectos de desarrollo en colaboración con la Asociación de desarrollo (ADECT).

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