San Lesmes

La San Lesmes era una de las carabelas de la expedición de García Jofre de Loaisa que se perdió en el Pacífico en 1526. En el siglo XX se encontraron indicios de sus restos en Amanu, una de las islas del archipiélago de Tuamotu. Algunas especulaciones indican que la tripulación sobrevivió y que o bien siguieron hasta Australia, o bien se quedaron en las islas vecinas de Amanu dejando rastros culturales que llegarían hasta Nueva Zelanda.

La carabela era de 80 toneladas. El capitán era Francisco de Hoces, aunque fue sustituido por Diego Alonso de Solís. La tripulación se estima en cincuenta a sesenta hombres, la mitad gallegos y algunos vascos y flamencos.

Hipótesis de Roger Hervé

Roger Hervé era conservador del Departamento de Mapas de la Biblioteca Nacional de París y en 1982 escribió Découverte fortuite de l'Australie et de la Nouvelle-Zélande par des navigateurs portugais et espagnols entre 1521 et 1528. Mantiene que la San Lesmes continuó su viaje hacia el oeste, intentando llegar a las islas Molucas, y se encontró con Nueva Zelanda y Tasmania. Desde aquí siguieron el litoral este de Australia hacia el norte hasta que fueron capturados por los portugueses. Existen algunos indicios de nombres portugueses o castellanos en mapas antiguos de Australia, llamada "Java la Grande", en una vaga referencia portuguesa a una nave española perdida, cuya tripulación fue ejecutada debido a que los portugueses protegían los derechos de su dominio sobre las Molucas. Esto significaría que la costa oriental australiana fue descubierta por navegantes españoles 245 años antes que el navegante británico James Cook.

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