San Juan de Terranova

San Juan de Terranova
St. John's / Saint-Jean
Localidad

St. John's Collage.jpg
San Juan de Terranova (St. John's)

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San Juan de Terranova ubicada en Terranova y Labrador
San Juan de Terranova
San Juan de Terranova
Localización de San Juan de Terranova en Terranova y Labrador
Coordenadas 47°34′03″N 52°42′26″O / 47.5675, 47°34′03″N 52°42′26″O / -52.707222222222
Entidad Localidad
 • País Canadá
 • Provincia Bandera de Terranova y Labrador  Terranova y Labrador
Alcalde Andy Wells
Fundación 5 de agosto de 1583
Superficie  
 • Total 446 060 000 km²
Altitud  
 • Media 147 m s. n. m.
Población ( 2011)  
 • Total 106 172 hab.
 • Densidad 225,6 hab/km²
Huso horario Newfoundland Time Zone
Sitio web oficial
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San Juan de Terranova (en inglés: St. John's; en francés: Saint-Jean) es la capital y mayor ciudad de la provincia canadiense de Terranova y Labrador, situada en el extremo oriental de la península de Avalon, en la isla de Terranova.

San Juan es el área metropolitana más poblada de la provincia con una población de 106.172[2] Es uno de los asentamientos europeos más antiguos de Norteamérica.

Con una larga y próspera historia en la industria pesquera, la última mitad del siglo XX ha visto transformarse San Juan en un centro moderno de exportación y servicios. Su proximidad a los yacimientos petrolíferos descubiertos más recientemente, ha tenido como consecuencia un auge económico de tal magnitud que ha estimulado el crecimiento de la población, el desarrollo comercial y a que San Juan represente aproximadamente la mitad de la población de la provincia.[3]

Historia

La ciudad fue fundada por pescadores vascos procedentes del puerto guipuzcoano de Pasajes de San Juan, que arribaron a aquellas tierras a comienzos del siglo XVI en busca de pesca, se instalaron y llamaron al lugar San Juan de Pasajes.

El primer registro de la ubicación aparece con el nombre de Sãm Johão en un mapa portugués de Pedro Reinel del año 1504. Cuando John Rut visitó San Juan de Terranova en 1527 encontró buques de Normandía, bretones y portugueses en el puerto. El 3 de agosto de 1527, Rut escribió una carta al rey Enrique VIII de Inglaterra contando los resultados de su viaje a América del Norte que se convirtió en la primera carta en ser enviada desde Norteamérica. En 1541 la ciudad aparece en un mapa del mundo de Nicolás Desliens nombrada como St. Jehan. Fue durante este tiempo cuando se estableció por vez primera la calle del Agua, por lo que es de las calles más antiguas de toda América del Norte.

El 5 de agosto de 1583, Sir Humphrey Gilbert tomó posesión de la región para la reina de Inglaterra Isabel I y la ciudad se convirtió en el asentamiento británico más antiguo de América del Norte.[4] La ciudad no obstante estuvo sin población permanente y Gilbert se perdió en el mar durante su viaje de vuelta, poniendo así fin a planes inmediatos.

Placa conmemorativa de la fundación por Humphrey Gilbert para el Imperio Británico.

Poco a poco en el siglo XVII la población residente fue creciendo lentamente, pero aun así San Juan de Terranova se convirtió con mucha diferencia en el mayor asentamiento de Terranova cuando los oficiales ingleses navales comenzaron a tomar datos de los censos a partir de 1675. Cada verano la población aumentó con la llegada de los pescadores migratorios. En 1680, muchos barcos de pesca (en su mayoría de Devon) llegaron al puerto y construyeron sitios para la pesca de bajura que permitieron que cientos de hombres irlandeses trabajaran en la pesca de bajura en la ciudad en la que terminarían por instalarse.

El gobierno británico comenzó (por intereses comerciales) a planificar fortificaciones para la ciudad en torno a 1689, y estas fueron construidas tras la reconquista de San Juan de Terranova después de que el almirante francés Pierre Le Moyne d'Iberville capturara y destruyera la ciudad a finales de 1696. Los franceses atacaron San Juan de nuevo en 1705 y 1708, devastado las estructuras civiles. El asentamiento cambió varias veces de dueño entre Francia e Inglaterra, hasta pasar a ser definitivamente británico en 1762, cuando se libró la batalla final de la Guerra de los Siete Años en América del Norte (la guerra franco-india) y la Batalla de Signal Hill, en la que los franceses entregaron San Juan de Terranova a los británicos bajo el mando del Coronel William Amherst.

En el siglo XVIII se produjeron cambios muy importantes en la ciudad como el crecimiento de la población, el inicio del gobierno local, el establecimiento de iglesias, el refuerzo de los lazos comerciales con otras zonas de Norteamérica y el desarrollo definitivo de la pesca. Gracias a ello la ciudad fue creciendo lentamente, y aunque seguía siendo principalmente una estación de pesca, también fue una guarnición, un centro de gobierno y cada vez más un centro comercial. San Juan sirvió como base naval, tanto en los inicios de la Guerra Revolucionaria Americana como en la Guerra de 1812.

El núcleo de la ciudad fue destruido por el fuego en varias ocasiones, la más famosa de las cuales fue la del Gran Incendio de 1892. Fue en San Juan el lugar en el que Guglielmo Marconi recibió el primer mensaje transatlántico sin cables en diciembre de 1901.[5]

San Juan fue el punto de partida para el primer vuelo sin escalas de aviones trasatlánticos en junio de 1919, el vuelo partió del campo de Lester en San Juan y terminó en un pantano cerca de Clifden, Connemara, Irlanda.[7]

Durante la Segunda Guerra Mundial, el puerto fue utilizado por Royal Navy y la Marina Real Canadiense como base de los buques utilizados para la protección de convoys. También fue el sitio de una gran base del Ejército de EE.UU. llamada Fort Pepperrell . Esta base fue establecida como parte de la Ley de Préstamo y Arriendo que fue un acuerdo entre el Reino Unido y EE. UU..

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