San José de Maipo

San José de Maipo
Comuna
Escudo de San José de Maipo.svg
Escudo
Comuna de San José de Maipo.svg
Comuna de San José de Maipo en la Región Metropolitana de Santiago.
Coordenadas 33°38′00″S 70°22′00″O / -33.633333333333, 33°38′00″S 70°22′00″O / -70.366666666667
Entidad Comuna
 • País Chile
 • Región Metropolitana de Santiago
 • Provincia Cordillera
 • Circunscripción VIII - Santiago Oriente
 • Distrito Nº 29
Alcalde Luis Pezoa Álvarez
Eventos históricos  
 • Fundación 16 de julio de 1792 (224 años)
 • Nombre Villa de San José de Maipo
Altitud  
 • Media 1.010 m s. n. m.
Población (2012)  
 • Total 14,464 hab.
Gentilicio Josemaipino, -a
Huso horario UTC−3
Sitio web oficial
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San José de Maipo es una comuna y ciudad[ cita requerida] ubicada en la Provincia de Cordillera, Región Metropolitana de Santiago), Chile. Se encuentra a 48 kilómetros de la ciudad de Santiago de Chile, limitando al oriente con la Provincia de Mendoza, perteneciente a Argentina.

Según el censo de 2002, la población es de 13.376 habitantes, con una densidad poblacional de 0,03 hab./ha, concentrándose mayoritariamente (70 %) en las áreas urbanas. Su principal centro urbano es el pueblo de San José de Maipo.

Historia

Parroquia San José de Maipo, construida en 1798.
Vista al pueblo de San José de Maipo.

San José de Maipo se funda como Villa por orden de Ambrosio O'Higgins en 1792.[1] El Gobernador de Chile y futuro Virrey del Perú consideró necesario darle la calidad de Villa como una forma de apoyar las faenas mineras que se daban en la zona de San Pedro Nolasco.

Durante el siglo XIX la zona es escenario de varios acontecimientos importantes para la independencia de Chile, ya que por su estrecha comunicación con Argentina, el paso del Portillo fue utilizado por una columna del Ejército de los Andes, a cargo del Capitán José León Lemos, logrando batir en retirada a la guardia realista de San Gabriel. Logró así su objetivo de distraer y fijar las tropas de Marcó del Pont e impedirle desplazarse al norte, para impedir el cruce del grueso del ejército patriota, en Putaendo. Posteriormente se unió al grueso del ejército, comandado por el general San Martín. A finales de s. XIX comienza la explotación de minerales en la zona.

Durante el siglo XX, la comuna pasa a ser muy importante para la ciudad de Santiago, ya que se construye en ella la primera central hidroeléctrica de la zona ( Los Maitenes), además de construirse un acueducto que abastece de agua potable a la ciudad a partir de los glaciares cordilleranos. Se construye además un ferrocarril, de trocha angosta (o de montaña), desde Puente Alto hasta El Volcán, del cual aún se pueden ver un túnel y los puentes construidos con este fin.

Por la pureza de sus aires, y su altitud sobre el nivel del mar, se construyó un hospital especializado en enfermos respiratorios provenientes de todo Chile, principalmente para aliviar la Tuberculosis, enfermedad incurable y mortal durante esa época (inicios del s. XX).

Hacia finales de siglo se convierte en un polo de desarrollo para el ecoturismo, gracias a su caudaloso río muy apto para la práctica del ráfting.

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