San Fernando del Río Negro

San Fernando del Río Negro
Reducción de indios del Imperio español
San Fernando del Río Negro ubicada en Provincia del Chaco
San Fernando del Río Negro
San Fernando del Río Negro (Provincia del Chaco)

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Bandera
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Escudo
Datos generales
Entidad Reducción de indios
Eventos históricos
Fundación 1750
Desaparición 1773
Administración
Correspondencia actual Resistencia, Bandera de Provincia del Chaco  Chaco, Flag of Argentina.svg  Argentina
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Monolito puesto por la comunidad de Resistencia en homenaje a los fundadores de San Fernando del Río Negro a los 200 años de su fundación. Está situada en la avenida 25 de Mayo al 2000 aproximadamente de la ciudad de Resistencia.

San Fernando del Río Negro fue una reducción de indios abipones fundada en 1750 por religiosos jesuitas en lo que hoy es la ciudad de Resistencia, provincia del Chaco, Argentina. Establecida con el objetivo de evangelizar a los nativos y a la vez proteger a la ciudad de Corrientes de los constantes asedios abipones, su labor fue muy fructífera mientras estuvo regenteada por la Compañía de Jesús, contribuyendo en buena medida al desarrollo de la vecina Corrientes. Al ser expulsados en 1767 los jesuitas de los territorios españoles la orden franciscana se hizo cargo de la misma, pero inconvenientes varios obligaron a abandonar la misma en 1773. Fue —no obstante sus escasos 23 años de vida—, uno de los establecimientos más significativos en el territorio del Chaco, que en ese entonces todavía no había sido efectivamente sometido a la administración española.

Su recuerdo perduró en la zona, como se puede notar en la denominación de San Fernando que tomó el paraje donde se asentaba la antigua reducción; esta denominación prevaleció hasta 1878, cuando llegaron los primeros colonos a la recién creada Colonia Resistencia. El lugar histórico se encuentra en lo que se denomina actualmente la zona del Triángulo de Resistencia, en la intersección de la avenida 25 de Mayo con la ruta Nacional Nº 11.

Fundación

Aunuque los jesuitas ya se habían internado en el territorio de los indios del Chaco en el siglo XVII, fue la publicación en Córdoba (España) del libro Descripción corográfica del Gran Chaco Gualamba y su marcado llamado a los misioneros europeos a la evangelización de esta zona lo que motivó un trabajo más intenso. Las misiones indígenas de frontera ya les habían sido encomendadas a comienzos de dicho siglo, y fue a partir de las ciudades de frontera ya establecidas que comenzaron sus acciones; el aporte material de dichas ciudades fue fundamental para lograr los propósitos de la Compañía de Jesús.[1]

Los abipones, al igual que varios otros pueblos chaqueños, al verse acorralados por distintos frentes de la colonización española, habían optado por desplazarse desde la ribera norte del río Bermejo hacia el sur a partir del siglo XVII, ayudados por la introducción del caballo. Sus ataques eran muy temidos, y llegaron incluso hasta la ciudad de Santa Fe.

El objetivo de los jesuitas coincidió con la necesidad española de pacificar sus territorios en la zona de frontera, que se hallaban en un estado de guerra constante con los indígenas. El éxito obtenido por los religiosos al norte de Santa Fe de la Vera Cruz, convenció al teniente de gobernador de Corrientes Nicolás Patrón de que repetir la experiencia frente a la ciudad cabecera de su gobernación era el camino para obtener un poco de la ansiada paz. Por intermedio del cacique Ichoalay logró que los indios abipones bajo el mando del cacique Ñaré Alaikín acepten ser reducidos a pueblo. De esta forma el 26 de agosto de 1750 se fundó la reducción en honor a San Fernando Rey, y en forma velada a Fernando VI, monarca español en ese momento. El padre Tomás García quedó a cargo de la reducción, acompañado por el padre José García y el cacique Ñaré Alaikín, bajo el cargo de Corregidor. El lugar fue elegido por su altura, la cercanía con el río Negro y la corta distancia (unos 20 kilómetros) que lo separaba de la ciudad de Corrientes.

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