San Carlos (Nicaragua)

San Carlos
Municipio
Flag of San Carlos, Nicaragua.svg
Bandera
Seal of San Carlos, Nicaragua.svg
Escudo
San Carlos ubicada en Nicaragua
San Carlos
San Carlos
Localización de San Carlos en Nicaragua
Rio San Juan Department with San Carlos highlighted.svg
Ubicación de San Carlos en el departamento de Río San Juan
Coordenadas 11°08′00″N 84°47′00″O / 11.133333333333, 11°08′00″N 84°47′00″O / -84.783333333333
Entidad Municipio
 • País Nicaragua
 • Departamento Río San Juan
Fundación 1949
Municipio: 1989
Superficie  
 • Total 1 462 000 000 km²
Altitud  
 • Media 51 m s. n. m.
 • Densidad 19.56 hab/km²
Huso horario Centro: UTC-6
 • en verano UTC-5
Código postal 91000
Sitio web oficial
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San Carlos es una ciudad de Nicaragua, en Centroamérica, capital del departamento de Río San Juan.

La ciudad está ubicada a unos 290 kilómetros al sureste de Managua, justo donde termina el Lago de Nicaragua y comienza el río San Juan. Las manifestaciones culturales de la zona y el ambiente idílico creado por la exuberante naturaleza, hacen de San Carlos un lugar fascinante. Se puede llegar a ella bien sea por carretera como por vía fluvial.

Panorámica del Río San Juan

Su población, incluyendo la ciudad y las comarcas de los alrededores es de 55,000 habitantes en el 2010 (1). El municipio de San Carlos es prácticamente el punto de origen del Río San Juan, lugar descubierto a raíz de la búsqueda de los conquistadores españoles de una ruta que conectara el Mar del Norte con el Mar del Sur (Pacífico) en 1529. San Carlos ocupa una extensión de 1.462 km² si se incluye el archipiélago de Solentiname y el refugio de vida silvestre Los Guatuzos.

Los vastos humedales que bordean el valle del Río San Juan y el clima lluvioso imperante, de hasta 5,000 milímetros anuales, hacen de esta porción del territorio nicaragüense el reino del bosque lluvioso.

Escudo de San Carlos

Historia

La ciudad fue fundada en 1526 como Nueva Jaén, si bien fue abandonada durante varias décadas para ser refundada como San Carlos durante el siglo XVII. Se construyó la fortaleza actual en 1666 que fue saqueada por los piratas en 1670. La fortaleza era usada para suministrar apoyo al puesto de El Castillo que era frecuentemente asaltado por piratas británicos y holandeses.

El escritor Mark Twain pasó por San Carlos en 1866 y el naturalista inglés Thomas Belt llegó a la ciudad en 1870 tras un largo viaje a través de las explotaciones de caucho existentes a lo largo del río San Juan

En los años de la dictadura de la familia Somoza, San Carlos se dividía evidentemente en dos clases sociales, en donde la media como en algunas otras partes del país no existía, la mayoría de las personas eran pobres mientras una pequeña población tenía un poder adquisitivo bastante alto y en donde en la iglesia se reservaban las bancas por nombre de familia y se llegó a tener un club social en la Casa Verde, antigua residencia de la familia Mayorga y Salazar e Bragança, propiedad de la familia Noguera. Familias como Los Noguera, Centeno, Pilarte y Urcuyo formaban la pequeña élite favorecida por los Somoza.

Durante la Revolución Sandinista de 1979 los rebeldes tomaron la base militar de San Carlos llegando por la selva desde Costa Rica, si bien fueron obligados a retirarse de nuevo después de que otros ataques no tuvieran el mismo éxito en otras zonas del país. Esta fue la primera victoria militar sandinista de la revolución.

Tras la revolución la base militar de la ciudad sirvió para combatir a los insurgentes de la contra durante los años ochenta.

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