San Antonio de los Cobres

San Antonio de los Cobres
Ciudad y municipio
San Antonio de los Cobres ubicada en Argentina
San Antonio de los Cobres
San Antonio de los Cobres
Localización de San Antonio de los Cobres en Argentina
San Antonio de los Cobres ubicada en Provincia de Salta
San Antonio de los Cobres
San Antonio de los Cobres
Localización de San Antonio de los Cobres en Provincia de Salta
Coordenadas 24°13′32″S 66°19′09″O / -24.225555555556, 24°13′32″S 66°19′09″O / -66.319166666667
Entidad Ciudad y municipio
 • País Argentina
 • Provincia Bandera de Provincia de Salta  Salta
 • Departamento Los Andes
Intendente Leopoldo Salva
Altitud  
 • Media 3760 m s. n. m.
Población (2001)  
 • Total 5482 hab.
Código postal A4411
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Vista de una calle en San Antonio de los Cobres.
San Antonio de los Cobres.

San Antonio de los Cobres es la localidad cabecera del departamento Los Andes, ubicada en el centro-oeste de la provincia de Salta, en el noroeste de la Argentina.

Toponimia

Su nombre es epónimo de San Antonio, protector de mulas, patrono de arrieros y viajeros, en combinación con la cercanía de la sierra de Cobre, rica en este mineral.

Tal como lo demuestran los diferentes testimonios histórico-documentales la "feria de Sumalao" en el Valle de Lerma tuvo grandes ejes económicos: primeramente las mulas y su enorme tráfico a Potosí que convirtieron a Sumalao en la principal feria de mulas del mundo entre principios del siglo XVII y fines del siglo XVIII[1] y, posteriormente, las grandes tropas de toros que se llevaban desde el valle, atravesando la quebrada homónima hasta las salitreras de Chile entre mediados del siglo XIX y principios del siglo XX, las que cruzaban íntegramente la Puna de Atacama.

Este floreciente comercio hizo posteriormente necesaria la planificación del ramal C14 del Ferrocarril General Manuel Belgrano; también de carreteras (actual Ruta Nacional 51) y la fundación del pueblo en territorio habitado desde hacía aproximadamente 4.000 años por atacameños.

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