Samuel Sánchez

Samuel Sánchez
Samuel Sánchez
Información personal
Nombre completo Samuel Sánchez González
Apodo Samu[1]
Fecha de nacimiento 5 de febrero de 1978 (38 años)
Lugar de nacimiento Oviedo, Asturias
País Flag of Spain.svg  España
Altura 1,78 m
Peso 65 kg
Información de equipo
Equipo actual BMC Racing Team
Disciplina Carretera
Papel Ciclista
Tipo de ciclista Escalador y clasicómano
Equipos amateur
?-1996
1996-1999
Club Ciclista Colloto
Olarra
Equipos profesionales
2000-2012
2013
2014-2016
Euskaltel-Euskadi
Euskaltel Euskadi
BMC Racing Team
Grandes victorias
Campeonato Olímpico en Ruta Gold medal olympic.svg ( 2008)
Tour de Francia: 1 etapa y montaña Jersey polkadot.svg ( 2011)
Vuelta a España: 5 etapas
Vuelta al País Vasco ( 2012)
Campeonato de Zúrich (2006)
Estadísticas
Samuel SánchezProCyclingStats
Medallero
Juegos Olímpicos, Ciclismo
Oro Pekín 2008 Ruta

Samuel Sánchez González ( Oviedo, 5 de febrero de 1978) es un ciclista profesional español que milita en el equipo BMC Racing Team. Pasó a profesionales en el 2000 con el equipo vasco Euskaltel-Euskadi hasta que en 2013 pasó al nuevo Euskaltel Euskadi. Tras la desaparición de este equipo, fichó por dicha formación estadounidense para 2014.[2]

Entre sus victorias como profesional destacan una etapa en el Tour de Francia, cinco etapas en la Vuelta a España y en especial la medalla de oro en los Juegos Olímpicos de Pekín 2008 en la prueba de ciclismo en ruta.[4]

Sobresale en las clásicas y en carreras de una semana, sobre todo en las de recorrido accidentado y bajadas sinuosas.[8]

Trayectoria deportiva

Ciclismo juvenil y amateur

Se formó en las categorías inferiores del Club Ciclista Colloto ( Oviedo) dirigido por José Manuel Fuente donde se formó como ciclista desde la categoría alevín. Se recuerdan todavía en Asturias sus victorias en las categorías de cadetes y juveniles, donde, junto a ciclistas como Benjamín Noval consiguió numerosos éxitos (dieciséis victorias en total), entre ellos el subcampeonato de España de fondo en carretera de categoría cadete en 1994 con la selección asturiana.[10]

Su vida deportiva cambió definitivamente en 1996 cuando en una concentración de la categoría juvenil española en la Vuelta a Vizcaya, Miguel Madariaga, presidente de la Fundación Euskadi, le ofreció incorporarse a la estructura vasca recomendado por su hijo Mikel Madariaga, masajista de aquella selección.[11]

Traslado al País Vasco

Con dieciocho años pasó a la categoría de sub-23 con el equipo vizcaíno Olarra, (predecesor del Orbea), donde estuvo tres temporadas. En la segunda de ellas coincidió con Julián Gorospe como director con el que también dio sus primeros pasos en el campo profesional, temporadas mínimas que marcan los estatutos del Euskaltel-Euskadi para ser considerado «formado en una cantera vasca». En el Olarra logró diecinueve victorias. Pese a todo, sus primeros meses en Vizcaya no fueron fáciles ya que no se adaptó al frío ambiente del piso de jóvenes promesas que la formación vasca tenía en Galdácano, por ello decidieron trasladarle a Güeñes donde convivió con el mecánico del Euskaltel-Euskadi Tomás Amezaga en un ambiente más familiar. Finalmente en el año 2000 pasó al equipo Euskaltel-Euskadi donde debutó como profesional.[9]

Ciclismo profesional

Comienzos en el profesionalismo

2000-2002: debut

A pesar de no conseguir victorias en esos primeros años obtuvo buenos puestos entre los que destacan el segundo en el Tro Bro Leon, quinto en el Campeonato de España de Ciclismo en Ruta 2000, cuarto en la Vuelta al Algarve y décimo en la Vuelta al País Vasco en 2002.[13]

2003: primeros buenos resultados

En el 2003 comenzó a destacar logrando ser segundo en el Tour de Haut-Var y en la Clásica de Primavera, tercero en la Vuelta al País Vasco (siendo la gran revelación de la carrera y actuando como escudero de Iban Mayo), quinto en la Subida al Naranco, sexto en la Lieja-Bastogne-Lieja (siendo el gran animador de la prueba en la parte final)[13]

Grandes Vueltas

Su debut en este tipo de pruebas llegó en el Tour de Francia 2002, siendo eliminado en la duodécima etapa por llegar fuera de control junto con su compañero de equipo Gorka González y el francés François Simon tras llegar a más de 50 minutos de ganador Lance Armstrong. Terminó de la misma forma el Tour 2003, esta vez en la octava etapa con final en Alpe d'Huez (etapa que ganó Iban Mayo)[20] (un día antes de su fuera de control).

Buenas carreras, ninguna victoria

Especialmente durante los primeros cinco años como profesional se le achacó el tener poca visión de carrera ya que o atacaba mucho o por el contrario no salía a ataques importantes, por lo que no conseguía tener la suerte necesaria para conseguir victorias.[13]

Primeras victorias

2004

Sus primeras victorias llegaron en la Escalada a Montjuic del 2004 donde ganó las dos etapas, la clasificación general y la clasificación de la regularidad.[24]

2005

En la temporada 2005 consiguió su primera gran victoria en la decimotercera etapa de la Vuelta España con final en el Santuario de la Bien Aparecida (tras un error de Mauricio Ardila confundiendo el lugar de la meta)[30]

2006

En el año 2006 se dio a conocer internacionalmente realizando una gran temporada. Al comienzo salieron a relucir errores tácticos del pasado perdiendo el pódium en la París-Niza en la última etapa en favor de Toni Colom, relegándose a la cuarta plaza, aunque obtuvo el premio secundario de la regularidad.[33]

En el final de la temporada obtuvo la victoria en la decimotercera etapa de la Vuelta España,[40]

2007

Samuel Sánchez subiendo Sánta Águeda ( Guipúzcoa), en la Bicicleta Vasca 2007.

Comenzó la temporada con un noveno puesto en la clasificación general de la París-Niza y un tercero en la de la vuelta al País Vasco, ganando además la última etapa contrarreloj, a pesar de sufrir una pájara en la etapa anterior.[43]

Tras afirmar durante la temporada que su objetivo en el final de la temporada era lograr el pódium y una etapa en la Vuelta a España,[51]

2008: regreso al Tour y oro olímpico

A principios del 2008 renovó contrato hasta 2010 y cambió totalmente de planteamiento respecto a las temporadas anteriores,[16]

Pocas semanas después, y tras obtener un séptimo puesto en la Clásica de San Sebastián, formó parte del equipo que disputó los Juegos Olímpicos logrando la medalla de oro en la prueba de ciclismo en ruta.[58]

Tras su victoria olímpica Samuel tuvo derecho a una prima especial por objetivos situada entorno a los 400.000 euros, cantidad que haría variar el ajustado presupuesto del equipo, que se sumaban a los 600.000 euros anuales de sueldo. Además, por su parte, su claúsula se situaba en 900.000 euros cifra bastante asequible para equipos potentes.[60]

2009

En el 2009 volvió a su calendario habitual para disputar Vuelta al País Vasco y clásicas de primavera en abril y Vuelta a España y el mundial en septiembre.[70]

En la Vuelta a España salió con el nº1, tras la renuncia de Alberto Contador de defender su victoria del año anterior,[74]

En el Campeonato Mundial de Ciclismo, celebrado en Mendrisio ( Suiza), Samuel Sánchez finalizó en cuarta posición, repitiendo el puesto obtenido en el 2006. Su última carrera de la temporada fue el Giro de Lombardía donde finalizó en segunda posición, por detrás del belga Philippe Gilbert,[75] (sucesor de la clasificación del UCI ProTour).

2010: de nuevo al Tour

En el 2010 renunció a participar en las Clásicas de las Ardenas para disputar el Tour de Francia. Pese a ello, al contrario de lo hecho dos años antes, si corrió a buen nivel las carreras de inicio de temporada con el objetivo de ganar la Vuelta al País Vasco. Además, una vez finalizase el Tour no descartó su participación Vuelta a España.[77]

Samuel Sánchez, en el Critérium du Dauphiné 2010.

En su primera carrera de la temporada, la Vuelta al Algarve, finalizó quinto. Después consiguió el mismo puesto en la París-Niza (aunque posteriormente fue subido a la cuerta posición tras la sanción a Alejandro Valverde por el Caso Valverde) y el cuarto en el Criterium Internacional. Ya en la Vuelta al País Vasco Samuel no llegó con los mejores en la primera etapa con final en Ciérvana con lo que enterró sus opciones al triunfo final. Pese a ello ganó la quinta etapa con final en Arrate y pudo remontar hasta la octava plaza (séptimo tras la sanción a Valverde). Tras acabar la ronda vasca, al día siguiente ganó la Klasika Primavera. Dos meses después volvió a la competición disputando la Dauphiné Libéré como preparación al Tour.[78]

Samuel Sánchez, en el Tour de Francia 2010.
Luchando por el podio del Tour

En la ronda gala tuvo una gran actuación, con un segundo puesto en la primera etapa de alta montaña, octava etapa. En la siguiente etapa, consiguió la octava posición pero debido a la posición retrasada de otros corredores se situó la tercera posición provisional en la clasificación general en ese momento. [78]

Después del Tour se diagnosticó que en su caída sufrió una pequeña fisura en el radio de la mano derecha aunque, como estaba previsto, no le afectó durante el resto de la temporada.[82]

Renuncia a la Vuelta y últimas victorias de la temporada

Tras su buen Tour decidió renunciar a participar en la Vuelta a España,[78]

2011

En 2011 volvió a su calendario clásico de carreras volviendo a disputar las Clásicas de las Ardenas.[84] y poco después fue quinto en la París-Niza.

Samuel Sánchez, con el maillot de la montaña del Tour de Francia 2011.

Su primera victoria llegó el 2 de abril en el Gran Premio Miguel Indurain. Tres días después consiguió una nueva victoria en la cuarta etapa de la Vuelta al País Vasco (de nuevo en Arrate), sin embargo no pudo entrar en el podio de la ronda vasca al finalizar sexto a pesar de sus optimistas declaraciones de cara a la contrarreloj final.[85] Posteriormente corrió las mencionadas Clásicas de las Ardenas acabando tercero en la Flecha Valona y décimo en la Lieja-Bastoña-Lieja como resultados más destacados.

Samuel Sánchez subiendo Alpe d'Huez en la 19ª etapa del Tour de Francia 2011 junto a Pierre Rolland.

Tras mes y medio sin disputar carreras en junio corrió la Critérium del Dauphiné donde quedó 17º. Posteriormente, casi un mes después disputó el Tour de Francia donde de nuevo fue uno de los grandes protagonistas de la carrera. Ganó la primera etapa de alta montaña con final en Luz Ardiden[87] Por otra parte fue noveno en la clasificación por puntos.

Tras su exitoso Tour disputó la Clásica de San Sebastián donde fue 8º y la Vuelta a Burgos donde fue 7º. En la Vuelta a Burgos, a pesar de ser uno de los grandes favoritos, cedió en la última etapa con final en Lagunas de Neila dando permiso a su compañero Mikel Landa a que se marchase para lograr la victoria tras su buen trabajo realizado en los kilómetros anteriores.[89]

2012: Vuelta al País Vasco

Samuel Sánchez, durante el prólogo del Tour de Francia 2012.

Antes de las concentraciones iniciales del equipo, en noviembre de 2011, fue operado de unas calcificaciones en la cadera lo que provocó que comenzase con cierto retraso la preparación de la temporada.[93]

Tal y como declaró en febrero de ese año su primer gran objetivo iba a ser la Vuelta al País Vasco a la que llegó en un gran estado de forma ya que la semana anterior a dicha prueba ganó una etapa en la Volta a Cataluña que le alzó hasta la segunda posición en esa vuelta de la misma categoría de la ronda vasca. En la Vuelta al País Vasco se hizo con la etapa final en Arrate, al igual que el año anterior, que le puso líder de la prueba. Sin embargo, al día siguiente perdió el liderato en favor de Joaquim Rodríguez que se impuso en las dos jornadas siguientes. Finalmente Samu logró vencer en la contrarreloj final[93]

Se segundo gran objetivo fue el podio del Tour de Francia 2012 en la que se presentó tras un muy discreto Critérium del Dauphiné tres semanas antes. Tras las seis primeras etapas del Tour se situó 12º [93]

Tampoco fue a la Vuelta a España con lo que cerró su primera temporada en siete años sin quedar entre los 10 primeros de una Gran Vuelta. En su lugar corrió el Tour de Gran Bretaña acabando 14º donde ayudó a Pablo Urtasun a ganar una etapa, Samuel en ella fue cuarto.[93]

En busca de puntos para el equipo y renovación

Debido a que a lo largo de la temporada no consiguió los puntos necesarios para colocarse entre los primeros del UCI WorldTour 2012 tuvo que disputar las últimas carreras de la temporada con la responsabilidad de obtener puntos para garantizar la categoría del equipo destacando en el Giro de Lombardía con un segundo puesto.[106]

Sin embargo, a pesar de que Samuel consiguiese esos objetivos (9º del UCI WorldTour), el equipo tuvo que refundarse en busca de más puntos fichando extranjeros en un nuevo equipo llamado Euskaltel Euskadi lo que produjo una gran polémica interna entre los viejos y los nuevos propietarios del equipo, además de controversia entre los aficionados. Estos nuevos propietarios firmaron en agosto un nuevo contrato con Samuel por 3 años.[107]

2013

El equipo tuvo principio de temporada muy discreto en el que solo se destacó en el Tour Down Under y no se consiguieron victorias. Esto puso en el punto de mira al líder del equipo, Samuel, y este se disculpó aduciendo que él no tenía que asumir responsabildidades en cuanto a resultados hasta el Giro de Italia en mayo.[102]

En su segundo Giro siguió esa tendencia y solo destacó en algunas etapas aisladas: la 4ª donde fue 5º (4º tras la desclasificación de Mauro Santambrogio),[109]

Tras la finalización de la carrera francesa tuvo un descanso de dos meses hasta disputar la Vuelta a Burgos donde fue 8º gracias a su regularidad ya que acabó todas las etapas entre el 4º y el 18º. Dos semanas después corrió la Vuelta a España como jefe de filas del conjunto Euskaltel, finalizando en la 8ª posición.[109]

Tras una caída en el Campeonato Mundial en Ruta dio por concluida su temporada, en la que a pesar de su optimismo por la temporada realizada[109]

Desaparición del Euskaltel y futuro incierto

La difícil situación financiera del equipo, llevó a anunciar su desaparición 4 días antes de comenzar la Vuelta a España.[115]

Esto dejó a Samuel Sánchez en una delicada situación de cara a 2014 ya que la mayoría de los equipos ProTeam tenían sus plantillas prácticamente armadas. Además, por el contrato que lo ligaba hasta 2015, debía negociar con Euskaltel la ruptura del mismo, para quedar libre de fichar por otra formación. Mientras por un lado las negociaciones se extendieron en el tiempo, tampoco encontraba un equipo donde correr.

El 23 de diciembre llegó a un acuerdo económico con su ex equipo que puso fin al contrato,[120]

2014-2016

Fichaje por el BMC
Sánchez durante la Amstel Gold Race 2014 con el BMC Racing Team.

Comenzó la temporada 2014 y continuaba sin equipo. Molesto con algunas formaciones que según dijo ni siquiera le contestaban sus llamadas, el 30 de enero declaró en Radio Euskadi que en un plazo de 10 o 15 días iba a decidir su futuro y si no encontraba equipo definitivamente abandonaría el ciclismo.[123]

Temporada discreta y renovación por un año más

Si la temporada 2013 fue discreta los primeros meses de esta 2014 siguió esa tendencia negativa ya que su mejor resultado hasta junio fue un 15º en la Vuelta al País Vasco 2014 gracias, en parte, al finalizar en tercera posición en la cuarta etapa con final en Arrate.[124]

A partir de agosto su temporada fue mejor. Del 3 al 9 de dicho mes corrió la Vuelta a Polonia finalizando 12º. Dos semanas después se presentó en la Vuelta a España como líder del equipo junto a Cadel Evans.[131]

Tras recibir una oferta de renovación que Samuel no aceptó su equipo comunicó que no contaban con él para la próxima temporada.[131]

Sin equipo, se dedicó, de forma muy breve al ciclocross corriendo dos carreras. En la primera de ellas, con el maillot del BMC, se impuso en el Campeonato de Asturias (carrera regional) aunque no se le otorgó el título ya que corrió mediante invitación. Esa victoria le dio derecho a participar en el Campeonato de España de Ciclocross. Ya con un nuevo maillot de MMR Bikes, debido a que finalizó su contrato con BMC, se presentó en dicho campeonato nacional aunque sin opciones de destacar debido a que por ranking le perteneció la parte trasera de la parrilla de salida. Acabó 32º de 59 corredores que finalizaron.[133]

A principios del año 2015 renovó por el BMC por una temporada más. El propio Philippe Gilbert se mostró públicamente satisfecho por esta renovación dando por cerradas las posibles polémicas que pudieron haber surgido tras lo ocurrido en el último Giro de Lombardía.[135]

Buen Tour y nueva renovación

De nuevo tuvo un inicio de temporada algo discreto siendo sus mejores resultados un 15º en la Strade Bianche y un 13º en la Vuelta al País Vasco. Su mejor resultado antes del Tour de Francia lo logró en la primera edición del Tour de Yorkshire, en mayo, al finalizar 2º tras ser 4º en 2 etapas.[136]

Aunque no tenía decidido si acudir al Tour de Francia o a la Vuelta a España[136]

Al igual que en el Tour su líder de equipo en la Vuelta iba a ser Van Garderen con él como segunda opción.[137]

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