Samuel Pepys

Samuel Pepys
Samuel Pepys.jpg
Información personal
Nacimiento 23 de febrero de 1633 Ver y modificar los datos en Wikidata
Londres, Reino Unido Ver y modificar los datos en Wikidata
Fallecimiento 26 de mayo de 1703
(70 años)
Clapham, Reino Unido Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacionalidad Británico
Religión Anglicanismo Ver y modificar los datos en Wikidata
Familia
Cónyuge
  • Elisabeth Pepys (desde 1655) Ver y modificar los datos en Wikidata
Educación
Alma máter
Información profesional
Ocupación Político, escritor, diarista y Juez de paz Ver y modificar los datos en Wikidata
Área Navy Board Ver y modificar los datos en Wikidata
Cargos ocupados
  • Miembro del Parlamento del Reino de Inglaterra Ver y modificar los datos en Wikidata
Miembro de
Distinciones
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Samuel Pepys (léase Samuel Pips) ( Londres, 23 de febrero de 1633Clapham, 26 de mayo de 1703), fue un funcionario naval, político y célebre diarista británico.[1] Es conocido sobre todo por el detallado diario privado que mantuvo entre 1660 y 1669, publicado más de cien años después de su muerte.

Biografía

Escudo de armas (c.1680–1690) de Samuel Pepys
Elisabeth de St Michel, Esposa de Pepys. Grabado de James Thomson James, basado en una pintura de 1666 (ahora desaparecida) por John Hayls.[2]

Pepys descendía de la pequeña nobleza rural, aunque de una familia de medios modestos. Su padre, John Pepys era sastre, y su madre Margaret era hija de un carnicero.[3] Pepys fue el quinto de once hijos, pero la mortalidad infantil era tan alta en aquella época que pronto se convirtió en el mayor de sus hermanos. Sir Richard Pepys (un primo hermano de su padre) fue elegido diputado por Sudbury en 1640, nombrado barón de Hacienda en 1654, y designado Presidente del Tribunal Supremo de Irlanda en 1655.

Poco después de graduarse en letras en la Universidad de Cambridge, Pepys entró a trabajar en el gobierno británico a las órdenes de Sir George Downing. Las relaciones de Pepys con Downing no fueron muy buenas, así que con la llegada de la Restauración en 1660 Pepys aceptó la oferta que Lord Sandwich, pariente lejano suyo, le hizo para entrar a su servicio en el Almirantazgo. Acompañó al mismo en la expedición naval que partió en 1660 a Holanda para escoltar a Carlos II de vuelta a Inglaterra. Su actitud y habilidad como administrador durante la travesía agradaron al nuevo monarca y su patrón Lord Sandwich no tuvo gran problema para conseguir para Pepys un cargo de controlador en la alta administración del almirantazgo pese a que Pepys carecía de toda experiencia marítima.

Se casó con Elisabeth de Saint Michel (descendiente de franceses hugonotes inmigrantes, que contaba entonces con 14 años de edad), primero en una ceremonia religiosa el 10 de octubre de 1655, y más tarde en una ceremonia civil en el 1 de diciembre de 1655 en la Iglesia de Saint Margaret.[4]

Enfermedad

Desde muy joven, Pepys, como otros miembros de su familia, sufrió de cálculos en la vejiga urinaria,[5] padeciendo frecuentes dolores y hematuria. En el momento de su matrimonio, su estado era muy grave.

En 1657 decidió someterse a una cirugía, lo que no era una opción fácil, por ser una operación especialmente dolorosa y llena de peligros. El 26 de marzo de 1658, la operación se llevó a cabo y la piedra fue eliminada con éxito,[7]

Diario
Samuel Pepys pintado por Sir Godfrey Kneller en 1689

Su diario, escrito entre 1660 y 1669, relata su ascenso social dentro de su cargo en el almirantazgo. Gracias a su talento en la administración y a su duro trabajo, consiguió progresivamente diversos cargos añadidos al de controlador, y se granjeó el favor del Lord del Almirantazgo, el futuro Jacobo II de Inglaterra. Cuando concluye su diario, en 1669, Pepys rememora su pobreza al inicio hasta su situación presente, que le permitía disfrutar de lujos tales como un carruaje propio. A la muerte de Carlos II, Jacobo II nombró a Pepys Secretario Principal del Almirantazgo, el más alto cargo administrativo de esa rama del gobierno. Como Secretario Principal, introdujo una serie de medidas que llevarían a modernizar la administración naval, por medio de la reducción de costes y el aumento de su eficacia; tales medidas se extenderían luego al resto del gobierno británico, y sentarían las bases del moderno Servicio Civil británico.

Pepys y su esposa tomaron unas vacaciones en Francia y los Países Bajos entre junio y octubre de 1669; a su regreso, Elisabeth cayó enferma y murió el 10 de noviembre de 1669. Pepys le erigió un monumento en la iglesia de Saint Olave de Hart Street, Londres. Nunca volvió a casarse, pero tenía un ama de casa de mucho tiempo, Mary Skinner, que fue asumida por muchos de sus contemporáneos como su amante, y a veces era citada como la señora Pepys. En su testamento, le dejó una anualidad de 200 libras y muchas de sus posesiones.[8]

Más adelante, se presentaría a las elecciones parlamentarias y obtendría escaños por una serie de circunscripciones, al parecer gracias al apoyo del Rey. Dicho apoyo le granjearía enemistades que acabarían costándole su carrera. Así, con la caída de Jacobo II se vio envuelto en el presunto complot del Duque de York, y fue acusado de jacobita, lo que causó su entrada en prisión, entre 1679 y julio de 1680, aunque fue perdonado y repuesto en su cargo.

Ejemplar personal de Isaac Newton personal de la primera edición de sus Principia Mathematica, mostrando el nombre de Pepys

Tras su segunda estancia en prisión se retiró de la vida pública, y murió en 1703. Legó a la Universidad de Cambridge su fabulosa biblioteca. En efecto, en vida Pepys fue un ávido bibliófilo, y siempre mostró gran curiosidad por la ciencia.

En la década de 1660 había sido presentado en la Royal Society, de la que pasó a ser miembro y, en el momento culminante de su carrera, fue elegido presidente de ésta. Isaac Newton, con el que se carteaba, publicó en 1687 su Principia Mathematica bajo el imprimatur de Samuel Pepys, por entonces presidente de la Royal Society. Hay un problema de probabilidad, llamado el "problema de Newton-Pepys", que surgió de la correspondencia entre ambos, acerca de si es más probable sacar con una tirada al menos un seis con seis dados; o sacar al menos dos seises con doce dados.[10]

La isla de Pepys, isla fantasma que figuró en mapas de Suramérica hasta fines del siglo XVII, fue nombrada en su honor.

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