Samuel Lillo

Samuel Lillo
Samuel A Lillo.jpg
Samuel Lillo en 1920
Información personal
Nombre de nacimiento Samuel A. Lillo Figueroa
Nacimiento 13 de febrero de 1870
Lota, Flag of Chile.svg  Chile
Fallecimiento 19 de octubre de 1958 (88 años)
Santiago, Flag of Chile.svg  Chile
Nacionalidad Chilena
Familia
Cónyuge Amantina Quezada Acharán
Hijos 8 hijos
Información profesional
Ocupación Escritor
Años activo 1900-1951
Género Poesía, novela
Distinciones Premio Nacional de Literatura
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Samuel A. Lillo Figueroa ( Lota, 13 de febrero de 1870 - Santiago, 19 de octubre de 1958) fue un poeta y novelista chileno, Premio Nacional de Literatura 1947.

Biografía

Hijo de José Nazario Lillo, empleado de la compañía minera de Lota, y de Mercedes Figueroa, pareja que tuvo otros dos varones: Emilio y Baldomero, el célebre escritor de los libros de cuentos Subterra y Sub sole. Su tío era Eusebio Lillo, autor de la letra del himno nacional de Chile.[1]

Samuel vivió los primeros años en su ciudad natal, pero cuando tenía 10 años, la familia se muda a Lebu.[3] Se educó en los liceos de hombres de esa ciudad y de Concepción.

En 1889 viajó a Santiago para rendir el bachillerado y después ingresó en la Escuela de Leyes de la Universidad de Chile, donde se tituló de abogado en 1896. Algunos años más tarde, ya cumplidos los 30, estudió castellano y literatura en el Instituto Pedagógico, del que egresó en 1905.[4]

Había comenzado a trabajar en su época de estudiante, 1891, como funcionario de la secretaría de su alma máter, donde serviría durante 37 años. Allí enseñó derecho minero, llegando a ser prorrector (1915-1923).

Fue también profesor de castellano y literatura en el Instituto Nacional y en la Escuela Militar, en la que fundó una academia literaria. La letra del himno de esta institución castrense pertenece a Samuel Lillo.[5]

En 1899, Lillo restauró el Ateneo de Santiago, que había desaparecido después de la guerra civil chilena de 1891, y fue su secretario vitalicio.

Aunque desde muy niño sintió el llamado de la lírica, comenzó su carrera literaria a los 30 años de edad, con la publicación del libro Poesías (1900); Lillo fue, además, narrador y ensayista.

Su labor como educador fue excepcional: dio conferencias sobre escritores nacionales, inauguró cursos literarios y coronó sus lecciones universitarias con su libro Literatura chilena, publicada en 1918 y adoptada en la enseñanza secundaria de esa época.

La quinta edición (1930) de este libro fue recibida con inusual molestia en el ambiente intelectual, al punto de que algunos críticos y escritores amenazaron con golpear a Lillo. El motivo de la airada reacción eran los comentarios sobre los críticos literarios:

Desgraciadamente la crítica está ahora, salvo honrosas excepciones, en manos de escritores que, no habiendo conseguido hacer obra propia, han escogido la fácil tarea, según ellos, de juzgar a los demás. Hemos visto llegar a las redacciones de los diarios y revistas a jóvenes que, no habiendo sido capaces de continuar sus estudios, han sentado plaza de periodistas, y, lo que es más curioso, de críticos de letras y de artes

Samuel Lillo, Literatura chilena, página 569.linen

Si bien Lillo no los menciona, sus afirmaciones estaban dirigidas especialmente contra Hernán Díaz Arrieta (alias Alone) y Ricardo A. Latcham, quienes habían interrumpido sus estudios en algún punto de su evolución.

En 1929 Lillo fue elegido miembro de la Academia Chilena de la Lengua.

Samuel Lillo se casó joven con Amantina Quezada Acharán (1871-1931), con quien tuvo 8 hijos: Jorge, Elena, María, Sara, Inés, Ema, Regina y Aurora Lillo Quezada. Jorge trabajó como oficial mayor del ministerio de Justicia; Elena y Aurora estudiaron en el Instituto Pedagógico de la Universidad de Chile, la primera francés y la segunda, castellano.

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