Samuel Gili Gaya

Samuel Gili Gaya ( Lérida, 1892 - Madrid, 1976), gramático, lingüista, lexicógrafo, crítico literario y pedagogo español.

Biografía

Samuel Gili Gaya comenzó sus estudios en Farmacia en la Universidad de Barcelona, compaginándolos con Filosofía y Letras. Continuó su formación en Letras en la Universidad Central, donde obtuvo el doctorado con la tesis Elementos fónicos que influyen en la entonación castellana. Doctor en Filosofía y Letras, fue catedrático del Instituto Ramiro de Maeztu y profesor en varias universidades americanas. Se formó con Ramón Menéndez Pidal y fue discípulo y colaborador suyo en el Centro de Estudios Históricos.

«Fue catedrático de Institutos de Enseñanza Media, pero lo mejor y más productivo de su tarea docente se desenvolvió en el Instituto Escuela de Madrid y en el Centro de Estudios Históricos (CEH), donde formó parte del grupo colaborador de Ramón Menéndez Pidal», explicaría Alonso Zamora Vicente en La Real Academia Española (1999, 2015).

Según apunta Neus Vila Rubio en el Diccionario biográfico español, en el CEH «comenzó a colaborar en el Laboratorio de Fonética, dirigido por Tomás Navarro Tomás, donde tuvo su primer contacto con la fonética experimental». Asimismo, trabajó el Tesoro Lexicográfico (1492-1726), «proyecto que, según idea de Menéndez Pidal, —continúa Vila Rubio— consistiría en reunir el máximo número de vocablos del español registrados en los diccionarios y glosarios de la época clásica, anteriores a la edición del Diccionario de autoridades».

Fue profesor visitante en la Universidad de Río Piedras de Puerto Rico (1928-1929, 1959) y en la Spanish School del Middlebury College de Vermont (1929-1934), en donde fue nombrado director de este centro. Trabajó también en el Centro Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) en tareas fonéticas y lexicográficas. Desde el año 1946 dirigió las clases prácticas de los cursos de verano para extranjeros en la Universidad Internacional Menéndez Pelayo en Santander. En 1952 entró a formar parte del Seminario de Lexicografía de la RAE para colaborar en el Diccionario histórico de la lengua española, invitado por Rafael Lapesa quien le recuerda su necrológica, recogida en el BRAE (1976), como un «colaborador ejemplar, modelo de todos en puntualidad, empeño y perfección en su trabajo, así como en generosa cordialidad».

«Como buen integrante de la Escuela Española de Lingüística, Gili Gaya abarcó ámbitos como la filología, la lingüística, la crítica y la historia literaria y la pedagogía. Dentro de estos campos, su dedicación se repartió entre la lengua castellana y la lengua catalana», destaca Neus Vila Rubio. Comenzó a escribir en la Revista de filología española en 1918 con el artículo «Algunas observaciones sobre la explosión de las oclusivas sordas». Asimismo, colaboró en el Boletín de la Biblioteca Menéndez Pelayo, Ínsula, Estudis Romànics (en catalán), Ilerda y en la Nueva revista de filología hispánica.

Considerado un académico «de conducta silenciosa y recatada, que pasó por la vida académica laborando infatigablemente» —según escribió Zamora Vicente—, Gili Gaya formó parte de las Comisiones de Diccionarios, de Vocabulario Técnico y de Gramática. En 1964 participó en el IV Congreso de Academias, celebrado en Buenos Aires; compuso la Ortografía, presentada en el V Congreso de Quito en 1968; y a principios de 1969 recibió el encargo de redactar la Sintaxis del Esbozo de una nueva gramática de la lengua española.

Publicó numerosos estudios en la Revista de Filología y estudios literarios como El ritmo en la poesía contemporánea, 1956. También hizo ediciones críticas ( Guzmán de Alfarache de Mateo Alemán, Amadís de Gaula...).

Su obra apunta en todas direcciones dentro de la lingüística: fonética (Elementos de fonética general, 1950), gramática (Curso superior de sintaxis española, México, 1943, muy reeditado y ampliado después) y lexicografía (Tesoro lexicográfico [1492-1627], vol. 1: 1960). También la pedagogía lingüística en obras como Imitación y creación en el habla infantil (1960) y Estudios de lenguaje infantil (1974). Además, es autor de un Diccionario manual de sinónimos y antónimos (1958). Elegido miembro de la Real Academia Española en 1961, tomó posesión el 21 de mayo de 1961 con el discurso titulado Imitación y creación en el habla infantil. Le respondió, en nombre de la corporación, Rafael Lapesa Melgar. Asimismo Samuel Gili Gaya propuso, junto a Antonio Tovar y Manuel Halcón la candidatura del lingüista Emilio Alarcos Llorach a la Real Academia Española, quien finalmente sería elegido académico de la Docta Casa frente a la lexicógrafa María Moliner, esta última propuesta por Dámaso Alonso, Rafael Lapesa y Pedro Laín Entralgo. Preparaba una nueva gramática para la RAE cuando murió en Madrid en 1976. Su archivo fue donado a la Universidad de Lérida.

Recibió diversas distinciones, entre ellas la Banda de Honor de la Orden Venezolana de Andrés Bello y la Medalla de Plata de la Diputación de Lérida. Fue nombrado miembro correspondiente de la Real Academia de Buenas Letras de Barcelona, del Institut d’Estudis Catalans y de la Academia de Letras y Artes de Puerto Rico; miembro de la Hispanic Society of America, y miembro de honor de la American Association of Teachers of Spanish and Portuguese.

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