Samory Touré

Samory Touré con fue un conquistador africano llegó a crear un gran imperio en el África Occidental. Sus intentos de imponer el Islam en la zona y, sobre todo, su agresiva oposición a la colonización francesa, terminaron provocando el fin a su imperio en 1898.

Biografía

Samory nació hacia 1830 en el sudeste de la actual Guinea. Su padre, Lafiya Ture (Laafiya Touré) era un agricultor y ganadero dyula, mientras que su madre, Masorona Kamara, era de origen malinké ( mandinga).

En otros tiempos, las migraciones de malinké paganos habían poblado la sabana entre el río Volta y el Futa Djalon; en su seno se había establecido una red de mercaderes dyula islamizados que formaron un activo conglomerado de traficantes entre el río Níger y la selva. Con el paso de los años, muchos de estos dyula fueron adoptando otras formas de vida y otras costumbres. Así, los antepasados de Samori habían abandonado el comercio para convertirse en agricultores y ganaderos, dejando también de lado los preceptos del Islam. Por consiguiente, Samori creció como un típico niño campesino en un pueblo pagano, pero con claros –aunque tenues- antecedentes musulmanes dyula.

Samory creció también en un Africa Occidental que estaba en plena transformación a causa de los crecientes contactos con los europeos. El comercio con estos volvió ricos a algunos Estados africanos, mientras el acceso creciente a las armas de fuego cambió los tradicionales modelos africanos de hacer la guerra.

Ambicioso e imaginativo, el joven Samory intentó aprovechar las nuevas oportunidades brindadas por el comercio, dedicándose a las actividades mercantiles. Pero, hacia 1850, su madre fue capturada en el curso de una guerra y esclavizada por Séré-Burlay, uno de los hijos de Moriule Cissé, que intentaba crear un Estado poderoso. Este infortunio cambió la suerte de Samory, que se vio obligado a alistarse en el ejército del clan Cissé para rescatar a su madre de la esclavitud. Es entonces cuando se dio cuenta que su verdadera vocación no era el comercio, sino la guerra. Según la tradición, él permaneció al servicio de los Cissé "siete años, siete meses y siete días", antes de huir, junto con su madre, un día de 1858 o 1859. Reputado en lo sucesivo como militar, entró inmediatamente al servicio de los Bérété, otro clan poderoso, opuesto al de los Cissé; mas permaneció apenas dos años junto a los Bérété, antes de formar su propia fuerza armada. De este modo, Samory pasó de ser un simple soldado a ser un jefe militar cuasi-independiente, y posteriormente el comandante de un gran ejército formado por sus propios seguidores.

Con excepcionales dotes de mando, durante la década de 1860 Samory logró organizar una eficaz fuerza militar y elaborar los medios de un juego político que le permitirá crear un verdadero imperio, que irá ampliando con el tiempo, eliminando a sus rivales y a sus antiguos aliados. Así, en 1874-75 conquistó Wassulu (Ouassoulou), en 1876 Sankara y, posteriormente la región de Bure (en la frontera entre las actuales Sierra Leona y Guinea) con ricos yacimientos de oro. Estableció su capital en Bissandugu y entabló relaciones políticas y comerciales con sus vecinos tocolor y fulani.

En 1879, después de numerosas luchas, Samory pudo conseguir el control de la importante metrópoli mercantil de Kankan, en el río Milo superior. Kankan era un centro del comercio de las nueces de cola, y estaba bien situada para dominar las rutas comerciales en todas las direcciones.

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