Salvador Edward Luria

Salvador Edward Luria Nobel prize medal.svg
Salvador E. Luria ca.1969.jpg
Salvador en 1969.
Información personal
Nombre de nacimiento Salvatore Edoardo Luria Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacimiento 13 de agosto de 1912
Bandera de Italia Turín, Italia
Fallecimiento 6 de febrero de 1991, 78 años
Bandera de Estados Unidos Lexington, Massachusetts, Estados Unidos
Residencia Estados Unidos Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacionalidad italiano
Educación
Alma máter Universidad de Turín
Información profesional
Ocupación Biología molecular
Empleador
Miembro de
Distinciones Premio Nobel en 1969
Medalla Nacional de Ciencia en 1991
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Salvador Edward Luria ( Turín, 1912 - Lexington, 1991), italiano.

Biografía

Nació en Turín, en el seno de una familia judía sefardí. Estudió medicina en la Universidad de Turín, especializándose en radiología, donde se graduó en 1935. Tiempo después sirvió en el ejército italiano como oficial médico.

Empezó a considerar una carrera en ciencia básica como una mejor alternativa a la medicina, por lo cual, comenzó a estudiar cálculo y física y, en 1937, habiéndose trasladado a Roma para completar su especialización en radiología, fue admitido como asistente en el grupo de Enrico Fermi en el Instituto de Física de la Universidad de Roma. Fue en este lugar donde conoció a Franco Rasetti, quien despertó el interés de Luria en los trabajos radiogenéticos en moscas y, en particular, al trabajo del concepto de gen por parte de Max Delbrük. También en Roma, conoció al microbiólogo Geo Rita, quien lo introdujo al tema de los virus bacteriófagos. No obstante, su tiempo en Roma no duró mucho debido a los movimientos fascistas en 1938, y por su religión judía, tuvo que abandonar el país. Fue capaz de trasladarse y quedarse un tiempo en París donde obtuvo un trabajo en el Instituto Curie, continuando con su interés e investigación con bacteriófagos. Durante su estadía en París, los eventos de la Segunda Guerra Mundial guerra volvieron a acecharlo, ya que los alemanes se aproximaban a Francia, por lo que Luria tuvo que abandonar París, viajando a Marsella donde obtuvo una visa americana y, en septiembre de 1940, abordó el barco que lo llevaría a Nueva York. Fue en este tiempo cuando pudo establecer contacto con Delbrük y, después de su primer encuentro decidieron realizar una colaboración que duraría más de una década, centrando sus investigaciones en mutaciones y en bacteriófagos. En 1943 ambos investigadores determinan que la mutación genética es la responsable de las resistencias bacterianas. En el mismo año, Luria obtuvo una posición en la Universidad de Indiana en Bloomington donde dio clases de bacteriología y comenzó un curso en virología. Fue en este lugar donde conoció a quien sería su futura esposa, Zella Hurwitz, con quien tuvo un hijo llamado Daniel que nació en 1948.[1]

En 1950, se movió a la Universidad de Illinois en Urbana, y nueve años después se unió al Departamento de Biología del Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT). Durante muchos años tuvo responsabilidades administrativas en el MIT como el primer director del Centro para la Investigación del Cáncer.

Sus contribuciones más importantes fueron desarrolladas previas al "año del ADN" (1953). Durante este periodo siguió enfocado al estudio de bacteriófagos, así como tipos de mutaciones en éstos y en bacterias. Su colaboración inicial con Delbrük estableció la fundación de un movimiento de investigación enfocado en los bacteriófagos, un movimiento que creció más allá de las expectativas, atrayendo científicos de diversas áreas.

Luria era un escritor fluido y prolífico. En 1953 publicó un libro de texto de titulado "Virología General", donde hacía énfasis en los bacteriófagos como modelo de estudio.

Se le otorga el Premio Nobel de Fisiología o Medicina en 1969 que comparte con Delbrück y Alfred Day Hershey por sus descubrimientos sobre el mecanismo de replicación de los virus y su estructura genética.

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