Salto Ángel

Kerepakupai Merú
UNESCO logo.svg Patrimonio de la Humanidad de la Unesco
Salto del Angel-Canaima-Venezuela08.JPG
Vista del Kerepakupai Merú ubicado en el Parque Nacional Canaima, con una altura de 979 metros y un ancho de 107 metros la convierte en la cascada de agua mas alta del mundo.
Kerepakupai Merú ubicada en Venezuela
Kerepakupai Merú
Kerepakupai Merú
Localización geográfica del Kerepakupai Merú en Venezuela
PaísVenezuelaFlag of Venezuela.svg Venezuela
TipoNatural
Criteriosvii, viii, ix, x
N.° identificación701
RegiónLatinoamérica
y Caribe
Año de inscripción1994 (XVIII sesión)

El Kerepakupai Merú (en pemón, que significa «salto del lugar más profundo»)[4]Patrimonio de la Humanidad por la Unesco en 1994, se extiende sobre un área de más de 30.000 km² (similar a la extensión territorial de Bélgica), hasta la frontera con Brasil y el territorio del Esequibo (actualmente en reclamación). El nombre con el que es conocido internacionalmente, Salto Ángel, fue sugerido por un venezolano en honor al aviador estadounidense Jimmie Angel, que en el año 1937 colaboró más formalmente en la existencia y ubicación exacta de la caída al sobrevolarla en su avioneta y más tarde posarse en su cima, dándole con esto repercusión mundial. En el siglo XXI, fue una de las 28 finalistas en la elección de las Siete maravillas naturales del mundo.

Exploración

Este salto era conocido por los indígenas de la región. Contemporáneamente, el descubrimiento se adjudica al capitán de la Armada venezolana nacido en España, Félix Cardona Puig, quien en 1927, junto a Juan María Mundó Freixas, explorador también español, fueron los primeros europeos en divisar el salto.[5]​ Las noticias del accidente, que afortunadamente no dejó víctimas, motivaron que el gran salto fuese bautizado como Salto Ángel, y así se le conoce desde entonces.

Ascenso hacia el Kerepakupai Merú

El primer explorador en llegar al río que alimenta las cataratas, en zona habitada por los pemones, fue el letón Aleksandrs Laime. Hizo la ascensión del Auyantepui en 1955. Dio al río el nombre de uno de los más hermosos ríos de Letonia, el río Gauja. Si bien el nombre indígena de las caídas ya rara vez se utiliza, el nombre pemón del río, Kerep, sigue siendo ampliamente utilizado.

Laime también fue el primer europeo en recorrer un sendero que conduce desde el río Churun a la base de las cataratas. En el camino hay un punto geográfico comúnmente utilizado para fotografiar las caídas. Es llamado "Mirador Laime" en su honor. Este camino es utilizado ahora por la mayoría de los turistas desde el campamento de Isla Ratón.

La altura de las cataratas se determinó por una investigación de la National Geographic Society llevada a cabo por la periodista Ruth Robertson en 1949.

Un libro de Lucas Dickinson, Cuatro ángeles, relató el éxito de la primera subida hasta el Auyantepui de cara a la parte superior de las cataratas.

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