Salto (Uruguay)

Salto
Ciudad

Salto Uruguay visto del puerto.jpg
Vista de la ciudad de Salto, desde el puerto.

Flag of Salto Department.png
Bandera
Escudo de Salto.png
Escudo
Salto ubicada en Uruguay
Salto
Salto
Localización de Salto en Uruguay
Coordenadas 31°23′18″S 57°57′38″O / -31.388333333333, 31°23′18″S 57°57′38″O / -57.960555555556
Entidad Ciudad
 • País Uruguay
 • Departamento Salto Department Coa.png Salto
Eventos históricos  
 • Fundación 8 de noviembre de 1756 ( José Joaquín de Viana)
Altitud  
 • Media 48 m s. n. m.
Población (2011)  
 • Total 104 028[1]  hab.
Gentilicio salteño/a
Huso horario UTC-3
 • en verano UTC-2
Código postal 50000
Prefijo telefónico +598 473X XXXX
Sitio web oficial
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Salto, antiguamente denominada Salto Oriental, es la ciudad capital del departamento de Salto, Uruguay. Se ubica a 498 km de la ciudad de Montevideo (por rutas 1 y 3) sobre la margen oriental del río Uruguay, frente a la ciudad argentina de Concordia, con la cual tiene un fuerte vínculo histórico, existiendo conexión carretera y ferroviaria a través de la represa Salto Grande. Esta ciudad se llama Salto porque, antes de construirse la represa de Salto Grande, el río Uruguay formaba un extendido salto (llamado Ytú, en guaraní) producto del afloramiento de rocas en su lecho.

El centro de la ciudad se encuentra a unos 18 km (por ruta) al sur de la represa de Salto Grande y el embalse que forma ésta. La ruta nacional 3 es la principal vía de comunicación de Salto con el resto del país. El aeropuerto Internacional de Salto, se encuentra a 3 km al sur de la ciudad.

Historia

Fundación de Salto

De acuerdo a documentación arqueológica, en la zona actual de Salto, existieron por lo menos desde hace unos 10.000 años, poblaciones indígenas caracterizadas por un primitivo nivel de civilización. Sin embargo se puede hablar de un asentamiento regular en la zona a partir de la década de 1750 cuando se hace presente allí, un contingente militar español.[3]

Durante la Guerra Guaranítica, el gobernador del Río de la Plata, José de Andonaegui, y el marqués de Valdelirios le solicitaron al gobernador de Montevideo José Joaquín de Viana, trasladarse al norte con un ejército de 400 hombres para activar la conclusión del Tratado de Madrid.

Para la mayoría de los historiadores, y de acuerdo a la historia oficial, el proceso fundacional de la ciudad de Salto se inició el 8 de noviembre de 1756, cuando un grupo de españoles a cargo del gobernador José Joaquín de Viana, que se dirigían al encuentro con el Marqués de Valdelirios -quién era el encargado para la monarquía española de fijar límites con su similar portugués-, hicieron en el lugar una escala, construyendo allí algunos galpones y ranchos para su tropa, a partir de entonces se formó la población. Sin embargo, existen otras posiciones, que postulan la formación de la ciudad salteña a partir de un aluvión progresivo con un origen luso-brasileño.[4]

En 1757 Viana y su superior el gobernador de Buenos Aires Pedro de Cevallos, edificaron un fuerte denominado Fuerte de San Antonio, y allí dejaron 100 hombres porque no podían seguir la navegación por el río Uruguay a causa del Salto Grande. El fuerte tenía una capilla, que quedó bajo la advocación de San Antonio de Padua.

También en esa época pasaron unas tropas españolas, que sirvieron para poner fin a uno de los sitios de los portugueses a la Colonia del Sacramento. Las instalaciones sirvieron durante siete años para abastecer al ejército. Fueron abandonadas en 1763.

Exilio de los jesuitas

El 16 de junio de 1768 las construcciones referidas fueron ocupadas por Francisco de Paula Bucarelli junto a 1.500 soldados para ratificar la expulsión de los jesuitas de todo territorio español, tal y como había mandado el rey Carlos III, especialmente los de las misiones. Empezaron capturando en la Reducción de Yapeyú al principal sacerdote de la Compañía de Jesús. El fuerte de San Antonio sirvió para depósito de armas y posteriormente como cárcel para la mayoría de los sacerdotes, que luego fueron llevados a Buenos Aires o a ultramar. Mientras Bucarelli capturaba a los jesuitas, el teniente Nicolás García cuidaba del fuerte y tres embarcaciones. El fuerte y el pueblo de Yapeyú fueron destrozados por la gran creciente del río. El complejo militar fue reconstruido tiempo después en un sitio cercano, aunque esa vez del lado occidental del río Uruguay, en la actual Concordia, para que éste actuara como nudo fluvial-carretero. A comienzos del año 1782 ese asentamiento ya tenía habitantes permanentes.

De éxodo a pueblo oriental

El 12 de febrero de 1811 Francisco Javier de Elío declaró la guerra a la Junta de Buenos Aires. Por esa razón Artigas abandonó su cargo en Colonia, dominada por los españoles, y se ofreció a la Junta. Tiempo después Montevideo estuvo sitiada al mando de José Rondeau y de Artigas, por lo que Elío pidió ayuda a Portugal. Posteriormente los españoles y la Junta de Buenos Aires tuvieron que firmar un acuerdo, ya que Buenos Aires estaba bloqueada por mar y Montevideo por tierra. Por un acuerdo de armisticio se decidió que se levantaran el sitio de Montevideo y el bloqueo del Río de la Plata. Por lo tanto, Artigas se tuvo que retirar al norte apoyado por varias personas (se dice que eran 11.000!); ese hecho recibió el nombre de Éxodo del Pueblo Oriental, que ellos mismos llamaron la Redota.

Los integrantes del Éxodo del Pueblo Oriental acamparon un mes a orillas del río Uruguay, en diciembre de 1811, muy próximos a Salto. En ese lugar la Junta de Buenos Aires otorgó el título de Teniente Gobernador, Justicia Mayor y Capitán del Departamento Yapeyú y sus partidos a Artigas. Éste, como conductor del éxodo, realizó un relevamiento, que recibió el nombre de Padrón de familias orientales, con la gente que lo seguía. Comprobó que 6.000 eran militares y 4.500 civiles, aproximadamente, además de 846 carruajes. Había más de 10.000 personas en total; algunos eran personajes relevantes de la historia uruguaya, por ejemplo la madre del general Juan Antonio Lavalleja y los padres de Rivera; otros pocos pertenecían al patriciado Oriental. Todos estaban dispuestos a cruzar el río por la presión de las fuerzas de Montevideo y de Brasil, entonces colonia portuguesa. Aunque se había firmado el armisticio, en Salto ocurrieron varios hechos violentos. El mayor Manoel dos Santos Pedroso y un ejército de 300 hombres habían matado personas y quemando pastizales. Artigas resolvió el 18 de diciembre de 1811, a tal efecto, armar un ejército de 952 hombres al mando del capitán Manuel Pintos Carneiro. El fin de esta tropa era que Manoel y su ejército se fueran de ese predio. El 21 de diciembre Pintos le pidió formalmente que abandonara el terreno, lo que no sucedió, y Carneiro decidió atacar, con lo que el mayor huyó a las sierras de Yarao.

Un viajero paraguayo que visitó el campamento cuando estaba en Salto dijo: Toda esta costa del Uruguay está poblada de familias que salieron de Montevideo; unas bajo las carretas, otras bajo los árboles y todas a la inclemencia del tiempo, pero con tanta conformidad y gusto que causan admiración.

El cruce se realizó por el Paso de Salto, localizado en la desembocadura del arroyo San Antonio. Este acontecimiento duró varios días. El Éxodo terminó en las costas del arroyo Ayuí Grande, como un campamento enorme que se ubicaba en lo que hoy se conoce por ciudad de Concordia.

En 1817 el ejército portugués, al mando de Sebastián Barreto Pereira Pintos, fue a vigilar en Salto las tropas de Artigas, pero éste ya había abandonado el campamento en septiembre de 1812, siendo el origen de la localidad de Salto como población continuada y permanente desde entonces.

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