Salinas de Léniz

Leintz Gatzaga
Salinas de Léniz
Municipio de España
Escudo de Leintz-Gatzaga.svg

Vista de Salinas de Léniz

Vista de Salinas de Léniz
Salinas de Léniz ubicada en España
Salinas de Léniz
Salinas de Léniz
Ubicación de Salinas de Léniz en España.
Salinas de Léniz ubicada en Guipúzcoa
Salinas de Léniz
Salinas de Léniz
Ubicación de Salinas de Léniz en Guipúzcoa.
País Flag of Spain.svg  España
•  Com. autónoma Flag of the Basque Country.svg  País Vasco
•  Provincia Gipuzkoa flag.svg  Guipúzcoa
•  Comarca Alto Deva
•  Juntas Generales Deba-Urola
Ubicación 42°59′13″N 2°34′07″O / 42.9868906, 42°59′13″N 2°34′07″O / -2.5687408
•  Altitud 455 msnm
•  Distancias 81 km a San Sebastián
22 km a Vitoria
Superficie 14,72 km²
Fundación 1331
Población 241 hab. (2015)
•  Densidad 16,58 hab./km²
Gentilicio gatzagarra
Código postal 20530
Alcalde (2015) Eneka Zancada Rementeria (Agrupación de Electores de Leintz-Gatzaga)
Sitio web www.leintzgatzaga.com
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La villa de Salinas de Léniz, también llamada Salinas (en euskera y oficialmente Leintz-Gatzaga)[2] es un municipio de la provincia de Guipúzcoa, País Vasco ( España), perteneciente a la comarca del Alto Deva. Tiene 251 habitantes según el censo del año 2015 del EUSTAT y una extensión de 14,72 km² con una densidad de 17,07 hab./km².

Topónimo

El nombre de Salinas deriva de la existencia de unas importantes salinas en las inmediaciones del pueblo. Estas salinas fueron la razón de la fundación de la villa en la Edad Media. En la actualidad ya no se explotan comercialmente y son sede de un museo. En paralelo a su nombre castellano e históricamente oficial, al hablar en lengua vasca se le llamaba al pueblo Gatzaga[3] , palabra que significa en este idioma salina, sitio con sal; de gatza (sal) y el sufijo locativo -aga.

En los documentos antiguos, anteriores incluso a la fundación oficial de la villa, la localidad se llamaba Salinas de Leniz. En una donación que Galindo Íñiguez, hijo de Íñigo López, conde de Vizcaya, hizo al monasterio de San Millán en 1087, se dice que tenía un collazo en Salinas de Leniz.[4]

El apelativo de Léniz hace referencia al nombre del valle en el que se encuentra enclavada la población. El municipio se sitúa en la cabecera del valle de Léniz (en vascuence su nombre actual es Leintz), que es el nombre que recibe a su vez la parte más alta del valle del río Deva. El valle de Léniz incluye también las poblaciones de Mondragón, Arechavaleta o Escoriaza. En la actualidad, la denominación «valle de Léniz» o «Leintz» se utiliza en contextos históricos. En otros contextos es más habitual la expresión «comarca del Alto Deva». El origen del topónimo Léniz/Leintz es oscuro. Según algunos filólogos como Julio Caro Baroja Léniz pertenece a la serie de topónimos vascos que tienen una terminación en -iz. Julio Caro Baroja defendía que la mayor parte de estos topónimos provenían de un nombre propio unido al sufijo latino -icus declinado. En la zona vasconavarra Caro Baroja consideraba que los sufijos -oz, -ez e -iz aplicados a la toponimia indicaban que en la antigüedad el lugar había sido propiedad de la persona cuyo nombre aparecía unido al sufijo, pudiéndose remontar su origen desde la Edad Media hasta la época del Imperio romano. Julio Caro Baroja recalcó que el de Léniz era uno de los escasos casos de topónimos acabados en -iz que se encontraban en Guipúzcoa, donde eran muy escasos, a diferencia del resto de provincias vascas. En este caso concreto propuso que podría provenir de Lenicus [5] . Así si a un hipotético nombre propio Lenius se le añade el sufijo latino -icus que indica lo que es perteneciente a este, se podría obtener Lenicus. Lenicus podría ser también un hijo de Lenius. Lo propio de Lenicus y de sus descendientes sería Lenici (genitivo de singular y nominativo de plural). De ese Lenici se habría podido derivar fácilmente el topónimo Léniz: Lenici->Léniz . Leintz sería fruto de una evolución posterior por metátesis.

El apelativo «de Léniz» fue cayendo en desuso desde la Edad Media y cuando se creó el municipio a mediados del siglo XIX, este recibió como único nombre oficial el de Salinas, que se mantuvo hasta comienzos del siglo XX, Sin embargo, en 1916, un real decreto cambió el nombre oficial de cientos de municipios españoles que tenían denominaciones homónimas mediante la adición de un segundo término que los identificara unívocamente. Estos términos fueron propuestos por la Real Sociedad Geográfica de España. En el caso de Salinas existían dos municipios con mismo nombre: la villa guipuzcoana y otro municipio en la provincia de Alicante. La Sociedad Geográfica recomendó que la Salinas vasca, que tenía en aquel entonces una población ligeramente menor que su homónima alicantina, añadiera a su nombre el término histórico «de Léniz», recuperando de esa forma su nombre antiguo.

En la década de 1980 el municipio cambió su denominación oficial del castellano al euskera adoptando el nombre de Leintz Gatzaga, siendo Leintz la forma vasca del nombre Léniz y Gatzaga el nombre equivalente a Salinas, que se había venido usando tradicionalmente al hablar en euskera para referirse al pueblo.

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