Sala blanca

Sala blanca para la manufacturación de Microelectrónica (en construcción).
Sala blanca de la NASA.
Typical cleanroom head garment

Una sala blanca, cuarto limpio o sala limpia (en inglés, clean room) es una sala especialmente diseñada para obtener bajos niveles de contaminación. Estas salas tienen que tener los parámetros ambientales estrictamente controlados: partículas en aire, temperatura, humedad, flujo de aire, presión interior del aire, iluminación.

Una de las desventajas de las salas blancas es el alto coste tanto de implementación como de operación, lo cual restringe su uso a industrias de gran escala.

Una sala blanca es deseable (aunque muchas veces incosteable) para la fabricación de material quirúrgico plástico, pero en el caso de aleaciones equiatómicas y semiconductores es muchas veces necesario ya que del control que se tenga en este material dependen todas las propiedades deseadas en su funcionamiento.

Características de la sala blanca

Algunos de los sistemas de seguridad que evitan que el material con el que se trabaje se vea contaminado por microorganismos del medio ambiente son:

  • El aire que entra en el laboratorio es estéril ya que ha sido filtrado para eliminar partículas en suspensión y microorganismos. Se renueva completamente varias veces por hora para no acumular polvo.
  • Las salas se mantienen en una escala de presiones ligeramente superiores a la del exterior, de forma que cuando se abren las puertas el aire sale y no puede entrar aire del exterior, contaminado con microorganismos.
  • Las paredes están recubiertas de vinilo y los rincones son redondeados para evitar acumulaciones de suciedad.
  • Sólo hay fregadero en la sala de validación, para evitar la entrada de microorganismos en la zona de producción.
  • Los operarios deben vestirse con trajes especiales para no llevar contaminantes ni generar partículas de polvo.
  • Las esclusas mantienen las diferencias de presión entre las salas y las aislan del exterior.
  • En las salas blancas se utilizan filtros HEPA para retener partículas.
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