Saipán

Saipán
Saipan
Localidad

Saipan.jpg
Vista aérea de Saipán.

Saipán ubicada en Islas Marianas del Norte
Saipán
Saipán
Localización de Saipán en Islas Marianas
SaipanTinianAquijan.png
Ubicación de Saipán
Coordenadas 15°11′00″N 145°45′00″E / 15.183333333333, 15°11′00″N 145°45′00″E / 145.75
Entidad Localidad
 • País Estados Unidos
 • Territorio no incorporado Islas Marianas del Norte
Gobernador Benigno Fitial
Superficie  
 • Total 44,55 km²
Altitud  
 • Media 1 m s. n. m.
Población (2000)  
 • Total 62 392 hab.[1]
 • Densidad 520 hab/km²
Gentilicio Saipanés/-a
Huso horario UTC−11
Código ZIP 96950[4]
Código de área 670
[ editar datos en Wikidata]

Saipán es la isla más grande del Estado libre asociado insular estadounidense de las Islas Marianas del Norte situado en el océano Pacífico occidental. Su capital política y administrativa es Garapan. La isla tiene una extensión de 115,39 km², y una población de 62.392 habitantes según el censo del año 2000.[1]

Está situada 200 km al norte de Guam, tiene unos 20 km de largo y 9 de ancho. Su punto más alto es el monte Tapochau con 474  msnm, considerado por algunos un volcán extinguido, es en realidad una formación de piedra caliza.[5]

Historia

Descubrimiento y anexión a España

Saipán, junto a sus vecinos Guam, Rota, Tinian y pequeñas islas al norte fueron habitadas por primera vez cerca del año 2000 a. C.[ cita requerida]. El navegante portugués al servicio de la corona española Fernando de Magallanes fue el primer europeo que divisó la isla y que se encontró con los chamorros en 1521. La isla fue anexionada a España como parte de las Islas Marianas. Cerca de 1815, muchos habitantes de Satawal se asentaron en Saipán durante un período en el que los chamorros habían sido trasladados a Guam, lo que resultó en una pérdida de tierras y de derechos para los nativos.[7] Se conservan en Garapan las ruinas de la "Old Spanish Tower Church" de la época colonial española.

Dominio del Imperio japonés

En 1899, después de la Guerra hispano-estadounidense, España decidió vender las Marianas, las Carolinas y las Marshall a Estados Unidos, pero el gobierno de William McKinley consideró elevada la suma de dinero solicitada. Todas estas islas, incluyendo a Saipán, fueron vendidas finalmente al Imperio Alemán por unos 4 millones de dólares estadounidenses de la época. El dominio alemán se prolongó hasta el final de la Primera Guerra Mundial y en 1922 el Imperio japonés tomó el control de la isla bajo el Mandato del Pacífico Sur de la Sociedad de Naciones. Los japoneses desarrollaron las industrias pesqueras y del azúcar.

Durante el mandato japonés, los niños nativos fueron obligados a asistir a escuelas japonesas durante seis años, y después podían optar por seguir una carrera de especialización agrícola. La principal producción agrícola de la isla fue la caña de azúcar. La Compañía de Desarrollo del Mar del Sur, de origen japonés, controlaba la mayor parte de la producción de la isla, y muchos empleados japoneses se asentaron en ella.

En los años 30 llenaron la isla de guarniciones que albergaron a las tropas que llegaron después y que en 1941 eran cerca de 30.000. En 1935 construyeron una pista de aterrizaje al sur de Saipán. Poco después se agregó una base para hidroaviones al oeste y una pista para cazas al norte. Algunos oficiales estadounidenses declararon públicamente que Japón estaba convirtiendo a Saipán en una base militar, algo que no estaba permitido en el mandato. En 1937, al desaparecer Amelia Earhart y Fred Noonan, algunos testigos aseguraban haberlos vistos apresados por los japoneses por haber espiado instalaciones militares. Se llevó a cabo una investigación estadounidense al terminar la Segunda Guerra Mundial, pero no se encontró evidencia concluyente. Para diciembre de 1941, Saipán tenía una población de más de 30.000 personas, incluyendo 25.000 colonos japoneses, muchos de ellos procedentes de Okinawa.[8]

Segunda Guerra Mundial

En marzo de 1943, durante la Segunda Guerra Mundial, Saipán se convirtió en los cuarteles generales de la Segunda Flota de Escoltas de convoyes, unos 16 destructores, 5 fragatas costeras y 5 torpederos. El 3 de marzo de 1944, el America Maru zarpó hacia Japón llevando a 1700 pasajeros, la mayoría familiares de empleados de la Compañía de Desarrollo del Mar del Sur. Abandonaban la isla siguiendo una orden de repatriación de todos los ancianos, mujeres y niños. Tres días después, el submarino estadounidense USS Nautilus torpedeó el carguero y como resultado murieron 655 personas.

El 15 de junio de 1944, durante la Segunda Guerra Mundial, los marines de los EE. UU. desembarcaron en las playas del sudoeste de la isla y combatieron en la que se llamó batalla de Saipán para desocupar a los japoneses. Seabees de la Armada estadounidense también desembarcaron para participar en proyectos de construcción. Japón consideraba Saipán como parte de la última línea de defensas antes de la tierra natal japonesa, y así se comprometió intensamente en su defensa. Casi todos los 30.000 defensores japoneses resultaron muertos; miles de civiles japoneses murieron también, muchos se arrojaron por el acantilado Banzai.[9] Esta historia también es interpretada en Saipán en el American Memorial Park y el Commonwealth of the Northern Mariana Islands Museum of History and Culture. Después de la guerra, casi todos los colonos japoneses fueron repatriados a Japón. La batalla fue llevada al cine por John Woo en la película Windtalkers.

Unión a los EE. UU.

Las Islas Marianas se unieron a los EE. UU. en noviembre de 1986. Durante las negociaciones entre ambas partes se acordó que las Islas Marianas estarían eximidas de ciertas leyes federales, incluyendo algunas sobre el trabajo y sobre inmigración. Un resultado fue un aumento del número de hoteles y del turismo. Sin embargo, docenas de fábricas de ropa abrieron y la fabricación de prendas de vestir se convirtió en la industria más importante de las islas, empleando a cientos de trabajadores extranjeros, al mismo tiempo que etiquetan las prendas con «made in the USA». Estas prendas de bajo coste se venden mayoritariamente en el mercado estadounidense y están exentas de aranceles.

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