Sahul

Extensión de las tierras emergidas durante la última glaciación, en la que el nivel del mar estaba unos 150 m. más bajo, así como la localización de glaciares (en blanco) en Tasmania y el sudeste de Australia.
Esta foto satelital muestra la plataforma continental que une Australia, Nueva Guinea y Tasmania.

Sahul, también llamado continente australiano, es una región geográfica situada en el continente Oceanía, conformada por Australia, Tasmania, Nueva Guinea y diversas islas adyacentes como las islas Aru y las Raja Ampat. A pesar de que Australia está separada de Papúa Nueva Guinea por el estrecho de Torres y de Tasmania por el de Bass, las tres masas de tierra son las partes emergidas de la misma plataforma continental y están muy relacionadas desde los puntos de vista biológico, geológico y antropológico.

Las islas de Nueva Zelanda no son consideradas parte de Sahul, pero sí parte de Australasia para otros propósitos vinculados con la biogeografía.

Uso del término

Plataforma continental Sahul

La historia del término se remonta al siglo XVII en que figuraba en mapas holandeses como Sahull o Sahoel, para referirse a los bancos de arena entre Australia y Timor. La plataforma continental fue establecida en 1845 con el nombre de Gran Banco Australiano por G.W. Earl[2]

Continente Sahul

En la historia geológica de la Tierra, se denomina continente Sahul a la continuidad terrestre Australia-Tasmania-Nueva Guinea, dado que estaban unidos por las tierras emergidas durante el Pleistoceno.[4]

Región de Sahul y el continente Australia

El llamado continente australiano equivale geográficamente a Sahul. No existe actualmente uniformidad de criterios para definir el número y la naturaleza de los continentes de la Tierra, por lo que en otras culturas o lenguas como el inglés, en lugar de Oceanía se prefiere el uso de continente australiano o simplemente Australia[8] es un concepto más amplio y tradicional que se usa en gran parte del mundo, como es el caso de Latinoamérica y el Sur de Europa.

Otros términos para referirse a esta región usados por biólogos y arqueólogos son Meganesia,[12] y a veces incluye a Australia.

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