Sahlbergella singularis

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Chinche del cacao
Taxonomía
Reino: Animalia
Filo: Arthropoda
Clase: Insecta
Orden: Hemiptera
Suborden: Heteroptera
Familia: Miridae
Género: Sahlbergella
Especie: Sahlbergella singularis
Haglund
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El género, que sólo se encuentra en África Central y Occidental, aparece en distintas partes de la planta en diferentes fases del ciclo vital normalmente, esta especie puede disminuir la producción en un 30%.

Hospedadores primarios: Theobroma caca, Cola nitida

Hospedadores secundarios: Bombax buonopozense, Ceiba pentandra, Cola, Gossypium, Theobroma

Aparecen manchas de deshidratación en la planta, el insecto atraviesa el tallo con su estilete causando la muerte de las células más externas y destruyendo el parénquima cortical, colapsando la zona de incisión en la epidermis por el estilete y provocando ulceraciones. Las hojas están muy dañadas y suelen tener un color amarillo, puede causar necrosis y muerte de la planta.

Los huevos se sepultan bajo la corteza y tienen dos filamentos para que entre el aire. Presentan 5 fases larvarias en las que van aumentando de tamaño. Los daños producidos se asemejan a los de Helopeltis, pero Helopeltis al ser más móvil ataca también al fruto, mientras que el ataque de estas chinches se limita al tronco. Ya se pueden ver daños en chupones o brotes que no están lignificados, esta detección temprana es ya suficiente para establecer métodos de control. La diagnosis también puede incluir pruebas histológicas. Quizá la gran atracción de la plaga al cacao resida en su cantidad de flavonoides, por lo que se está investigando sobre ello para ver por qué y para evitar la plaga con plantas con menor cantidad de ellos.

El ciclo dura unos 37-42 días, pueden volar bien en las horas templadas y al llegar a la madurez se dirigen a los brotes jóvenes para aparearse. La puesta es de entre 30 y 40 huevos, empiezan a aumentar la población en verano y hay un punto de máxima actividad en octubre y noviembre y un gran descenso en diciembre, aunque esto va variando según la zona.

La invasión de la chinche ocurre en dos fases: primero los adultos juveniles colonizan árboles en penumbra y tras la madurez sexual se van a sitios más luminosos donde las hembras dejan sus huevos, por eso es importante fomentar zonas con umbría en los cultivos. Al eclosionar la concentración de larvas en la zona lleva a la formación de cápsidas donde la combinación de larvas y una alta evaporación desecan el árbol. La humedad tiene un papel importante en las poblaciones, ya que la penuria hídrica en la planta activa ciertas rutas metabólicas del insecto y causa una gran cantidad de larvas muertas, por lo que en sitios como el Alto Amazonas, donde el contenido del agua en los brotes es menos, hay menos actividad de la plaga.

Dispersión

Partes de la planta que se transportan para el comercio: frutos, tronco, tallos, etc.. Otras partes que no se saben que se transportan: raíces, partes de flors, leña, etc


  • control

CONTROL

Control biológico

Se ha de investigar más en este terreno, se han intentado enemigos naturales e hibridaciones con individuos tolerantes.

Enemigos naturales:

Hay pocos y además su estudio en laboratorios es complejo

Parasitoides:

- Leiophron sahlbergellae
- Pediobius
- Telenomus

Depredadores:

- Ochetomyrmex auropunctatus

Control químico

Los que más éxito ha tenido han sido los pesticidas. El primer insecticida fue el HCH, pero se reemplazó, producía sabor raro. Hoy se usa mucho Lindane 20, y en caso de resistencia organofosforados: diazinon, fenthion, fenitrothion, etc y cabonatados propoxur, BPMC, elocron, etc., también piretroides: bifenthrin u organochlorine endosulfan, etc. La fumigación debe empezar en julio o agosto, al comienzo del crecimiento demográfico. El tratamiento consiste en dos rondas al mes, la segunda para eliminar las larvas recién salidas del huevo.

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