Sahara Force India F1 Team

Bandera de India Force India
Sergio Perez 2017 Malaysia FP2 1.jpg
Sergio Pérez en el Gran Premio de Malasia de 2017
Nombre: Sahara Force India Formula One Team
Sede: Silverstone, Northamptonshire, Reino Unido
Fundador(es): Bandera de India Vijay Mallya
Director: Bandera de Reino Unido Robert Fernley
Dir. técnico: Bandera de Reino Unido Andrew Green
Datos básicos
Pilotos: 11. Bandera de México Sergio Pérez
31. Bandera de Francia Esteban Ocon
Pil. de pruebas: 34. Bandera de México Alfonso Celis Jr[1]
34. Bandera de Rusia Nikita Mazepin
35. Bandera de Austria Lucas Auer
Chasis: VJM10
Motor: Mini Free Logo Mercedes.png Mercedes-AMG F1 M08 EQ Power+ V6 Turbo
Neumáticos: P
Patrocinadores: Bandera de Austria BWT
Bandera de México Claro
Bandera de México Telmex
Bandera de Japón NEC
Bandera de México Telcel
Bandera de Escocia Johnnie Walker
Bandera de Italia Pirelli
Bandera de México Infinitum
Bandera de India Kingfisher
Bandera de Estados Unidos Hype Energy
Bandera de Estados Unidos Felio Siby
Bandera de Reino Unido LDNR.biz
Bandera de Chipre FXTM
Bandera de México Interprotección
Bandera de México Quaker State
Carrera en el Campeonato Mundial de Fórmula 1
Debut: Bandera de Australia Gran Premio de Australia de 2008
Carreras disputadas: 191
Grandes premios: 191
Campeonato de Constructores: 0
Campeonato de Pilotos: 0
Victorias: 0
Pole positions: 1
Podios: 5
Vueltas rápidas: 5
Posición en 2017: 4º (187 puntos)

Sahara Force India Formula One Team, también conocida como Force India, es una escudería hindú de Fórmula 1 creada en octubre de 2007, surgida a raíz de la compra de Spyker F1 por parte del consorcio formado por el empresario de la India Vijay Mallya y por el holandés Michiel Mol, pagando 88 millones de euros para adquirir la mitad de las acciones del equipo.[3]

Sahara Force India F1 Team representa el incremento de participación de India en la Fórmula 1 junto con el Circuito Internacional de Buddh, que albergó el primer Gran Premio de la India en 2011, los pilotos Karun Chandhok y Narain Karthikeyan, y el Sahara India Pariwar Group.

Historia

Temporada 2008: año de aprendizaje

Varios pilotos como el español Roldán Rodríguez,[7]

En 2008, comienzan la temporada con el chasis del Spyker del año anterior con algunas modificaciones, el cual es llamado Force India VJM01; y cuentan con el motor Ferrari, como el Spyker de 2007.[8]​ El coche fue presentado el 7 de febrero en Bombay.

Comienzan la temporada con dos abandonos en el Gran Premio de Australia. En la siguiente carrera, celebrada en Malasia, Giancarlo Fisichella consigue acabar en duodécima posición, mientras que Sutil abandona de nuevo. En las primeras clasificaciones, el coche muestra un nivel más aceptable que el de Spyker, rozando la Q2.

En el Gran Premio de Mónaco, Sutil realizó la carrera de su vida, llegando al 4º puesto a 10 minutos del final de la carrera, cuando fue embestido por Kimi Räikkönen, arruinando lo que hubiera sido un resultado histórico tanto para el piloto como para el equipo. Igualmente, el alemán fue reconocido por su gran carrera realizada.

A pesar de un comienzo esperanzador, el equipo seguía siendo el "farolillo rojo" de la parrilla, y a media temporada concentró sus esfuerzos en el 2009.[9]

En el Gran Premio de Singapur, Fisichella marchó en el 3º puesto desde la vuelta 19 hasta la vuelta 27, en la que el piloto de Williams Nico Rosberg pasó por boxes para cumplir una penalización. A partir de allí, el italiano pasó a estar segundo, detrás del piloto de Toyota Jarno Trulli; pero en la vuelta 29, Fisichella hizo su única parada y perdió su 2º puesto. Al finalizar la carrera, el italiano llegó el 14º.

Su mejor resultado final en su primera temporada ( 2008) fue el 10º de Fisichella en España. En clasificación, el propio piloto italiano consiguió un 12º en Monza. El equipo Force India no logró puntuar en su año de debut, pero estuvo cerca de conseguirlo.

Temporada 2009: llegan los primeros frutos

Adrian Sutil conduciendo el Force India durante el GP de Alemania.

A pesar de que Force India no puntuó en 2008, el equipo obtuvo una valiosa experiencia y una expectativa real de mejora. Vijay Mallya afirmó estar contento con sus actuales pilotos, con los que siguió en 2009.[12]

En 2009, el equipo mejoró sus prestaciones y estuvo a punto de lograr sus primeros puntos varias veces (como en China, Mónaco o Alemania, donde se escaparon por varios factores: accidentes, toques con rivales, etc.). Finalmente, en el Gran Premio de Bélgica de 2009, Giancarlo Fisichella hizo historia al logar la primera pole position en la historia de Force India y sumando en la carrera los primeros puntos para el equipo, siendo segundo y luchando por la victoria hasta el final. El día 3 de septiembre de 2009 se confirmó la marcha de Giancarlo Fisichella a la Scuderia Ferrari como sustituto de Luca Badoer hasta el final de temporada 2009.[14]Adrian Sutil consiguió el resto de puntos de la temporada para Force India con un 4º puesto en Monza, dejando a la escudería 9ª en constructores con 13 puntos.

Temporada 2010: consolidación como escudería de media tabla

Comenzaron una pretemporada esperanzadora, tras los grandes resultados del equipo al final de la temporada 2009. Efectivamente, en la primera carrera, Adrian Sutil logra pasar a la Q3 clasificándose 10º, mientras que Vitantonio Liuzzi consigue ser 12º. En carrera, Sutil tiene problemas y pierde puestos, pero sin embargo, Liuzzi hace una gran carrera y acaba en novena posición. En Australia, mejoran y Liuzzi logra acabar 7º, pero Sutil tiene que abandonar por problemas de motor. En Malasia siguen con la mejoría y Sutil acaba 5º, mientras que Liuzzi tiene problemas con el acelerador y abandona. En China, Liuzzi causa un aparatoso accidente en la primera vuelta, que involucra a Sébastien Buemi y Kamui Kobayashi, y se ve obligado a abandonar. Sutil tiene muchos problemas bajo la lluvia y llega 11º a la meta. A partir de ahí, el equipo indio encadena una racha positiva de resultados y acaba en los puntos en las 6 siguientes carreras de manera consecutiva de la mano de Sutil. Pero en Hockenheim, los hombres de Vijay Mallya experimentan el inicio de un bajón en su rendimiento que se prolonga hasta el final del año y que se traduce en la pérdida de la sexta posición -por un solo punto- en el mundial en favor de un Williams al alza en la segunda mitad del año. Pese a ello, el equipo indio completó su mejor temporada en la máxima categoría al finalizar en séptimo lugar en la clasificación de constructores, siguiendo con su progresión.[15]

Temporada 2011: mejorando poco a poco

Paul di Resta al volante del VJM04.

En esta temporada, Force India quiere continuar evolucionando y para ello ficha al vigente campeón del DTM Paul di Resta.[16]​ El piloto escocés protagoniza un comienzo de temporada espectacular, logrando finalizar décimo en las dos primeras carreras y batiendo en varias ocasiones a Adrian Sutil. El piloto alemán, por su parte, logra puntuar en Australia, siendo noveno, pero en Malasia es undécimo. Un gran comienzo para Force India, que cada vez escala más puestos y ya se logra integrar en el grupo medio de la parrilla, superando incluso a Williams. En China, Di Resta parte desde una impresionante 8ª posición, mientras que Sutil es 11º. En carrera, Paul queda a las puertas de los puntos, con un undécimo lugar, y Adrian es decimoquinto, en una carrera más floja que su compañero. Sin embargo, en las siguientes carreras, la formación india sufre y baja su rendimiento. En cambio, en el GP de Alemania, Adrian Sutil, en su casa, protagoniza una carrera excelente y finaliza en una asombrosa sexta plaza, consiguiendo su mejor resultado de la temporada, después de haber sido séptimo en Montecarlo. El equipo indio mostró el mejor ritmo de todas las escuderías de nivel medio y Adrian superó a los Mercedes GP. Otro gran logro para Force India se obtuvo en Singapur, con un 6º puesto de Di Resta y un 8º de Sutil. Fue el preludio de un desarrollo de su coche que les hizo escalar posiciones en el mundial en la segunda mitad del año.

En octubre de 2011, el consorcio Sahara India Pariwar de Subrata Roy Sahara adquiere el 42,5% del equipo.[3]

En Corea, Force India no logró tener un ritmo tan consistente y fueron superados por Toro Rosso. Aun así, Di Resta obtuvo un punto al finalizar 10º, mientras que Sutil quedó 11º. En India, en su carrera de casa, volvieron a ser batidos por los Toro Rosso; pero al menos Sutil logró ser 9º, mientras que Di Resta tuvo más problemas y no pasó de la 13ª posición. Toro Rosso se les acercaba en la clasificación, pero con los seis puntos obtenidos en Abu Dabi y los doce en la última carrera en Brasil, Force India logró su objetivo y finalizó 6º en la clasificación final, mejorando en un punto también respecto a 2010. Además, se quedaron a sólo 4 puntos de Lotus Renault, que fue el 5º equipo. Fueron claramente de menos a más y la reacción les valió para conseguir su mejor posición en el mundial de constructores.[17]

Temporada 2012: más puntos pero peor puesto global

Nico Hülkenberg pilotando el monoplaza en un test.

Para 2012, Force India anuncia que Nico Hülkenberg será el nuevo compañero de Paul di Resta.[19]

El inicio de la temporada no fue excesivamente positivo para Force India, ya que si bien lograba puntuar, ello se producía forma irregular; aunque sí mejoraba los arranques de años precedentes. A partir del descanso veraniego, Force India comienza una dinámica positiva al desarrollar todo su potencial, puntuando en cada carrera con posiciones más altas (dos cuartos puestos como mejores resultados) y volviendo a la lucha por el sexto puesto del campeonato de equipos. Finalmente no pudo conseguir dicha posición debido a los buenos resultados de Sauber en la primera parte del año, pero aun así Force India demostró nuevamente su solidez al mejorar el botín de puntos del año precedente y mostrar un elevado grado de fiabilidad.[21]

Temporada 2013: de más a menos

El 1 de febrero, Force India desvela su nuevo VJM06 con la presencia de un solo piloto, Paul di Resta.[24]

A pesar de la incertidumbre, Force India sorprendió en la primera carrera en Australia al colocar a sus dos pilotos en los puntos (7º y 8º). Parecía que también obtendrían un buen resultado en Malasia, pero problemas en las tuercas en las paradas en boxes les obligaron a retirar ambos coches por seguridad.

El 28 de marzo, la escudería anunció la renovación de su contrato de suministro de motores con Mercedes-Benz.[25]

Mientras Adrian Sutil sigue lastrado por la mala fortuna, Paul di Resta consigue unos puntos muy valiosos en China y Baréin, al terminar esas carreras en 8º y 4º lugar respectivamente, firmando así el mejor comienzo de una temporada de la historia de la escudería anglo-india.[29]

Temporada 2014: la revelación de la temporada

Checo Pérez en el GP de Baréin de 2014 donde consigue el segundo podium en la historia de Force India con un tercer lugar en la carrera.

El 3 de diciembre de 2013, Force India confirma el regreso de Nico Hülkenberg como piloto titular, firmando un contrato "multianual" a partir de 2014.[33]

El equipo comenzó la temporada puntuando con sus dos coches en la primera carrera en Australia. En Baréin, Pérez logró el segundo podio de la historia de Force India, al terminar en 3º puesto. En las siguientes 7 carreras, tanto Pérez como Hülkenberg seguirán entrando regularmente en los puntos, consolidando a la escudería india como la quinta en el campeonato de constructores.

En el GP de Austria, Pérez consigue la vuelta rápida (1:12.142), de la carrera y concluye en la sexta posición, y Hülkenberg lo hace en la novena.[35]

Temporada 2015

El 20 de octubre de 2014, Force India confirma la continuidad de Nico Hülkenberg en 2015,[37]

Checo Pérez en el GP de Gran Bretaña de 2015

El 21 de enero de 2015 el Force India VJM08 fue presentado por primera vez en un evento en el Museo Soumaya en Ciudad de México.[39]​ El equipo comenzó la temporada puntuando con sus dos coches en Australia, pero sólo obtuvieron otros 4 puntos en las 4 siguientes carreras.

En el GP de Gran Bretaña, el equipo estrenó la especificación B de su coche, y ambos pilotos lograron puntuar. Tras un doble abandono en Hungría, llegó, hasta ese momento, el mejor resultado de la temporada del equipo, un 5º puesto de Sergio Pérez.

El Gran Premio de Rusia, en Sochi, fue una carrera de claroscuros para la escudería. Mientras que Nico Hülkenberg tuvo un accidente en la largada, lo que obligó a su abandono, Sergio "Checo" Pérez aprovechó un accidente en la vuelta 12 para cambiar neumáticos, los cuales llevó hasta el final, manteniéndose en el octavo lugar y llegando hasta el 2º. Fue superado por Vettel y se quedó tercero, puesto que mantuvo hasta la penúltima vuelta, cuando ser rebasado por los pilotos finlandeses: Bottas (Williams) y Raikkonen (Ferrari). Pero estos dos chocaron en la última, lo que le abrió la puerta a Sergio Pérez para finalizar la carrera en 3ª plaza, dando a su escudería el 3º podio de su historia y consolidándola en el 5º lugar del campeonato.

En el GP de Brasil, el equipo se aseguró de forma matemática la quinta posición del campeonato, el mejor registro de su historia.[40]

Temporada 2016: El mejor equipo de la clase media

En 2016, tanto Nico Hülkenberg como Sergio Pérez seguirán siendo los pilotos de Force India quienes correrán con el Force India VJM09.[42]

Pérez y Hülkenberg en el GP de Baréin 2016

Después de un inicio timido (con 14 puntos en las primeras cinco pruebas), en el GP de Monaco Checo Pérez obtiene su primer podio del 2016. Checo arrancó del 7° puesto y termina 3°, solo detrás de Lewis Hamilton y de Daniel Ricciardo. La carrera inició con safety car debido a la intensa lluvia en Montecarlo, en la vuelta 15 cambia a nuemáticos de lluvia intermedia y en el giro a 31 slicks suaves, una gran estrategia con paradas en los fosos muy rápidas. Sebastian Vettel terminó detrás de Pérez y no logró acercarse al piloto mexicano aunque lo intentó en repetidas ocasiones. Por su parte Hülk corrió bien al inicio, pero se encontró atrapado en el tráfico después de su primera parada y terminó sexto, consiguiendo la posición en la última curva con un rebase impresionante a Nico Rosberg. Force India hizo una carrera épica para recordar y donde todo piloto sueña con ganar. Force India se embolsa 23 valiosos puntos para el campeonato.

Tras un productivo domingo en Montreal, para Force India fue un gran fin de semana durante la octava fecha del calendario, el GP de Europa, celebrado en el Circuito callejero de Bakú. Checo y Hülk arrancan 7° y 12° respectivamente, aunque Pérez había calificado segundo fue sancionado con 5 puestos por cambio de caja de velocidades. El domingo en la carrera, Checo avanza dos posiciones en la primera vuelta dando cuenta de Kvyat y de Massa y en el último giro rebasa a Räikkönen, quien aunque debía de cumplir con una sanción de 5 segundos, Pérez lo quiso rebasar en pista mientras que Hülk queda 9° y rescata 2 puntos más para un fin de semana de 17 puntos en total con lo que el equipo suma puntos por tercer GP consecutivo. Checo quedó por detrás solo de los alemánes Rosberg y Vettel. [44]

Force India termina el campeonato de constructores en un gran cuarto puesto, mejorando el quinto del año anterior, con 173 puntos, y metiendo a sus dos pilotos entre los diez primeros por primera vez en el campeonato, con Pérez séptimo (con 101 puntos, un único abandono y dos podios en Mónaco y Bakú) tras sumar unidades en las últimas diez carreras; y Hülkenberg (72 puntos y una vuelta rápida en China) noveno en su última campaña con el equipo indio, ya que será el francés de Manor Esteban Ocon su sustituto en 2017.

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