Saga de Njál

Página de la saga de Njál, versión de Sögubók.
Detalle de una miniatura de la saga de Njál.

La Saga de Nial o Njál, también Brennunjálssaga (saga de la quema de Njál) es una obra literaria narrativa y escrita en prosa, cuyo protagonista es Nial. Pertenece a las sagas islandesas del siglo XIII y su autor es desconocido, escrita entre 1270 y 1290 muchos críticos la consideran la mejor de su género, y aún hoy es admirada por los lectores islandeses. En todo caso, es la más famosa de las sagas islandesas y uno de los mejores trabajos en prosa del mundo.[2] Se conservan unos sesenta manuscritos, de los cuales treinta son pergaminos medievales.

Argumento

Es difícil resumir una historia tan compleja como ésta, en parte, debido a su gran extensión.

Se desarrolla durante la cristianización de Islandia en el año 1000. Los protagonistas de la saga son Njáll Þorgeirsson, un jurista de la Mancomunidad Islandesa y el vikingo Gunnar Hámundarson, un guerrero formidable. Ambos se enfrentan a violentos acontecimientos en una sociedad acostumbrada a venganzas por agravios familiares y todos sufren las consecuencias. La venganza llegaría de la mano de Kári Sölmundarson que durante años perseguiría a los instigadores y asesinos de su hijo Thord y parte de la familia de Njál, consumando su venganza más allá de las fronteras islandesas, llegando hasta las Orcadas y Bretland.

La obra se divide en un prólogo y tres secciones principales en una perfecta trama donde resalta la tragedia, el destino y el honor:

  1. Un prólogo (cap. 1 - 17)
  2. La tragedia de Gunnar (cap. 18 - 81)
  3. La quema de Njál (cap. 82 - 132), con una intersección sobre la cristianización de Islandia (cap. 100 - 105)
  4. La venganza y reconciliación (cap. 133 - 159), con una intersección sobre la batalla de Clontarf (1014) (cap. 154 - 157).
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