Saffron Walden

Saffron Walden
Ciudad
St Marys Church, Saffron Walden.jpg
Saffron Walden ubicada en Essex
Saffron Walden
Saffron Walden
Ubicación de Saffron Walden en Essex.
Coordenadas52°01′34″N 0°14′42″E / 52°01′34″N 0°14′42″E / 0.2449
EntidadCiudad
 • PaísBandera de Reino Unido Reino Unido
 • Nación constitutivaInglaterra
 • RegiónEste de Inglaterra
 • CondadoEssex
 • DistritoUttlesford
Población (2011) 
 • Total15 504 hab.
Huso horarioGMT (UTC0)
 • en veranoBST (UTC +1)
Código postalCB10-11
Prefijo telefónico01799
Sitio web oficial

Saffron Walden es una ciudad de mercado en el distrito Uttlesford de Essex, Inglaterra. Está situada a 19 km al norte de Bishop’s Stortford, 29 km al sur de Cambridge y 69 km al norte de Londres. La ciudad mantiene una apariencia rural y posee edificios que datan de la Edad Media. La parroquia civil de la localidad tenía 14 313 habitantes censados en 2001, cifra que aumentó hasta los 15 504 habitantes en el censo realizado en 2011.[1]

Historia

Los restos arqueológicos indican que el lugar en el cual se encuentra ubicado Saffron Walden estuvo habitado de forma ininterrumpida desde el Neolítico.[2]

Ruinas del Castillo Walden, construido en el siglo XII.

Tras la invasión normanda de 1066, se construyó una iglesia de piedra. Cabe la posibilidad de que el castillo Walden, construido hacia 1140, fuera edificado sobre fortificaciones preexistentes.[2]

La Plaza del Mercado, en una fotografía de julio del 2012, en la que puede verse la Sede Gremial con su entramado de madera.

El mercado fue trasladado desde el pueblo vecino de Newport a Saffron Walden durante el gobierno de Mandeville, lo que aumentó la influencia e importancia del pueblo. Dicho mercado de los martes comenzó a celebrarse a partir de 1295.[2]​ Por aquella época, el municipio consistía únicamente en una serie de viviendas ubicadas en el interior de la muralla externa del castillo local, pero en el siglo XIII se construyeron o ampliaron las zanjas de protección, con objeto de abarcar o incluir un sector mayor hacia el sur. En consecuencia, el centro del poblado se desplazó hacia el sur, en dirección a la Plaza del Mercado.

Respecto a la actividad comercial de la localidad, es destacable la importancia del comercio de la lana durante la Edad Media, a raíz de la cual fue construida una sede gremial por los tratantes de lana, en la plaza del mercado. Este edificio fue demolido siglos después, en 1847, para construir una alhóndiga destinada al comercio de maíz.[2]

Puritanos y cuáqueros

La ciudad y el área circundante, al igual que buena parte de East Anglia, tenía un marcado carácter puritano durante el siglo XVII. La población local recibió la influencia de las predicaciones del misionero John Eliot. Para 1640, varias familias, entre ellas la de Samuel Bass, se habían trasladado a la Colonia de la bahía de Massachusetts, en el marco de la Gran Migración.[4]

Saffron Walden jugó un papel clave en la Eastern Association durante la Revolución inglesa. Cuando la ciudad albergaba el cuartel general de la New Model Army, Oliver Cromwell realizó una visita de 19 días en mayo de 1647, en el transcurso de la cual participó en los debates para alcanzar un acuerdo entre el Parlamento y el ejército.[6]

A finales del siglo XVIII, el azafrán ya no tenía demanda en el mercado, por lo que el cultivo de esta especia y las industrias a él asociadas fueron sustituidas por las industrias de procesamiento de malta y centeno. A comienzos del siglo XIX, la localidad contaba con 40 malterías.[9]

En el siglo XX, se construyó una vía férrea que unía Saffron Walden con la localidad de Bartlow, con objeto de ampliar el ferrocarril que conectaba a varias localidades de la zona, el cual formaba parte a su vez de la línea ferroviaria principal principal entre Londres y Cambridge. Esta ampliación de la vía férrea fue desmantelada en la década de 1960, debido a la reestructuración del ferrocarril a nivel nacional del Plan Beeching.[10]

Tras la II Guerra Mundial, la industria pesada llegó a la ciudad. Acrows Ltd, un fabricante de cimbras, edificó sus instalaciones al este de la localidad y se convirtió en una de las mayores fuentes de empleo de la zona, así como en una importante influencia en la economía local.[12]​ Por añadidura, una serie de industrias ligeras se instalaron en Shire Hill, al sur del municipio.

Blasón y mazas ceremoniales

El blasón no oficial de Saffron Walden consistía en la flor del azafrán cercada por los muros del castillo local, a modo de armas parlantes, cuya interpretación es "Azafrán amurallado" (Saffron walled-in). En 1961, el College of Arms concedió un blasón formal a la ciudad, el cual fue adaptado en 1974 a su aspecto actual.[13]

Asimismo, la localidad posee tres mazas ceremoniales. La de mayor tamaño fue entregada a Saffron Walden por Jacobo II de Inglaterra en 1685, y supone uno de los primeros registros del blasón no oficial. Esta maza está hecha de plata bañada en oro, y mide 1,20 m de largo. Previamente, las autoridades locales habían adquirido otras dos mazas de plata en 1549, en conmemoración de la concesión de una nueva carta puebla por Eduardo VI de Inglaterra. La compra de estos dos objetos ceremoniales está documentada en los registros del Gremio de la Santa Trinidad: "Por 2 mazas nuevas, que pesan 18 onzas y cuarto y mitad, se pagaron siete libras y siete chelines, a ocho chelines la onza".[13]

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