Saeco (equipo ciclista)

Saeco
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Pula, 87° Giro d'Italia (04).JPG
Información del equipo
Código UCISAE
PaísBandera de San Marino (1989-1997)
Bandera de Italia (1997-2004)
Fundación1989
Disolución2004
DisciplinaCiclismo en ruta
Dirección
GerenteBandera de Italia Claudio Corti
Denominaciones
1989

1990
1991
1992-1993

1994
1995
1996

1997
1998-1999
2000
2001
2002
2003-2004
Verynet-FNT-AS Juvenes San Marino
GIS Gelati-Benotto
GIS Gelati-Ballan
Mercatone Uno-Zucchini-Medeghini
Mercatone Uno-Medeghini
Mercatone Uno-Saeco
Saeco-Estro-AS Juvenes San Marino
Saeco-Estro
Saeco-Cannondale
Saeco-Valli&Valli
Saeco
Saeco-Longoni Sport
Saeco
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Equipación

Saeco fue un equipo ciclista italiano que corrió en las temporadas 1996-2004.

Historia del equipo

Origen

Fue fundada en 1989 con el nombre de Verynet-FNT-Juvenes San Marino, siendo administrado por AS Juvenes y con licencia de San Marino. Entre 1990 y 1991, GIS Gelati se convirtió en el principal patrocinador, y los cuatro años siguientes los patrocinó Mercatone Uno[1]​ (que una vez que dejó el aptrocinio de esta formación, volvió a patrocinar a otro equipo).

En 1996 llegó un nuevo patrocinador, la empresa italiana de cafeteras Saeco, siendo en 1997 donde ya tomó la licencia italiana.

Los años de Cipollini

En 1996 el equipo fichó a uno de los más destacados sprinters del momento: Mario Cipollini. Mario fue el máximo exponente de este equipo hasta 2001, año en el que dejó el equipo para irse al Acqua & Sapone.

Cipollini onsiguió 22 etapas en el Giro de Italia y 9 etapas en el Tour de Francia entre 1996 y 2001, consiguiendo también la clasificación por puntos (maglia ciclamino) del Giro de Italia 1997. En 2000 también consiguió dos etapas en el prestigioso Tour de Romandía.

Sin embargo no todos los éxitos del equipo se redujeron a su sprinter. También consiguieron grandes resultados como por ejemplo la victoria en el Giro de Italia 1997 de mano de Ivan Gotti (venció también en una etapa).[2]​ Por su parte Francesco Casagrande fue sexto en la general final del Tour de Francia 1997.

En 1999 Paolo Savoldelli consiguió una etapa y la segunda posición en la general final del Giro de Italia, así como el Tour de Romandía del 2000. Ese mismo año el veterano Laurent Dufaux ganó el Campeonato de Zúrich

Simoni y Cunego

Para la temporada 2002 llegó al equipo Gilberto Simoni, ganador del último Giro de Italia, que procedía del Lampre. También se unió al equipo Damiano Cunego, procedente del campo amateur, para debutar en el pelotón profesional.

En 2002 el veterano Salvatore Commesso ganó la medalla de oro en el Campeonato de Italia en Ruta, mientras que el mencionado Gilberto Simoni consiguió una etapa en el Giro de Italia y fue líder hasta ser expulsado por un positivo por cocaína que resultó ser falso. Danilo Di Luca dio al equipo una etapa en la Vuelta a España.

En 2003 Igor Astarloa ganó la Flecha Valona en abril.[5]

En 2004 el joven Damiano Cunego ganó el Giro de Italia, tras imponerse al teórico líder del equipo Simoni, ganador el año anterior[6]​ y redondeó su gran temporada con la victoria en el Giro de Lombardía.

El equipo desapareció tras esa temporada y gran parte de su plantilla recaló en el Lampre de cara a la temporada 2005 (año en que se estrenaba el UCI ProTour), incluyendo sus estrellas Cunego y Simoni.