SS Normandie

SS Normandie
USS Lafayette (AP-53)
Normandie color.jpg
Banderas
Bandera de Francia
Historial
AstilleroPenhoët (Saint-Nazaire, Francia)[1]
TipoTransatlántico
OperadorCompagnie Générale Transatlantique[1]
Botado29 de octubre de 1932
Viaje inaugural29 de mayo de 1935[2]
DestinoSirvió durante 7 años, desde 1935 hasta 1942. Requisado a la Francia ocupada y rebautizado como USS Lafayette, se incendió y fue reflotado y desguazado.
Características generales
Desplazamiento• 79 280 t vacío
• 83 423 t a plena carga.
Eslora313,6 m
Manga36,4 m
Propulsión• 4 turbinas turbo-eléctricas
Potencia40 000 HP cada turbina
• Total 160 000 HP (200 000 HP max)[3]
Velocidad• Crucero: 30,5 nudos
• Máxima: 32,2 nudos
Tripulación• 966 hombres
• 1345 tripulantes.
Capacidad1972 pasajeros:
• 848 en primera clase (cabina)
• 670 en clase turista
• 454 en tercera clase

El SS Normandie fue un transatlántico perteneciente a la compañía naviera francesa Compagnie Générale Transatlantique (CGT). Construido en 1935, contaba con un diseño avanzado para la época, con modernas líneas y tecnología, y mantiene todavía a día de hoy el récord al barco más potente propulsado mediante turbinas turbo-eléctricas.[5]

Su novedoso diseño y lujosos interiores hicieron que muchos lo consideraran el mejor transatlántico de su época.[7]​ Durante su servicio como buque insignia de la CGT, realizó 139 travesías por el océano Atlántico hacia América desde su puerto principal en Le Havre (Francia) a Nueva York (Estados Unidos). El Normandie se hizo con la preciada «Banda Azul» a la travesía más rápida en dos ocasiones, en 1935 y 1937, compitiendo con su rival el RMS Queen Mary, de la naviera Cunard Line.

Durante la Segunda Guerra Mundial, el Normandie fue confiscado por las autoridades estadounidenses en Nueva York, y fue rebautizado como USS Lafayette. Sin embargo, en 1942 el transatlántico se vio envuelto en un incendio mientras era reconvertido como barco de transporte de tropas, y volcó sobre su lado de babor hasta reposar en el lodo del río Hudson, en el muelle 88. Aunque fue reflotado, con un elevado coste, posteriormente se consideró que su restauración resultaría demasiado costosa, por lo que fue desguazado en octubre de 1946.[8]

Origen

Los orígenes del Normandie se remontan a la década de 1920, una época conocida como los Felices años veinte, cuando las compañías navieras empezaron a pensar en reemplazar sus buques más veteranos, el Mauretania (1906) y el Olympic (1911).[9]

El buque insignia de la naviera francesa era el entonces anticuado SS Île de France, el cual disponía de modernos interiores decorados con art déco, aunque mantenía un diseño de casco y un aspecto exterior conservador.[7]

La naviera francesa encargó a diferentes artistas la creación de carteles y publicidad para el nuevo transatlántico. Uno de los carteles más famosos pertenece a Adolphe Mouron Cassandre, que era también un emigrante ruso en Francia.[14]

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