SEAT 124

SEAT 124
Seat 124 D

Empresa matriz Fiat Auto
Fabricante SEAT
Período

1968 - 1980

640.407 unidades[1]
Fábricas Zona Franca de Barcelona ( España); Landaben ( Navarra) ( España
Sucesor SEAT Ritmo
Tipo Automóvil de turismo
Segmento Segmento C
Carrocerías Berlina de cuatro puertas
Familiar de cinco puertas
Coupé de dos puertas
Configuración Motor delantero longitudinal y propulsión posterior
Largo / ancho
/ alto /  batalla
4042 / 1611 / 1420 / 2420  mm[2]
Relacionado Fiat 124
SEAT 1430
Similares Authi Morris/Austin 1100/1300/Victoria
Citroën GS
Renault 12
Simca 1200
Diseñador Oscar Montabone (berlina)
Mario Boano (sport coupe)
Tom Tjaarda (sport spider)
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El SEAT 124 es un automóvil del segmento C derivado del Fiat 124 y fabricado por SEAT bajo licencia en las factorías de la Zona Franca de Barcelona y de Landaben ( Pamplona), entre los años 1968 y 1980. Se comercializó con carrocerías berlina, familiar de 5 puertas, y coupé, con distintos niveles de acabado y mecánicas.

Historia

El proyecto 124 nació en 1963 como sustituto del modesto Fiat 1100 1200 D -tipo 103-, sobre la idea de desarrollar una versión simplificada del Fiat 1300 -tipo 116- con el nuevo motor de cinco apoyos con código "124" que estaba siendo diseñado ex profeso por Aurelio Lampredi y que daba nombre al proyecto.

Fiat 124 Primera Serie

Sin embargo, a medida que evoluciona, Fiat negocia varios acuerdos de fabricación bajo licencia de un nuevo cinco plazas más ligero y barato de producir que el Fiat 1300/1500, responsabilidad que recae en el nuevo proyecto que crece hasta situar su batalla a sólo 4 cm de la de los 1300 y 1500, superándolos incluso en anchura. Su aparición supuso la reorganización de la gama, forzando la desaparición un tanto prematura de los 1300 y 1500 de 1961 y la modernización de los 1100 y 1500 "C" -versión de batalla larga del 1500- para dotarles de una estética similar a la del nuevo modelo. El primero se convertiría en el 1100 R "Rinnovata," [1]], complemento económico del 124 normal hasta la aparición del Fiat 128, mientras que sobre la plataforma del Fiat 1500 C se desarrollaría el nuevo Fiat 125, con la suspensión trasera por ballestas del [2] pero con una habitabilidad mayor que lo situaba ligeramente por encima del 124 Special.

La dirección del proyecto recae en Dante Giacosa, director del departamento de ingeniería que había estado también al frente del proyecto experimental "123" sobre distintas configuraciones de motor y transmisión, donde acabó convencido de las ventajas de la disposición concebida para el Autobianchi Primula, futuro standard mundial. Por esta razón plantea a la compañía la posibilidad de utilizar como base del 124 la variante "E4" del proyecto experimental, cuyo prototipo con tracción delantera y motor transversal, caja de cambios con engrase separado, semiejes de diferente longitud y dirección de cremallera, estaba prácticamente listo para producción. Finalmente la compañía toma la decisión de primar la robustez y contener los costes de producción, reservándose las soluciones clásicas desarrolladas en el proyecto 124 frente a las propuestas del proyecto experimental, que sería finalmente transferido a la filial Autobianchi como base del futuro Autobianchi A111, sucesor del Primula y test a gran escala de la tracción delantera antes del lanzamiento del Fiat 128 en 1968.

Varios equipos de diseño intervinieron en su concepción, siendo elegida básicamente la propuesta del equipo de Oscar Montabone de la oficina técnica, con la berlina y el familiar diseñados en el centro de estilo Fiat siguiendo la moda italiana "trapezoidal" iniciada por el Alfa Romeo Giulia (1962) [3], que mejoraba la aerodinámica y proporcionaba una sorprendente habitabilidad frente al Fiat 1300. Mario Boano con experiencia en diseños para Ferrari fue el diseñador del [4], diseñándose fuera de Fiat sólo la versión Sport Spider[5], obra de Tom Tjaarda para el carrocero italiano Pininfarina, que se ocupó además de su producción y comercialización hasta bien entrados los años 80.

En el apartado mecánico sin embargo, el diseño continuista de Montabone se modifica con la incorporación de las transmisiones y suspensiones traseras que había diseñado el ingeniero Adolfo Messori del departamento de pruebas, más costosas que la suspensión por ballestas tipo 1300/1500 de la propuesta inicial, pero elegidas finalmente por considerarse que su inferior masa no suspendida permitiría adoptar una carrocería muy ligera sin temor a perjudicar el comportamiento. Como resultado, pese al conservadurismo de su concepción, el nuevo Fiat aunaba soluciones vigentes y probadas como la suspensión delantera por dobles triángulos o la dirección por tornillo sin fin, con otras innovadoras como los cigüeñales de cinco apoyos en todos los motores, los frenos de disco a las cuatro ruedas o unas suspensiones traseras muy elaboradas.

Para no elevar excesivamente los costes frente a los de la suspensión prevista inicialmente, el modelo normal utilizaba una transmisión por tubo de par muy similar al empleado por General Motors [6] en su plataforma pequeña [7] hasta la irrupción de la tracción delantera. Se trababa de un eje rígido con dos brazos longitudinales y un tubo de par en extensión del diferencial que cubría la segunda sección del árbol de la transmisión y basculaba sobre el chasis, permitiendo una transmisión semiarticulada que sólo necesitaba una junta entre las dos secciones y que el propio tubo controlase el par de reacción sin necesidad de brazos superiores [8]. Dicho esquema, adoptado también por los primeros SEAT, sería criticado unánimemente por la prensa de la época [9] por afectar negativamente al comportamiento en carretera, siendo rápidamente sustituido por la transmisión/suspensión del Fiat 124 Special que se extiende a toda la gama [10], pasando a montar una transmisión hotckiss convencional [11] junto al tren de cuatro brazos con tirantes de reacción superiores [12][13]. Por lo demás ambos sistemas montaban elementos muy modernos como los brazos de empuje rígidos en sustitución de los ballestines de empuje y reacción tipo Fiat 1800/2100, una barra Panhard anclada convencionalmente y no junto al diferencial como en modelos anteriores, y en la versión normal una barra estabilizadora situada por delante del diferencial.

La gama se desdoblaba en los modelos normal, con el motor de árbol lateral de 1197 c.c. y una potencia máxima al freno de 60 CV acoplado a una caja de cambios manual de cuatro velocidades sincronizadas, y el Fiat 124 S o "Special" [14] con el motor de 1438 c.c. y un rendimiento de 70 CV (DIN) (modelo en el cual se basó Fiat para la concepción del futuro SEAT 1430 que Seat produciría en Barcelona). Finalmente los "bialbero" se reservaron inicialmente para el Fiat 125 hasta la aparición del Fiat 124Special T. Todos los grupos motrices fueron diseñados por el ingeniero Aurelio Lampredi, permitiendo ya desde el de 1197 c.c unas desconocidas prestaciones en la época (más de 145 km/h de velocidad punta) con unos consumos aceptables. La versión familiar por su parte fue dotada de un desarrollo final más corto que favorecía las aceleraciones a plena carga.

Cuando se presentó en Italia en 1966, la versión normal salió a la venta por una cantidad apenas superior al millón de liras, 70.000 menos que el Autobianchi A111 y más de 100.000 inferior al del Fiat 1300 al que venía a suceder, aunque el cuidado y la calidad en la realización de aquel sería recordado por sus antiguos propietarios. Su diseño básico apenas varió con los años. En 1970 aprovechando un leve reestyling se incorpora a toda la gama el servofreno junto con la transmisión y el puente trasero del Special; el pedal del acelerador pasa a ser de tipo colgante en lugar de articular sobre el suelo como anteriormente, y se introduce el propulsor Bialbero de 1438 c.c. y 80 CV (DIN) de potencia máxima procedente de los Fiat 124 Sport (sin equivalente SEAT) en los Fiat 124 Special T. En 1972, coincidiendo con la presentación del Fiat 132, se vuelven a realizar leves modificaciones estéticas (nueva parrilla, extractores de aire en los montantes traseros y manetas en las puertas como las del "Special" para la berlina base y el familiar), incrementándose el rendimiento en 5 HP (DIN) en los dos propulsores de árbol de levas lateral, y apareciendo, a raíz del cese de producción del Fiat 125, el 124 Special T con el motor biárbol de 1592 c.c. y un rendimiento de 95 CV (DIN) procedente del nuevo Fiat 132 (Modelo en el cual se basaría al año siguiente el SEAT 1430 Especial 1600, idéntico salvo en detalles de presentación).

El Fiat 124, uno de los coches más fabricados en la historia del automóvil, se construyó bajo licencia en medio mundo, a parte de por SEAT en España, fue construido por VAZ en la Unión Soviética totalizando 15.000.000 de Zhiguli en series Lada 2101 y posteriores hasta 2012. También se fabricó bajo licencia en Turquía, Bulgaria, Corea del Sur, Sudáfrica, Tailandia, Uruguay, Venezuela o Zambia. Fue sustituido en la gama Fiat por el Fiat 131 en 1974, dos años más tarde de que Fiat 132 sustituyese al Fiat 125.

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