SEAL

U.S. Navy SEALs
US Navy SEALs insignia.png
La insignia de la Guerra Especial o «Tridente SEAL».
Activa 1 de enero de 1962-presente
País Bandera de Estados Unidos  Estados Unidos
Rama Seal of the United States Department of the Navy.svg Armada de los Estados Unidos
Tipo Fuerza de operaciones especiales
Función

Misiones principales:

  • Reconocimiento especial
  • Acción directa
  • Defensa interna en el extranjero
  • Contraterrorismo
  • Guerra no convencional

Otras tareas:

  • Operaciones antiterroristas
  • Rescate de personal
  • Reconocimiento hidrográfico
Tamaño 2400 efectivos
Parte de Navsoc logo.jpg Mando de Guerra Especial Naval de los Estados Unidos
United States Special Operations Command Insignia.svg Mando de Operaciones Especiales de los Estados Unidos
Acuartelamiento Coronado, California
Little Creek, Virginia
Cultura e historia
Mote Frogmen (hombres rana),
The Teams (los equipos),
Greenfaces (caras verdes)[1]
Lema "The Only Easy Day Was Yesterday" («El único día fácil fue ayer»)
"It Pays to be a Winner"
Guerras y batallas
[ editar datos en Wikidata]

Los equipos Mar, Aire y Tierra de la Armada de los Estados Unidos (en inglés: United States Navy Sea, Air and Land) o SEAL ( acrónimo de SEa, Air and Land), conocidos habitualmente como Navy SEALs, son la principal fuerza de operaciones especiales de la Armada de los Estados Unidos, siendo el componente marítimo del Mando de Operaciones Especiales de los Estados Unidos (USSOCOM).[2]

Los equipos SEAL, así como los equipos SWCC (tripulantes de las embarcaciones de operaciones especiales) se entrenan, planifican y ejecutan sus misiones encuadrados en el Mando de Guerra Naval Especial de los Estados Unidos (NSWC o NAVSOC), el mando de la Armada de los Estados Unidos para las operaciones especiales, y bajo su dirección.

El acrónimo de la unidad (SEAL) hace referencia a su capacidad para operar en mar, aire y tierra; pero es su habilidad para trabajar bajo el agua que los diferencia de la mayoría de las demás unidades militares del mundo. La experiencia adquirida al operar en campos de batalla en el océano o en agua dulce ha dado forma a su identidad y, como resultado, se les considera como una de las unidades anfibias más altamente cualificadas y capacitadas del mundo.[ cita requerida] Los Navy SEALs están entrenados y han sido desplegados en una amplia variedad de misiones, incluyendo operaciones de acción directa y de reconocimiento especial, guerra no convencional, defensa interna en el extranjero, rescate de rehenes, contraterrorismo y otras misiones. Sin excepción, todos los SEALs son miembros masculinos de la Armada,[5]

Los primeros grupos entraron en servicio en 1962, durante el mandato del presidente John F. Kennedy.

Historia

Orígenes

Los SEAL de la US Navy tienen su origen en varias unidades especiales creadas en la Segunda Guerra Mundial: los Scout and Raiders, las Unidades de Demolición de Combate de la Armada, los buzos de combate del OSS, los Equipos de Demolición Submarina (UDT, Underwater Demolition Team) y los Escuadrones de Torpederos a Motor de la Segunda Guerra Mundial.

En 1947 se creó la UDT (Underwater Demolition Team, Equipo de Demolición Submarina). Eran voluntarios de la US Navy y del Cuerpo de Marines de los Estados Unidos. Durante la Guerra de Corea lideraron el desembarco en Incheon, limpiaron puertos y volaron puentes y túneles en Corea del Norte.

De todos modos los SEALS no verían la luz hasta 1962. El fracaso de Bahía de Cochinos hizo que el presidente Kennedy solicitara la creación de una fuerza especial. En este momento, la Armada dio luz verde a la creación de un cuerpo de operaciones especiales bajo el nombre codificado de SEAL, cuya misión sería la guerra de guerrillas y operaciones clandestinas en los entornos marítimo y fluvial.

Los SEAL se componían de dos equipos, y para su organización se tomó como modelo al Special Air Service (SAS) y el SBS Special Boat Service (SBS) británicos, especialmente este último. Los miembros del SEAL eran principalmente reclutados a partir de los UDT, creándose los dos primeros equipos:

  • ST-1 (SEAL Team One) en Coronado (California), que operaba en el Pacífico .
  • ST-2 (SEAL Team Two) en Little Creek (Virginia), en el Atlántico.

Vietnam: Una guerra para las operaciones especiales

SEALs patrullando el Delta del Río Mekong, 1967.

Por las características de la Guerra de Vietnam (ausencia de frentes, incursiones desde países vecinos, dificultad para distinguir a combatientes de no combatientes) esta exigió a la participación de un nuevo tipo de fuerzas más alejadas de la estructura de combate tradicional (una sección perteneciente a una compañía, esta a su vez a un batallón, etc.).

Estados Unidos había fundado los Rangers el 19 de junio de 1942 siguiendo el esquema de los mencionados SAS británicos, es decir, una fuerza pequeña, aislada y formada por soldados especialistas cada uno en un campo.[6]

Antes de la participación directa en la guerra ya estaban destinados en Vietnam miles de asesores y el Ejército Estadounidense había creado una de sus más famosas unidades, los Boinas Verdes. Por su parte la Armada estadounidense también había comprobado lo necesario que le resultaba disponer de fuerzas pequeñas y con capacidad de actuar aisladas para infiltrarse en territorio enemigo y causar daños muy localizados, pero muy contundentes. Así en 1962 se creó esta fuerza a imitación del Special Boat Service británico teniendo como primer objetivo ampliar las funciones de la fuerza de combate de buceadores, los equipos de demolición submarina de la Armada (EDS).

SEAL en Vietnam con una ametralladora Stoner 63A.

En febrero de 1964 los SEALs operaban dentro de Vietnam del Norte, en mayo de ese año (1964) los Grupos de Defensa Irregulares Civiles comenzaron a enviar los primeros nativos para participar en el Proyecto Delta, en septiembre empezaron las actuaciones dentro de Laos y en 1965 dentro de Camboya.[7]

De esta forma los SEALs fueron enviados a Vietnam del Sur para realizar misiones Sat Cong (Matar Comunistas), reconocimientos, información, vigilancia, rescate de prisioneros, guerra psicológica y un largo etcétera donde destacaron sobre las demás fuerzas americanas, llegando a ser considerados por amigos y enemigos como una de las fuerzas más duras y temibles. Recibiría el encargo, entre otros, de vigilar y patrullar el delta del río Mekong donde sus lanchas de la Fuerza Fluvial Móvil comprobaron todos los peligros y la facilidad de los guerrilleros del Viet Cong de realizar ataques muy mortíferos contra ellos. Los SEAL desarrollaron un duro trabajo, acumulando un impresionante historial de combate y logrando tres Medallas de Honor del Congreso. Después de su emplazamiento inicial como unidad operativa en Da Nang, se asignaron a la limpieza de guerrilleros en el área de Rung Sat, donde gracias a su eficacia en la lucha antiguerrilla conseguirían una mística y reputación impresionantes, dándoles el enemigo el apodo de los Demonios de Cara Verde.

El 28 de octubre de 1965 murió el primer SEAL en Vietnam. Desde entonces hasta 1972 murieron otros 45 SEAL. Vietnam aportó muchas lecciones que se integraron en el entrenamiento y procedimientos de los SEAL.

Los SEAL realizaron misiones clandestinas a Vietnam del Norte desde mayo de 1964 a 1971, estas incluían sobre todo reconocimientos del Puerto de Hải Phòng y otros puntos estratégicos. En estas misiones eran insertados desde submarinos y luego ascendían por ríos o se acercaban a la costa mediante botes inflables IBS. Las patrullas costeras y de interdicción incluían control y captura de botes, búsqueda y sabotaje a la industria marítima norvietnamita.

Los SEAL empezaron a desplegarse en Vietnam del Sur en 1966, inicialmente dedicándose a operaciones de inteligencia. Los SEAL establecían puestos de observación en el Delta del Mekong para localizar la red de rutas del Viet Cong. Cuando localizaban una ruta o base enemiga se establecían emboscadas o ataques. La primera operación importante fue en diciembre de 1966, se capturaron documentos que indicaban la situación de los pozos de agua del Viet Cong en la Zona Especial de Rug Sat. Los SEAL volaron esos pozos y privaron al enemigo de la mayor parte de su agua fresca.

En septiembre de 1967 y marzo de 1968 los americanos lanzaron operaciones para destruir los búnkeres y almacenes enemigos en el Delta del Mekong, en ellas los SEAL actuaron como exploradores y guías, localizando los objetivos y dirigiendo los ataques. Los SEAL también demolieron puentes a los largo de la Ruta Ho Chi Minh y tuvieron una importante participación en el Programa Phoenix.

Misiones de espionaje

A la US Navy se le ocurrió la idea de pinchar los cables de comunicaciones sumergidos de la antigua URSS. Estos cables parecerían seguros a los soviéticos, pero en octubre de 1971 el submarino USS Halibut (SSN-587) llegó al mar de Ojotsk, y varios buceadores del SEAL colocaron bobinas de escucha en un cable ruso que unía la flota del Norte con Moscú. Tras demostrar que se podía hacer, el USS Halibut volvió en 1972 para instalar junto al cable una cápsula de grabación de gran capacidad. Esta técnica no dañaba los cables y era improbable detectarla fácilmente.

En 1979 se añadieron nuevos cables como objetivos de esta operación, empleando otro submarino más, el USS Parche (SSN-683). En 2005 se asignó el USS Jimmy Carter (SSN-23), equipado para operaciones especiales con una extensión de 30 metros conocida como MMP (Multi-Misión Platform).

Entre estas misiones submarinas los SEAL ayudaron a recuperar del fondo marino restos de misiles soviéticos.

Asimismo, miembros del SEAL apoyaron al Special Activities Staff (SAS) de la CIA en el minado de puertos nicaragüenses en los años 80, como parte de la política de desestabilización contra el gobierno sandinista.

Guerra Irán-Iraq

En la guerra de Iraq e Irán, los equipos SEAL dirigieron misiones para contrarrestar los barcos iraníes que minaban las aguas del Golfo Pérsico. En agosto de 1987 se inicia el traslado de dos equipos SEAL (SEAL Team 1 y Team 2), embarcados en el USS Guadalcanal (LPH-7) y otros buques desplegados en la zona. En paralelo, dos helicópteros AH-6 y cuatro MH-6 “Little Bird” del 160.º Regimiento de Aviación de Operaciones Especiales se envían a la zona para ser embarcados en las Fragatas  (FFG-42) y  (FFG-33), constituyendo los destacamentos Seabat 1 y 2 con un MH-6 y dos AH-6 cada uno.

El gobierno americano alquiló de dos barcazas de 132 metros de largo y 45 metros de ancho a la Kuwait Oil Tanker Company. Fueron transformadas para su uso militar, con una cubierta para helicópteros y pudiendo alojar hasta 161 hombres. Asimismo en septiembre llegan seis lanchas rápidas Mk.III, botes neumáticos y equipo de las Special Boat Unit (SBU) 12 y 13 para participar en la operación. Esto permitió desplegar a partir de octubre a los SEAL, lanchas y helicópteros a lo largo de las rutas de los petroleros.

En septiembre el buque iraní Iran Ajr es descubierto en pleno minado. El “Seabat 2” ataca al buque para detener el minado. Tres lanchas Mark III con operadores SEAL llegan a la zona, rescatando a los tripulantes iraníes que habían abandonado el barco. Mientras tanto más SEAL llegan desde el USS Guadalcanal (LPH-7) en un helicóptero CH-46D “Sea Knight” para embarcar en una lancha de desembarco y formar un equipo de abordaje.

Los reconocimientos electrónicos descubrieron que la mayoría de las plataformas petroleras iraníes servían como centros de mando y control de las tareas de minado, además de cumplir misiones de inteligencia.

En octubre de 1987 hay un enfrentamiento entre lanchas rápidas iraníes y helicópteros americanos. Tres lanchas Mk. III son despachadas a la zona con operadores SEAL , aseguraran la zona y capturan cinco marineros iraníes que se encontraban nadando en las cercanías.

En octubre se lanza la operación Nimble Archer, motivada por el ataque iraní contra el petrolero Sea Isle City, cuando se encontraba anclado en aguas kuwaitíes. Tras el bombardeo de cuatro destructores de la US Navy, un equipo de SEAL y una unidad de demolición se acercaron a dos plataformas iraníes utilizando botes rápidos. Volaron una de ellas, mientras que la otra fue incendiada por el bombardeo previo y que terminó destruida por completo. Tras esto asaltaron una tercera plataforma a dos millas, abandonada apresuradamente por los iraníes. En esta lograron capturar documentos y equipos de comunicaciones militares.

El 14 de abril de 1988 las fuerzas SEAL participaron de la operación Praying Mantis. Es muy posible que los comandos SEAL participaran durante todo este despliegue en muchas acciones encubiertas, quizás incluso infiltraciones clandestinas en territorio iraní. En 1988 los equipos SEAL desplegados fueron reemplazados en 1988 por la Delta Force.

Granada

Helicóptero del USMC en Granada, se puede ver una de las armas antiaéreas que tantos problemas crearon.

Durante la invasión a Granada en 1983, codificada con el nombre de Furia Urgente, unas horas antes de la invasión equipos de los SEAL desembarcaron para marcar los puntos de desembarco. El SEAL Team 6 inició su misión en el aeropuerto de Punta Salinas. La tarea consistía en reunir información sobre el lugar para facilitar el asalto aerotransportado . También debían colocar los faros en tierra para dirigir a los C-130 a las zonas correctas del aterrizaje. Con condiciones climáticas adversas, los SEALS saltaron en paracaídas en mitad de la noche. Cuatro de los SEALS, sobrecargados y enredados en sus paracaídas, se ahogaron en el mar. Los SEALS debieron abortar la misión y dirigirse con el bote restante a un Punto de Evacuación. La noche siguiente, otro pelotón SEAL fue desplegado con la misma misión. Esta vez se aproximaron a la playa; pero poco antes de alcanzarla encontraron una violenta rompiente que hundió los botes y perdieron la mayor parte de su equipo, siendo forzados otra vez a abortar. Los SEAL acabaron sin información alguna del objetivo y sin haber colocado los faros para el asalto de los Rangers.

Equipo SEAL Cuatro, justo antes de la operación en Granada.

Al mismo tiempo otro grupo de SEAL se infiltra por helicóptero sobre la Residencia del gobernador, para llevarlo a un lugar seguro, pero se encontraron con fuerte fuego antiaéreo. Cuatro helicópteros americanos fueron derribados y los SEAL fueron rápidamente rodeados por soldados locales y tres BTR-60 que bloquearon las salidas de la casa. Los SEAL se vieron obligados a resistir en la residencia hasta la llegada del resto de las fuerzas americanas. El tirador especial del pelotón SEAL neutralizó a más de 21 soldados, transformándose en un elemento clave en la defensa. Se debió enviar un AC-130 de apoyo, además de un ataque con aviones A-7 que destruyó las piezas antiaéreas. Gracias a ello, los SEALS pudieron sostener la posición durante 24 horas. El 26 de octubre conectaron con la 22a Unidad Anfibia de Marines. Los SEALS tuvieron un solo herido en esta acción y al llegar los Marines les quedaban un promedio de 5 cartuchos por hombre.

También se encarga a un equipo de 22 hombres del SEAL Team SIX la captura de la estación de Radio Grenada Libre. Estaba en la cima de una colina que dominaba la vista hacia el océano y era fácilmente identificable por las antenas de radio. Sostuvieron la posición por dos horas, teniendo cuatro heridos. Finalmente, para evitar más pérdidas destruyeron el transmisor y evacuaron el edificio. Antes de abandonar el edificio solicitaron apoyo de fuego naval al USS CARON. Los SEAL consumieron toda la dotación de munición en la huida hacia el mar.

Guerra del Golfo

Miembros del equipo SEAL Cinco participaron en la guerra del Golfo, en 1991. En agosto de 1990 cuando Iraq invadió Kuwait, el equipo SEAL Tres fue enviado a la zona.

Durante la invasión terrestre miembros del Equipo SEAL Uno estuvieron encargados de crear maniobras de distracción. Hicieron que dos divisiones iraquíes se desplazaran hacia la costa para repeler un supuesto asalto anfibio que nunca tuvo lugar.

El SEAL entrenó a trece Kuwaitís para cualificarlos en infiltración marítima, y así poder introducirse en Kuwait y colaborar en establecer una resistencia organizada dentro de Kuwait.

Panamá

En diciembre de 1989, en Panamá, miembros del Grupo 2 del NSW, que incluían los ST-2 y ST-4 de la Unidad 8 de Guerra Naval Especial y de la 26 de Botes Especiales, participaron en las operaciones contra el régimen de Manuel Noriega. Estados Unidos inició la invasión a Panamá con la operación denominada Causa Justa, en la que asignaron a las Fuerzas Especiales SEAL que formaban la Task Force Papa tomar el aeródromo Paitilla y capturar a Manuel Antonio Noriega o neutralizar su avión para evitar que escapara. Así mismo, la otra misión asignada era que la Task Force Whisky neutralizara las patrulleras navales panameñas. Los problemas que tuvieron fueron debidos a la pérdida del factor sorpresa, las órdenes dictaban una aproximación discreta que retrasó demasiado la llegada al objetivo. Una serie de decisiones políticas desacertadas desde el punto de vista militar, supuso enviar a los SEAL a una misión que no era la suya, y que acabó en fracaso.

La misión de capturar a Manuel Antonio Noriega en el aeródromo Paitilla fue un fracaso. El motivo de este fracaso fue que aunque los SEALs no estaban entrenados ni equipados para tomar el aeródromo se les asignó la misión. Tres secciones de 16 SEAL, en 16 botes, tomaron parte en la acción, asaltando el aeródromo desde el canal. El grupo de SEAL que trató de neutralizar el avión de Noriega para evitar que escapara fue descubierto por los panameños, sin protección e iluminados por las luces de la pista y del perímetro. En el intercambio de fuego cuatro SEAL resultaron muertos y nueve heridos.

En la otra misión asignada a los SEAL se previó insertar nadadores, para colocar explosivos en las patrulleras. Sin embargo, llegado el momento ninguno de los tres barcos designados como objetivos estaba en su base de Puerto Balboa. Solo uno de ellos, Presidente Porras, estaba localizado cerca de la base americana de la que partió el ataque. Cuando los buzos SEAL alcanzaron el objetivo fueron descubiertos, pero aun así colocaron sus explosivos y se retiraron. El barco fue destruido.

Invasión Iraq

Equipo polaco GROM junto a Navy SEALs

El despliegue más grande del SEAL hasta la fecha se dio durante la invasión de Iraq. Las misiones del SEAL se dirigieron a asegurar todas las infraestructuras petroleras del sur de la península Al-Faw, así como las terminales de gas y petróleo se frente a las costas, despejando canales fluviales críticos para que los suministros pudieran llegar al país.

En estas misiones los SEAL se integraron en el NTG (Grupo Operativo Naval), formado por los equipos 8 y 10 junto a miembros del grupo especial polaco GROM polacoy los comandos 40 y 42 de los Royal Marines junto al escuadrón M del SBS.[8]

En el segundo día de de hostilidades en marzo de 2003, se inició una operación conjunta SEAL y GROM, contando con las embarcaciones rápidas Mk.V del Special Boat Team americano. Comandos SEAL y GROM se apoderaron de plataformas petrolíferas frente a la península de Al Faw. Las estaciones de bombeo de la costa fueron ocupadas por una unidad mixta de SEAL y Royal Marines. En Um Qasr aviones americanos atacaron instalaciones y una unidad mecanizada iraquí y los SEAL y Royal Marines limpiaron bunkers iraquíes y aseguraron las instalaciones.

Los SEAL realizaron posteriormente operaciones anti-francotiradores e incursiones en Bagdad. Junto al SBS aseguraron las rutas fluviales en torno a Umm Qasr.

Otra operación fue la toma de la presa de Mukarayin, 92 km al noreste de Bagdad. Seis MH-53J Pave Low de la USAF llevaron a los SEAL:

  • El de vanguardia llevaría el equipo de control y de mando junto con seis francotiradores
  • El segundo 20 SEAL y dos operadores del EOD;
  • El tercero llevaba a 35 GROM;
  • El cuarto y el quinto llevaban cada uno un Desert Patrol Vehicle del SEAL,
  • El sexto se reservaba a misiones SAR.

La unidad mixta de SEAL y GROM defendieron la presa durante cinco días hasta que fueron relevados por los Marines.

Los SEAL también realizaron misiones de rescate junto a la USAF. Indudablemente que el más dramático acontecimiento de este tipo de misión fue la operación del 2 de abril para rescatar a Jessica Lynch, soldado que había caído prisionera unos días antes cuando las fuerzas iraquíes habían emboscado a su unidad (una compañía de mantenimiento) en la Ciudad de An Nasiriyah, matando a varios de sus compañeros y capturando a otros cinco. Los SEALS proporcionaron el apoyo directo para que los Comandos pudieran realizar esa misión, que incluía una acción disuasiva por parte de la Infantería de Marina llevada a cabo por la Fuerza de Tarea Tarawa, que se encontraba en las cercanías, y por un ataque aéreo de Harriers AV-8 contra una oficina del Partido Baath. Asimismo, francotiradores de la Infantería de Marina y equipos de fuerzas especiales entraron a la ciudad para aniquilar miembros del partido Baath y recopilar inteligencia. Helicópteros CH-53 y CH-46 de la Infantería de Marina insertaron el elemento terrestre de la fuerza conjunta mientras que aviones AC-130 de la Fuerza Aérea, helicópteros de ataque AH-1W de la Infantería de Marina, y MH-6 Little Birds del Ejército se desplegaban para proveer apoyo de fuego inmediato. El equipo neutralizó el área, entró en el hospital de la ciudad bajo el control del enemigo, y rescató a Lynch.

En la posterior ocupación varios terroristas de alto perfil fueron capturados o eliminados por los SEAL, incluyendo a Ahmed Hashim Abed, la supuesta mente maestra del homicidio de cuatro mercenarios de Blackwater en Fallujah, en el año 2004.

Afganistán

El primer oficial de alto rango de la marina en poner pie en Afganistán tras los ataques de 11 de septiembre de 2001, fue un SEAL encargado de todas las operaciones especiales para la Central de Mando, según su sitio web.

Inmediatamente después de los ataques del 11 de septiembre, equipos de SEAL fueron enviados rápidamente a Camp Doha, y los que ya están a bordo de los buques de guerra estadounidenses en el Golfo Pérsico y las aguas circundantes comenzaron a realizar operaciones de VBSS contra los buques sospechosos de tener vínculos con o incluso llevar a miembros de Al Qaeda. Los equipos SEAL 3 y 8 también comenzaron se desplegaron en Omán, estableciendo su base en la isla de Masirah para las operaciones en Afganistán. Una de las preocupaciones inmediatas era su falta de vehículos adecuados para llevar a cabo misiones especiales de reconocimiento en el terreno afgano. Después de perdir prestados algunos Humvees a los Rangers del Ejército, también basados en Masirah, los SEALs se insertan en Afganistán para llevar a cabo la SR de lo que sería el campamento de Rhino, en el marco de la Operación Libertad Duradera. Estas primeras etapas de OEF fueron ordenados por un compañero SEAL, el contralmirante Albert Calland.

La misión de la RS en la comarca del Camp Rhino duró cuatro días, después de que dos equipos de control de la Fuerza Aérea hicieron un salto HALO noche para asistir a los SEAL en la orientación de Marines del 15 MEU, que tomó el control de la zona y estableció una base de operaciones. Mientras que desde el Camp Rhino, la CIA probó la inteligencia de un avión no tripulado Predator que detecta al jefe talibán Mullah Khirullah saliendo de un edificio en un convoy de vehículos. Los SEAL y comandos Jgerkorpset daneses asaltan un campamento de Khairkhwa menos de dos horas después. Los SEALs continuaron realizando operaciones de reconocimiento de los marines hasta salir después de haber pasado 45 días en la tierra.

Las operaciones posteriores durante la invasión de Afganistán se llevaron a cabo dentro de Grupo K-Bar, una unidad de operaciones especiales conjuntas de Fuerzas Especiales del Ejército, la Fuerza Aérea de los Estados Unidos y fuerzas de operaciones especiales de Alemania, Australia, Nueva Zelanda, Canadá, Dinamarca , Noruega y Turquía, bajo el mando del SEAL capitán Robert Harward. El Grupo K-Bar llevó a cabo operaciones de combate en los grandes complejos rupestres de Zhawar Kili, la ciudad de Kandahar y el territorio circundante, la ciudad de Prata Ghar y cientos de kilómetros de terreno difícil en el sur y el este de Afganistán. En el transcurso de seis meses Grupo K-Bar muerto o capturado más de 200 combatientes talibanes y de Al Qaeda, y destruyó decenas de miles de libras de armas y municiones.

Los Navy SEALs participaron ampliamente en la Operación Anaconda. Durante la inserción, AB1 Neil Roberts fue arrojado de su helicóptero cuando tomó fuego de los combatientes de Al Qaeda atrincherados. Roberts fue asesinado después de participar y luchar contra decenas de enemigos durante casi una hora. Varios SEALs fueron heridos en un intento de rescate y su fuerza Controlador Aéreo de Combate, Sargento Técnico John Chapman fue asesinado. Los intentos por rescatar a la cadena SEAL también condujeron a la muerte de varios Rangers Ejército de EE.UU. y de la Fuerza Aérea Pararescueman actuando como Fuerza de Reacción Rápida.

SEALs estuvieron presentes en la batalla de Qala-i-Jangi junto a sus homólogos de la Special Boat Service británico. Suboficial Stephen Bass recibió la Cruz de la Marina por sus acciones durante la batalla.

El 28 de junio del 2005, una patrulla SEAL que participaba de la Operación Red Wing fue sorprendida por los talibanes. En la cruenta batalla que se desencadenó, los cuatro comandos, junto con sus refuerzos, se enfrentarían a más de 150 insurgentes. La pérdida sería de once comandos SEAL. El teniente Michael P. Murphy recibió póstumamente la Medalla de Honor después de que su equipo de contrainsurgencia de cuatro hombres fue casi aniquilada durante la operación Red Wing.

En diciembre de 2012, la unidad rescató a un médico EE. UU. que había sido secuestrado unos días antes. Sin embargo, durante la operación de la unidad sufrió un accidente mortal, suboficial de primera clase Nicolás D. checque.

Guerra contra el Estado Islámico

Estados Unidos desplegó varios equipos de Navy Seals para entrenar a los militares iraquíes y combatir a los extremistas del Isis en ocasiones especiales ademas de rescate de rehenes. Un Seal murió al norte de Irak mientras un grupo de asaltantes yihadistas del Isis atacaban a un grupo de kurdos iraquíes y Seals.[9]

Otras intervenciones

Seals en un complejo de cuevas de los talibán en las montañas de Afganistán en 2002.

Aunque fueron creadas casi ex profeso para luchar durante la guerra de Vietnam, los Seal han participado en casi todas las acciones importantes donde la Armada estadounidense ha estado comprometida. Se pueden citar entre otras:

  • El rescate del barco Aquile Lauro secuestrado por terroristas palestinos.
  • En la Batalla de Mogadiscio librada en Somalia durante la Operación Devolver la Esperanza. Incluso uno de los veteranos en esa batalla comentó que una de las ausencias encontradas en la película Black Hawk derribado era la no aparición de los Seal en ella.
  • En la Guerra del Golfo.
  • Invasión de Afganistán entre otros lugares.
  • En la Invasión de Irak.
  • En abril de 2009, liberaron al capitán Phillips de nacionalidad estadounidense de un navío secuestrado por piratas somalíes. Tres francotiradores del SEAL estuvieron en la cubierta del barco y un destructor de la US Navy, y dispararon simultáneamente, matando a los tres piratas que custodiaban al capitán.
  • Liberación de rehenes en Irak (diciembre de 2010).
  • Muerte de Osama bin Laden (mayo de 2011) en Abbottabad, Pakistán

Generalmente en misiones de operaciones especiales, pero también con funciones de simple vigilancia de instalaciones varias. Fueron los SEALs los encargados de la seguridad del puerto de Umm Qasar hasta la llegada del contingente español destinado a Irak en 2003.[10]

La mayoría de las operaciones realizadas por este cuerpo son estrictamente confidenciales, debido a que el conocimiento de información referente a ciertas operaciones por parte de grupos de riesgo —civiles, objetivos de la operación...— puede ser perjudicial para la seguridad de los miembros del SEAL.

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