Sōka Gakkai Internacional

Soka Gakkai Internacional
Soka gakkai honbu.jpg
Sede Central de la SGI y la Soka Gakkai en Japón.
Fundador(es) Tsunesaburo Makiguchi, Josei Toda, Daisaku Ikeda
Fundación 18 de noviembre de 1930
Sede Japón
Territorio principal Mundial
Lenguas litúrgicas Japonés (para efectos litúrgicos en otras circunstancias se usa el idioma nativo del país)
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Sōka Gakkai Internacional ( japonés:創価学会: Sociedad para la creación de Valor), también conocida como SGI, es un movimiento impulsado a nivel global por más de doce millones de budistas laicos. Los miembros de la SGI del orbe entero aplican en sus vidas cotidianas las enseñanzas del Sutra del loto, expuestas por el sacerdote japonés del siglo XIII, llamado Nichiren Daishonin.

La Soka Gakkai fue fundada en Japón el 18 de noviembre de 1930, por Tsunesaburo Makiguchi (1871-1944), quien fuera su primer presidente, y posteriormente su discípulo Josei Toda (1900-1958), quien se volviera su segundo presidente. Su actual presidente es Daisaku Ikeda.[1]

Como budistas comprometidos con la sociedad, los miembros de la SGI se esfuerzan en crear valor en todas las circunstancias y en contribuir al bienestar de los demás. Los temas centrales de las actividades de la SGI son la promoción de la paz, la cultura y la educación.


Orígenes, fundación e historia

Tsunesaburo Makiguchi primer presidente y fundador de la Soka Gakai.
Josei Toda segundo presidente y cofundador de la Soka Gakkai.

Makiguchi era un educador y estudioso que estaba desenvolviendo un sistema pedagógico original filosóficamente inclinado por su experiencia como maestro y director de escuela elemental. El veía a la creación de valores que conducen a una vida feliz como el propósito de la educación. En 1928 Makiguchi encontró las enseñanzas de Nichiren (1222-1282) y el Sutra del Loto y encontró en ellos concordancia con su filosofía del valor. En junio de ese año él se convirtió a la Nichiren Shoshu, una de las varias escuelas Nichiren.

Toda, también un educador, rápido siguió a su mentor en la conversión. Makiguchi hizo del Sutra del Loto el cimiento de su filosofía educativa y escribió La Pedagogía del Sistema de Creación de Valor, el cual fue publicado por Toda. La publicación fue registrada como Sōka Kyoiku Gakkai (Sociedad Educativa para la Creación de Valor) por los dos educadores, y la fecha de su publicación el 18 de noviembre de 1930 es considerada la fecha de la fundación de la Sōka Gakkai. En aquel momento el grupo consistía principalmente de maestros y educadores interesados en las teorías educativas de Makiguchi y su puesta en práctica.

Aunque la sociedad se reunía informalmente, no fue hasta 1937 que su ceremonia inaugural fue celebrada en Tokio con más de sesenta participantes, en diciembre de 1939, Makiguchi fue nombrado presidente de la sociedad y Toda su director general. Entre trescientos y cuatrocientos miembros se reunieron en la segunda reunión general en 1940. Para ese tiempo Makiguchi estaba concentrando su atención en el Budismo, específicamente en las enseñanzas y prácticas de Nichiren, como una manera de llevar la vida a los mayores valores y gran bien. Él condujo reuniones de diálogo en las cuales los miembros hablaban de los resultados de su fe y práctica budista, a los cuales él se refería como evidencia experimental de su eficacia. Los miembros de la Sōka Kyoiku Gakkai aumentaron a casi tres mil a principio de los cuarenta.

Para los años 30, Japón estaba siguiendo el camino del autoritarismo, buscando una guerra con China, y finalmente en 1941 iniciando la Guerra del Pacífico con su ataque a Pearl Harbor.

Para unir y llevar a las masas hacia el esfuerzo en la guerra, el gobierno militar adoptó el Shinto como la religión del estado al igual que varias medidas para evitar la libertad de pensamiento, expresión y religión. Siguiendo esta línea, el gobierno ordenó a todas las denominaciones religiosas a colocar un talismán Shinto en sus lugares de veneración y que ciudadanos particulares hicieran lo mismo en sus hogares. Las personas eran requeridas a venerar la diosa del sol, la legendaria progenitora de la línea de emperadores. Makiguchi rehusó tal veneración del Shinto, viéndolo como algo contradictorio con las enseñanzas de Nichiren. Esto llevó a que fuera detenido por la policía en mayo de 1943 por una semana.

El mes siguiente, los líderes de la Sōka Kyoiku Gakkai fueron reunidos en Taiseki-ji, el templo principal de la Nichiren Shoshu. No solamente el sacerdocio de la Nichiren Shoshu se submitió a las demandas del gobierno, sino que sus administradores sugirieron en la presencia de su sacerdote en jefe que los miembros de la Sōka Gakkai también deberían aceptar el talismán Shinto. El presidente Makiguchi rehusó comprometerse en esto desde el punto de vista de que eso violaría las enseñanzas de Nichiren y de su sucesor Nikko. La respuesta del sacerdocio fue virtualmente echarlos de la Nichiren Shoshu prohibiéndoles visitar Taizeki-ji en peregrinajes. Es importante entender que tanto el sacerdocio de la Nichiren Shoshu como Makiguchi con la Sōka Kyoiku Gakkai en dicho momento estaban tratando de proteger las enseñanzas de Nichiren cada uno en su propia y particular forma.

Bandera de la Soka Gakkai Internacional.

En julio de 1943, acusado de cargos por violación a la Ley de Preservación de la Paz de 1925, y con menospreciar al emperador, Makiguchi y Toda fueron arrestados y encarcelados; subsecuentemente otros diecinueve líderes de la organización fueron perseguidos y encarcelados. Makiguchi falleció en prisión a la edad de setenta y tres años el 8 de noviembre de 1944, habiendo continuando su desafió a los puntos de vista políticos y religiosos de sus captores hasta el final.

Mientras se encontraba en prisión Toda se sumergió a sí mismo en el estudio del Sutra del Loto, oración y contemplación. Según él, experimentó dos tipos de despertares allí. Primero se dio cuenta que el Buda descrito en el sutra era la vida en si misma. Y segundo, el despertó a su identidad como Bodhisattva de la Tierra como está descrito en el Sutra del Loto. Consecuentemente, él se determinó a propagar la enseñanza del sutra tan ampliamente como fuera posible y a reconstruir la organización que el y Makiguchi habían fundado.

Toda fue liberado bajo un permiso el 3 de julio de 1945. Consciente de que la guerra había arrasado Japón, se embarcó en la reconstrucción de la organización, renombrándola Sōka Gakkai en 1946. El retiro de Kyoiku o Educación, del nombre de la organización reflejaba el objetivo que él ambicionaba de que la organización incluyera personas de todos los estratos y campos de la sociedad, trascendiendo su aspecto como sociedad de educadores. Toda se convirtió en el segundo presidente el 3 de mayo de 1951, jurando en esa ocasión incorporar 750.000 familias. En aquel momento, los miembros eran alrededor de 3.000.

En agosto de 1952 la Sōka Gakkai fue legalmente incorporada como una organización religiosa independiente. Para 1957, se había alcanzado el objetivo de incorporar 750.000 familias establecido por Toda.

En septiembre de 1957, Toda proclamó una declaración llamada por la abolición de las bombas atómicas y de hidrógeno, urgiendo a los jóvenes a trabajar hacia ese fin. En adición Toda hizo construir el Gran Salón de Lecturas como donación a Taizeki-ji, y eventos para celebrar la apertura de este edificio duraron todo marzo de 1958. El 16 de marzo, Toda participó de una reunión de seis mil miembros de la división de jóvenes de la Sōka Gakkai en Taizeki-ji, donde él les encargo el futuro de la Sōka Gakkai y la propagación de la enseñanza de Nichiren. El falleció el 2 de abril de 1958.

El 3 de mayo de 1960, Daisaku Ikeda (1928- ) se convirtió en el tercer presidente a la edad de treinta y dos años. Ikeda había trabajado y estudiado bajo el cuidado de Toda durante diez años, ayudándolo a reconstruir su negocio después de la guerra y desempeñando un papel importante en el alcance del objetivo de adhesiones que Toda había establecido para la Sōka Gakkai. Bajo el liderazgo de Ikeda, la organización creció rápido durante los año 60 y 70 y se expandió. Se expandió en actividades que promovían la paz, la cultura y la educación.

Así como para el año 2002 se convirtió en una red global con más de doce millones de miembros en 192 países y territorios. Ikeda renuncia como presidente de la Sōka Gakkai en 1979 y se convirtió en su presidente honorario, mientras mantenía su posición de presidente de la Sōka Gakkai Internacional. Esto fue debido a crecientes fricciones entre los líderes de la Sōka Gakkai y el clero de la Nichiren Shoshu. Él fue sucedido por Hiroshi Hojo (1923-1981), quien fue seguido de Einosuke Akiya (1930- ) en 1981.

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