Ruth Laredo

Ruth Laredo
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Ruth Laredo, 1990, en Nueva York (foto: colección privada Jennifer Laredo Watkins)
Información personal
Nacimiento 20 de noviembre de 1937 Ver y modificar los datos en Wikidata
Detroit, Estados Unidos Ver y modificar los datos en Wikidata
Fallecimiento 25 de mayo de 2005 Ver y modificar los datos en Wikidata (67 años)
Nueva York, Estados Unidos Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacionalidad Estadounidense Ver y modificar los datos en Wikidata
Información profesional
Ocupación Música y pianista Ver y modificar los datos en Wikidata
Instrumento Piano Ver y modificar los datos en Wikidata
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Ruth Laredo (20 de noviembre de 1937 – 25 de mayo de 2005) fue una pianista clásica.

Fue conocida en los años 70 en particular por sus registros de las 10 sonatas de Scriabin y las obras completas para piano solo de Rachmaninoff, por sus grabaciones de Ravel y, en los últimos 16 años antes de su muerte, por su serie en el Museo Metropolitano de Arte de "Conciertos con Comentario”. Fue denominada a menudo como “la Primera Dama del Piano de América”.[1]

Biografía

Ruth Meckler nació el 20 de noviembre de 1937 en Detroit, Míchigan, la mayor de las dos hijas de Miriam Meckler-Horowitz, una profesora de piano y Ben Meckler, un profesor de inglés. Cuándo tenía sólo dos años era ya capaz de tocar el tema Dios Bendice América en el piano de su madre, sin haber sido enseñada.[2]:51

Cuándo tenía ocho años su madre la llevó a un concierto de Vladimir Horowitz en el Masonic Auditorium de Detroit. Después del concierto juró llegar a ser ella misma concertista de piano.[2]:51 Horowitz tocó Scriabin y Laredo quedó tan fascinada por esta música que desarrolló una pasión de por vida hacia Scriabin y otros compositores rusos contemporáneos como Rachmaninoff.

Ruth Laredo, 1970, en Nueva York (foto: colección privada Jennifer Laredo Watkins)

En 1960 se traslada a Nueva York y se casa el violinista nacido en Bolivia, Jaime Laredo, quién era tres años más joven que ella. Se conocieron en el Instituto de Música Curtis de Filadelfia y actuaron juntos regularmente hasta su divorcio en 1974. Su unión produjo una hija en 1969, Jennifer, que está casada con Paul Watkins que ha sido director musical de la Orquesta de Cámara Inglesa entre otras agrupaciones y violonchelista. Desde el 2013 es miembro del prestigioso Emerson String Quartet.

Durante el embarazo y después del nacimiento de su hija, Ruth Laredo tuvo que cortar las giras con su marido. Entusiasta de poder grabar la música de Scriabin, presentó a varias compañías de discos la propuesta de grabar todas las 10 sonatas del compositor. Alan Silver de la Connoisseur Society asumió el riesgo, a pesar de que inicialmente sólo lanzaron un LP (Sonatas Nº. 5, Nº. 7, “Misa Blanca”, Nº. 9, “Misa Negra” y Ocho Estudios, Op. 42). Después del éxito notable de este primer registro, Connoisseur le ofreció la oportunidad de grabar las restantes siete sonatas siendo la primera persona en tener grabadas sus sonatas completas. Este hito marcó el auténtico principio de su carrera como intérprete solista.

Retrospectivamente, Laredo explica en ”The Ruth Laredo Becoming a Musician Book”[2]:60 (publicado en 1992) que esta es una manera alternativa de emprender una carrera en solitario: encontrar un nicho de repertorio, algo que nadie había hecho antes. La manera más obvia sería ganar competiciones, pero ella nunca tuvo éxito en competiciones importantes.

Cuándo su hija creció, Laredo estuvo a punto de volver a actuar con su marido, pero no fue posible por su proceso de divorcio, que se consumó en 1974 y que la llevó a una crisis personal. Tomó un puesto de profesora en Universidad de Yale y aceptó la invitación de Thomas Z. Shepard de CBS Masterworks, que quedó impresionado por sus grabaciones de Scriabin, para grabar las obras completas para piano solo de Rachmaninoff.[3]:474

Después de estos registros de referencia, el editor de música internacional C. F. Peters encargó a Ruth Laredo editar una nueva edición fidedigna de los 24 Preludios de Rachmaninoff.[6]

Laredo escribió también artículos para las revistas Piano Today y Keyboard Classics y presentó los programas Performance Today y Morning Edition para Radio Pública Nacional ( NPR), y First Hearing y Onstage with Young Concert Artists para la emisora radiofónica clásica de Nueva York WQXR.

La lápida de Ruth Laredo en el Cementerio Kensico, Valhalla, Condado de Westchester, Nueva York, a sólo unos cuantos metros de la tumba de Rachmaninoff. La inscripción “An die Musik” se refiere a su lied favorito de Schubert (foto: Sheryl Shakinovsky)

En el año 2000 Laredo apareció en una escena de la película de Woody Allen Granujas de medio pelo, donde el personaje de Hugh Grant intenta impresionar al de Tracey Ullman llevándola a un recital de piano, donde Ruth Laredo está tocando Rachmaninoff.

Ruth Laredo fue también conocida por su llamativo vestuario de escena (la mayoría hecho por la diseñadora de vestuario del Lincoln Center Catherine Heiser). A menudo podía ser vista montando su bicicleta o corriendo mientras escuchaba la música de Phil Collins o de Génesis por el Upper West Side de Manhattan donde vivía.

Tenía un fuerte compromiso con la tradición judía. En una conferencia de la serie de Conciertos con Comentario dedicada a Felix Mendelssohn, habló de la importancia y profundidad de su origen judío.[7]

Ruth Laredo murió el 25 de mayo de 2005 mientras dormía en su apartamento de Manhattan. La causa de su muerte fue cáncer ovárico, una diagnosis qué le fue hecha cuatro años antes de su muerte, pero no paró de dar conciertos. Está enterrada en Cementerio Kensico, Valhalla, Nueva York, a sólo unos cuantos metros de la tumba de Sergei Rachmaninoff quién fue tan importante a su vida. En el funeral el 31 de mayo de 2005, dos de sus colegas más cercanos actuaron: Wei Gang Li del Cuarteto de Shanghai y Courtenay Budd, con quien había dado su último “Concierto con Comentario”, junto con el Cuarteto de Cuerda de St. Petesburgo, el 6 de mayo de 2005.

El 18 de mayo de 2006 su hija Jennifer organizó un concierto conmemorativo en el Grace Rainey Rogers Auditorium del Museo Metropolitano de Arte de Nueva York. Los participantes fueron el Cuarteto Guarneri (con Paul Watkins, el marido de Jennifer), Courtenay Budd, Nicolas Kendall, Pei Yao Wang, Edmund Battersby, James Tocco así como Susan Wadsworth, directora de los Young Concert Artits y la flautista Paula Robison. Courtenay Budd Cantó la canción favorita de Ruth Laredo, el lied de Franz Schubert, An die Musik, el título del cual Jennifer Laredo Watkins escogió para la inscripción de la lápida de su madre.

En 2007 fue creado el Ruth Laredo Memorial Prize de los Young Concert Artists International Auditions. Ella había ganado el Young Concert Artists International Auditions Award en 1962 y después fue frecuentemente miembro del Jurado de las Audiciones.

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