Rurouni Kenshin

Rurōni Kenshin
るろうに剣心 -明治剣客浪漫譚-
Género Acción, Artes marciales, Aventura, Chanbara, Comedia dramática, Histórico, Romance
Manga
Creado por Nobuhiro Watsuki
Editorial Shūeisha
Publicado en Shōnen Jump
Demografía Shōnen
Inicio de publicación 25 de abril de 1994
Fin de publicación 4 de noviembre de 1999
Volúmenes 28
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Anime
Director Kazuhiro Furuhashi
Estudio Gallop (episodios 1 a 66)
Studio DEEN (episodios 67 en adelante)
Cadena televisiva Fuji Television
Música por Noriyuki Asakura
Licenciado por Bandera de España Selecta Visión
Primera emisión 10 de enero de 1996
Última emisión 8 de septiembre de 1998
Episodios 95
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Rurōni Kenshin: Meiji Kenkaku Romantan (るろうに剣心 -明治剣客浪漫譚- ?), conocido en España como Rurouni Kenshin, El Guerrero Samurái y en América Latina como Samurái X, es un manga escrito e ilustrado por Nobuhiro Watsuki y cuya adaptación al anime fue dirigida por Kazuhiro Furuhashi. Ambientado en los primeros años de la era Meiji del Imperio del Japón, afectando también al argumento acontecimientos sucedidos en el tiempo Bakumatsu de la Dinastía Tokugawa. Su temática acerca de la paz, el amor y la redención, ha impulsado su popularidad tanto en su país natal como internacionalmente.

Himura Kenshin es el personaje principal que da nombre a la serie. Está basado en el personaje histórico de Kawakami Gensai y en otros personajes históricos como el rōnin Musashi Miyamoto.

El manga fue publicado en la revista semanal Shōnen Jump de la editoria Shūeisha entre el #19 de 1994 y el #43 de 1999, y consta de 28 volúmenes en tankōbon, mientras que más tarde la editorial relanzó el manga en formato kanzenban con 22 volúmenes. Posteriormente, la historia del manga fue adaptada a una serie de anime que se emitió en Japón desde el 10 de enero de 1996 al 8 de septiembre de 1998 por la cadena televisiva Fuji Television finalizando con un total de 95 episodios. Además una película de animación y dos series de animaciones originales ( OVA). El escritor Kaoru Shizuka ha escrito una novela ligera oficial titulada Viaje a la luna del mundo.[1] La novela ha sido traducida por VIZ Media y distribuida en los Estados Unidos y Canadá.

Una película de imagen real se publicó en 2012[2] y fue sucedida por dos secuelas publicadas en 2014. Protagonizadas por Takeru Satoh y cuenta con la aprobación del propio Nobuhiro Watsuki. Se planea su proyección a nivel internacional. Warner Bros. es la productora, mientras que Studio Swan realiza la película, con Keishi Otomo como director.

Las versiones en español del manga fueron publicadas por Glénat en España, con el título de Rurouni Kenshin. El Guerrero Samurái. Crónicas de Un Experto Espadachín en la Era Meiji, en Argentina por Ivrea, titulada Rurouni Kenshin. La Historia de un Espadachín Meiji, y en México por Grupo Editorial Vid, en este último caso bajo el título de Samurai X.

La serie ha recibido elogios y críticas por parte de varias publicaciones de manga, anime y otros. El manga ha vendido más de 55 millones de copias en Japón convirtiéndose en una de las series de manga más vendidas de Shūeisha,[4]

Argumento

El argumento expuesto a continuación, se hace con base al argumento del manga.

Himura Kenshin es un experto espadachín quien en un momento de su pasado (comprendidos entre sus 14 y 19 años) puso su habilidad al servicio de los Ishin Shishi (Patriotas de la Restauración) como hitokiri (asesino). Durante esta época recibió el nombre de Hitokiri Battōsai (Battōsai el Asesino) y fue el asesino más famoso y temido de estos tiempos. Terminados los enfrentamientos, decide pasar al anonimato y desde entonces se convierte en un vagabundo que recorre el país ayudando a la gente como una forma de resarcirse por todas las vidas que tomó. Porta con él una sakabatō, katana donde el filo y el lado rombo están invertidos y le permite utilizar su estilo de kenjutsu, el Hiten Mitsurugi Ryū, sin riesgo que el mismo sea mortal.

La historia comienza en el año 11 de la Era Meiji, diez años después de finalizar el Bakumatsu y con él, la Era Tokugawa; al llegar Kenshin a Tokio, conoce a Kamiya Kaoru, una adolescente de 17 años que es huérfana de ambos padres. La joven trabaja como instructora suplente de un dojo de Kendo donde se practica el estilo Kamiya Kashin Ryū heredado de su padre. Luego de que Kenshin la salvara de un grupo de ladrones empeñados en quedarse con su propiedad, quienes en realidad eran unos antiguos alumnos del dojo los cuales para mancillar la reputación del mismo y quienes a modo de venganza por haber sido expulsados por el padre de la joven, usaban el nombre de Battōsai para cometer múltiples homicidios en la ciudad, afirmando a viva voz que usaba el estilo practicado en el dojo de Kaoru para sus crímenes. Kaoru le invita a quedarse a vivir con ella hasta que decida volver a vagabundear, restándole importancia al pasado del joven lo cual lo deja muy sorprendido. Con el tiempo se les unirán Yahiko Myōjin, un niño huérfano que era obligado a robar en las calles por un grupo de yakuza y es salvado por Kenshin y puesto a entrenar con Kaoru; Sagara Sanosuke, un luchador a sueldo que odia profundamente a los Ishin Shishi; y Takani Megumi una doctora involucrada involuntariamente en el oscuro mundo del tráfico de drogas que busca a su familia perdida de Aizu.

Los problemas surgirán cuando distintos enemigos relacionados con el oscuro pasado de Kenshin hagan aparición. A muchos de ellos los moverán intereses superficiales, otros en cambio serán antiguos enemigos que buscarán venganza.

En uno de esos momentos, aparece en la historia Saitō Hajime, el antiguo capitán del grupo 3 de los Shinsengumi contra el cual Kenshin luchó en el Bakumatsu, quien ha regresado haciéndose pasar por el oficial de la policía japonesa, Goro Fujita. En un momento dado, ambos samuráis luchan y es entonces cuando se descubre la razón de la reaparición de Saito en la vida de Kenshin: un antiguo Hitokiri el cual reemplazó a Kenshin en los asesinatos a políticos en secreto después de que éste se retiró y cuyo nombre es Makoto Shishio, prepara un golpe de Estado para hacerse con el control del país a modo de vengarse del Gobierno Meiji después que este lo traicionara quemándolo vivo puesto que su existencia era demasiado peligrosa debido a la gravedad de los magnicidios que cometió y por temor a que los sacara a la luz, con la consecuente caída del Gobierno. El Ministro del Interior del país (pero que en la práctica ejercía funciones propias de un Primer Ministro y gobernaba el país con plenos poderes), Ōkubo Toshimichi le pide a ambos guerreros que eliminen a Shishio debido a su peligrosidad ya que ha establecido su cuartel general en la ciudad de Kioto. Aunque Saito acepta la misión, Kenshin en un inicio se niega a aceptar la petición del Gobierno. No obstante, Okubo es asesinado por uno de los hombres de Shishio, lo cual hace que Himura acepte los hechos y vuelva a vagabundear una vez más rumbo a Kioto para salvar a su país de las manos del revolucionario y su organización, con el pesar de Kaoru quien lamenta que Kenshin tenga que volver a vagar de nuevo, sin embargo gracias a Yahiko y Megumi, Kaoru se decide a seguir a Kenshin a tan peligroso viaje mientras que Sanosuke igualmente hacía lo propio.

En su viaje a Kioto, conoce a una joven kunoichi de nombre Makimachi Misao, la cual guarda una relación muy profunda con los Oniwabanshū: una organización de espías ninja al servicio del Bakufu a quienes Kenshin confrontó en el pasado. Kenshin sin querer revela que se cruzó con su líder, Aoshi Shinomori, pero no le cuenta a Misao que él y Aoshi se enfrentaron ni lo que pasó con los otros Oniwabanshū que estaban con él, los cuales murieron. Por supuesto Misao, que estaba más que decidida a reencontrarse con Aoshi y los otros ninjas, decide acompañar a Himura en su viaje.

En el transcurso de su viaje, Kenshin y Misao llegan a una aldea abandonada por el gobierno Meiji y que ahora controla Shishio con puño de hierro, cuya responsabilidad corre a cargo de un subordinado llamado Senkaku. Kenshin (acompañado de Saito quien no interviene en la lucha) y Senkaku se enfrentan pero este último es vencido por Kenshin quien revela sus habilidades como espadachín a Shishio (el cual se encontraba allí) prácticamente por obligación dado a que Shishio amenazó con matarlo si no lograba hacer que Kenshin peleara en serio. Cuando Kenshin está por confrontar a Shishio, éste escapa dejando a su más fuerte subordinado, un joven llamado Seta Sōjirō para que peleara con él. Se revela luego que Sōjirō fue el asesino de Okubo y para peor, cuando ambos rivales chocan sus espadas en un único ataque, la Sakabatō de Himura se parte en dos dejando en claro la superioridad de su adversario quien, considera un empate la lucha. Esto último basta para persuadir a Kenshin para viajar a Kioto y buscar a dos personas muy importantes para él. Es en este punto de la historia donde conocemos un poco más del turbulento pasado de Kenshin cuando se nos presenta a la persona que creo la Sakabatō, Shakku Arai (el cual ya falleció) y por intermedio de su hijo, Seiko a quien Kenshin ayuda luego de salvar a su hijo de uno de los secuaces de Shishio, consigue la versión original de la Sakabatō. Y luego a su maestro, Seijuro Hiko, el cual Kenshin encuentra gracias a la ayuda de Okina, el anciano que cuidó de Misao y quien resulta ser un integrante del grupo Oniwabanshū, al igual que los empleados del restaurante que maneja en Kioto. Kenshin completa su entrenamiento y finalmente está listo para luchar contra Shishio y su organización, pero el cómplice de este último que luchó contra Kenshin, traiciona a su amo al revelar el retorcido plan de conquista del país usando para ello un avanzado (para la época) barco de guerra para bombardear a Tokio desde la costa mientras sus hombres provocaban un incendio en Kioto. Con ayuda de los Oniwabanshū, Kenshin en compañía de Sanosuke y Saito, frustra los planes de Shishio y este reta a Himura a un último y decisivo enfrentamiento en su escondite.

En el subsecuente enfrentamiento, Kenshin junto a sus amigos y los Oniwabanshū, derrotan a casi todos los hombres de Shishio, incluyendo a sus escoltas personales, el Jūppon Gatana. Tras un épico combate, Kenshin derrota más no llega a matar a Shishio ya que debido a sus quemaduras, su temperatura corporal aumentaba bruscamente si entraba en actividad física por un espacio mayor a quince minutos, causando que su cuerpo se incendie por exceder su tiempo límite.

Cuando parecía que Kenshin podía seguir viviendo en paz, un viejo enemigo de su oscuro pasado reaparece, atacando a todos aquellos que guarden alguna relación con él. Este hombre se llama Enishi.

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