RuneQuest

RuneQuest («la búsqueda de las runas» en inglés, a veces abreviado con las siglas RQ) es un juego de rol que Chaosium publicó por primera vez en Estados Unidos en 1978. El proyecto del juego había sido lanzado en 1976 por Greg Stafford (quien entonces era presidente y fundador de Chaosium) para que la editorial publicara un juego de rol ambientado en el universo de fantasía de Stafford: Glorantha. Para ello Stafford reunió al equipo de diseñadores que crearon el sistema de juego de RuneQuest, Steve Perrin, Ray Turney, Lynn Willis, Sandy Petersen, Steve Henderson y Warren James. La edición más reciente del juego es la publicada en julio de 2012 bajo el título de RuneQuest 6.[1]

Historia

Gestación y nacimiento

Los orígenes de RuneQuest remontan a 1966, antes incluso del nacimiento de los juegos de rol. En aquel año Greg Stafford estudiaba su primer año de facultad en la universidad de Beloit ( Beloit College, Wisconsin, Estados Unidos). Apasionado por el tema de la mitología escribió la historia de Snodal, príncipe de Fronela, y para dar un soporte coherente a esta historia ideó todo un mundo imaginario al que llamó Glorantha. Una vez acabados sus estudios, a principios de los años 70, Stafford buscó un editor que le publicara un juego de tablero situado en Glorantha ( White Bear and Red Moon, «oso blanco y luna roja») y al no encontrarlo decidió fundar su propia editorial. Así nació Chaosium en 1975[5] Finalmente la primera edición de RuneQuest vio la luz en 1978.

Apogeo y decadencia

RuneQuest obtuvo un gran éxito, por ejemplo en un país como el Reino Unido llegó a convertirse en el segundo juego de rol más jugado después de Dungeons & Dragons. La segunda edición de RuneQuest fue editada en 1979 y la tercera lo fue en 1984 (la versión estándar de esta tercera edición es la que fue traducida y publicada en España por la editorial Joc Internacional en 1988). En esta tercera edición, y para tener una mayor distribución, Chaosium decidió ceder los derechos del nombre y de la publicación del juego a Avalon Hill, que en aquella época era un gigante de los juegos de guerra. Chaosium por su lado conservaba todos los derechos sobre el material que se publicase sobre Glorantha pero las relaciones entre Chaosium y Avalon Hill se deterioraron mucho pues Avalon Hill no respetó algunas partes del contrato. Por ejemplo los nombres de los autores habían sido omitidos en la caja del juego, los suplementos de Glorantha no se publicaban al ritmo que Chaosium había establecido y el dinero que Avalon Hill había prometido invertir en la promoción del juego no fue invertido. Además Avalon Hill impuso que Glorantha, el universo de juego propio de RuneQuest, fuese una posibilidad entre dos, la otra siendo un universo completamente inventado para la tercera edición: con esta edición los jugadores y directores de juego podían ahora elegir, como universo de juego, entre Glorantha por un lado y una Europa y un Asia alternativas por el otro. Estas «Europa y Asia alternativas» (llamadas en inglés Fantasy Europe, Fantasy Asia o también Alternate Earth, «Tierra alternativa») estuvieron concebidas como una mezcla de fantasía y realidad histórica situada entre finales de la Edad Antigua y principios de la Edad Media. Al igual que las dos ediciones precedentes la tercera edición fue vendida en formato de caja, pero en diferentes versiones que desorientaron a los jugadores. Muchos fans de RuneQuest no se adaptaron a esta tercera edición y acabaron por abandonar el juego. Por petición de un cierto número de jugadores una reimpresión en formato de libro de « tapa blanda» fue lanzada en 1993. Una cuarta edición de RuneQuest fue proyectada en 1994 por Avalon Hill, pero el proyecto fue abandonado y la de 1993 fue la última edición del juego realizada por Avalon Hill. En 1995 Greg Stafford envió una carta a Avalon Hill anunciando el cese del contrato, lo que implicaba, si no la pérdida de los derechos sobre los textos contenidos en RuneQuest al menos sí la pérdida de su marca registrada y de los derechos de publicación del juego.

En 1998 Avalon Hill fue comprada por Wizards of the Coast, quien a su vez se convirtió en una división de Hasbro en 1999, lo que dejaba bloqueada indefinidamente toda posibilidad de reeditar RuneQuest pues Chaosium no había recuperado todavía los derechos del juego. Si embargo, en ese mismo año de 1999, una asociación de mecenas y apasionados de Glorantha (la Glorantha Trading Association)[8] y que hasta entonces había sido utilizada por la editorial Games Workshop para su juego de tablero de mismo nombre. El universo del juego de tablero de Games Workshop nada tenía que ver con Glorantha, era una sencilla adaptación del universo propio de los juegos de Games Workshop, el llamado universo Warhammer Fantasy. En lo que se refiere tanto a sus respectivas reglas de juego como a la deposición de sus marcas registradas, Hero Wars y HeroQuest son muy diferentes de RuneQuest. Son tres juegos de rol diferentes que comparten un mismo universo, Glorantha, y cabe decir que desde 1993 hasta 2006 RuneQuest estuvo en un punto muerto, sin ser reeditado oficialmente en ningún momento.

Resurgimiento de RuneQuest

En 2003, años después de haber cedido los derechos de RuneQuest a Avalon Hill, aparte de recuperar los derechos sobre la marca registrada HeroQuest Greg Stafford también recuperó por fin los derechos sobre la marca RuneQuest para cuenta de su nueva editorial Issaries Inc., pues había abandonado Chaosium para fundar Issaries Inc. en 1998.[10] de RuneQuest se la ha llamado también «edición OGL», del inglés Open Game License («Licencia de Juego Abierto»), pues su sistema de reglas está en parte libre de derechos («juego abierto» es aquí sinónimo de «juego libre de derechos»). Una nueva edición por Mongoose Publishing, actualmente la más reciente, ha visto la luz en enero de 2010 con el título de RuneQuest II. Una diferencia importante de estas dos ediciones de Mongoose Publishing con las ediciones anteriores es la época de juego: las ediciones anteriores se jugaban durante la Tercera Edad de Glorantha mientras que las ediciones de Mongoose Publishing se juegan durante la Segunda Edad. Ninguna de las dos ediciones de RuneQuest de Mongoose Publishing ha sido aún traducida al castellano.

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