Rugops

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Rugops
Rango temporal: Cretácico superior
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Taxonomía
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Sauropsida
Superorden: Dinosauria
Orden: Saurischia
Suborden: Theropoda
Infraorden: Ceratosauria
Familia: Abelisauridae
Género: Rugops
Especie: R. primus
Sereno, Wilson & Conrad, 2004
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Rugops («cara arrugada») es un género representado por una única especie de dinosaurio terópodo abelisáurido, que vivió a mediados del período Cretácico, hace aproximadamente 96 millones de años, en el Cenomaniense, en lo que hoy es África. Los restos de Rugops encontrados hasta la fecha permiten esclarecer la evolución de los abelisáuridos en el África del Cretácico, y demuestran que ese territorio estuvo unido a Gondwana durante ese período de la historia geológica de la Tierra.[2]

Descripción

Tamaño comparativo de un Rugops con un humano.
Cráneo restaurado.

Rugops era un carnívoro de entre 7 y 9 metros de largo. Probablemente tenía miembros delanteros muy cortos, como era el caso en otros abelisáuridos. Los miembros anteriores de este animal eran por lo tanto inútiles en una lucha o en una cacería, pero se piensa que en la evolución de las especies de este grupo, de un modo similar a como seguramente también les sucedió a los tiranosáuridos, a medida que el cráneo iba evolucionando y aumentando de tamaño, para albergar denticiones cada vez más masivas y potentes, simultáneamente se reducía el tamaño de las patas delanteras para que la parte anterior del cuerpo no estuviera excesivamente desequilibrada con el contrapeso ejercido por la cola.

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