Rugby en Argentina

Los Pumas contra Inglaterra, en Twickenham Stadium, Londres 2006.

El rugby es un deporte de considerable y antigua difusión en Argentina. En 1873 se jugó el primer partido de rugby,[2]

El rugby argentino masculino es hegemónico tanto en el continente americano como en Iberoamérica, habiendo ganado todas las ediciones del Americas Rugby Championship que se juega desde 2009 y también todas las ediciones del campeonato Sudamericano de Rugby, que se juega desde 1951, con excepción de la edición de 1981, en la que no participó.

A nivel internacional su éxito mas resonante fue el tercer puesto en la Copa Mundial de Rugby de 2007 y el subcampeonato en la Copa del Mundo de Rugby 7 de 2009. El rugby femenino por su parte, está mucho menos desarrollado, y no tiene la preeminencia continental que tiene el rugby masculino.

Según cifras publicadas en 2012 en la Argentina practican rugby entre 50.000 y 100.000 jugadores federados en todas las divisiones (infantiles, menores, juveniles y mayores).[6]

El principal torneo nacional es el Campeonato Argentino de Rugby que se disputa desde 1945 entre las selecciones de cada unión local de rugby. En las 55 ediciones del mismo (hasta 2015 incluido), Buenos Aires salió campeón en 35 oportunidades, Tucumán en 11, Córdoba en 7, y Mar del Plata, Rosario y Cuyo, uno cada uno.

La principal competencia de clubes es el Torneo Nacional de Clubes, que se disputa desde 1993, y en la cual los equipos más destacados hasta inicios de 2016, fueron Hindú Club de Buenos Aires con siete campeonatos, San Isidro Club, también de Buenos Aires, con cuatro campeonatos, y Duendes Rugby Club, de Rosario con tres torneos.

El torneo regional más antiguo es el Torneo de la URBA, que se disputa en Buenos Aires desde 1899. En las 122 ediciones del mismo hasta el inicio de 2016, el club más ganador fue el CASI de Buenos Aires (San Isidro), con 33 campeonatos, seguido por el SIC, también de Buenos Aires (San Isidro) con 25 torneos.

La selección de rugby de Argentina, conocida como Los Pumas, participó en todas las Copas Mundiales, finalizando tercera en 2007 y cuarta en 2015. Los éxitos logrados por el equipo nacional han contribuido a difundir más el deporte a nivel nacional, que ahora cuenta con más cobertura en televisión, en prensa escrita y en otros medios de comunicación.[7]

A partir de 2012, los Pumas comenzaron a participar del torneo Rugby Championship, en el que intervienen los equipos más poderosos del hemisferio sur. El segundo seleccionado nacional, Argentina XV, ha jugado en el Americas Rugby Championship y en torneos internacionales de desarrollo.

Los Pampas XV jugaron la Vodacom Cup de Sudáfrica desde 2010 hasta 2013, obteniendo el campeonato en 2011, y la Pacific Rugby Cup en 2014 y 2015, triunfando de manera invicta en ambas oportunidades. A partir de 2016 la UAR comenzó a integrar la Sanzaar, entidad organizadora del torneo internacional de clubes llamado Super Rugby, participando del mismo con una franquicia con el nombre de Jaguares.[8]

Clubes de rugby

El rugby en Argentina está organizado a partir de clubes federados a 25 asociaciones o uniones locales que a su vez integran la Unión Argentina de Rugby (UAR). Las 25 uniones locales son las siguientes, indicándose también la fecha de fundación: Alto Valle (1959), Andina (2007), Austral (1971), Buenos Aires (1899), Chubut (1971), Cordobesa (1931), Cuyo (1945), Entrerriana (1979), Formosa (1988), Jujeña (1966), Lagos del Sur (2001), Mar del Plata (1951), Misiones (1977), Noreste (1963), Oeste (1986), Rosario (1928), Salta (1951), San Luis (1977), Sanjuanina (1952), Santacruceña (2008), Santafesina (1955), Santiagueña (1968), Sur (1954), Tierra del Fuego (2000), Tucumán (1944).

En todo el país existen aproximadamente 500 clubes de rugby. La Unión de Rugby de Buenos Aires (URBA), es la que agrupa a mayor cantidad de clubes, con 75 afiliados y 16 invitados. A la misma pertenecen clubes como el Untref Rugby, Club Atlético San Isidro (CASI), el San Isidro Club (SIC) y el Hindú Club, que se encuentran entre los que más exitosos del país. En las restantes 24 asociaciones locales, actúan alrededor de 410 clubes. Jockey Club (Rosario), Duendes RC, La Tablada (Córdoba), son algunos de ellos.

Por cantidad de clubes participantes en cada unión, el orden es el siguiente: URBA (91), Rosario (41), Entrerriana (38), Oeste (28), Noreste (25), Cuyo (22) Misiones (22), Santafesina (22), Cordobesa(21), Mar del Plata (21), Sur (19), Tucumán (19), Salta (15), San Luis (14), Santiagueña (14), Alto Valle (13), Formosa (12), Andina (11), Lagos del Sur (11), San Juan (11), Jujeña (9), Santacruceña (8), Tierra del Fuego (7), Austral (6), Chubut (5).

En la provincia de Tucumán, se destacan clubes como Tucumán Rugby, Tucumán Lawn Tennis, Natación y Gimnasia y otros, que han aportado numerosos jugadores al seleccionado nacional. El rugby tucumano obtuvo un notable resultado internacional en 1992, cuando venció 53-23 a Francia el 23 de junio de ese año, en la gira que el seleccionado europeo realizara por Argentina.[9]

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