Rugby en Argentina

Rugby en Argentina
Temporada o torneo actual Rugby en Argentina en 2017
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Los Pumas contra Inglaterra, en Twickenham Stadium, Londres 2006.
Datos generales
Deporte Rugby
País Flag of Argentina.svg  Argentina
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El rugby es un deporte de considerable y antigua difusión en Argentina. En 1873 se jugó el primer partido de rugby,[2]

El rugby argentino masculino es hegemónico tanto en el continente americano como en Iberoamérica, habiendo ganado seis de las siete ediciones del Americas Rugby Championship que se juega desde 2009 y también todas las ediciones del campeonato Sudamericano de Rugby, que se juega desde 1951, con excepción de la edición de 1981, en la que no participó.

A nivel internacional su éxito mas resonante fue el tercer puesto en la Copa Mundial de Rugby de 2007 y el subcampeonato en la Copa del Mundo de Rugby 7 de 2009. El rugby femenino por su parte, está mucho menos desarrollado, y no tiene la preeminencia continental que tiene el rugby masculino.

Según cifras publicadas en 2012 en la Argentina practican rugby entre 50.000 y 100.000 jugadores federados en todas las divisiones (infantiles, menores, juveniles y mayores).[6]

El principal torneo nacional es el Campeonato Argentino de Rugby que se disputa desde 1945 entre las selecciones de cada unión local de rugby. En las 55 ediciones del mismo (hasta 2015 incluido), Buenos Aires salió campeón en 35 oportunidades, Tucumán en 11, Córdoba en 7, y Mar del Plata, Rosario y Cuyo, uno cada uno.

La principal competencia de clubes es el Torneo Nacional de Clubes, que se disputa desde 1993, y en la cual los equipos más destacados hasta inicios de 2016, fueron Hindú Club de Buenos Aires con siete campeonatos, San Isidro Club, también de Buenos Aires, con cuatro campeonatos, y Duendes Rugby Club, de Rosario con tres torneos.

El torneo regional más antiguo es el Torneo de la URBA, que se disputa en Buenos Aires desde 1899. En las 122 ediciones del mismo hasta el inicio de 2016, el club más ganador fue el CASI de Buenos Aires (San Isidro), con 33 campeonatos, seguido por el SIC, también de Buenos Aires (San Isidro) con 25 torneos.

La selección de rugby de Argentina, conocida como Los Pumas, participó en todas las Copas Mundiales, finalizando tercera en 2007 y cuarta en 2015. Los éxitos logrados por el equipo nacional han contribuido a difundir más el deporte a nivel nacional, que ahora cuenta con más cobertura en televisión, en prensa escrita y en otros medios de comunicación.[7]

A partir de 2012, los Pumas comenzaron a participar del torneo Rugby Championship, en el que intervienen los equipos más poderosos del hemisferio sur. El segundo seleccionado nacional, Argentina XV, ha jugado en el Americas Rugby Championship y en torneos internacionales de desarrollo.

Los Pampas XV jugaron la Vodacom Cup de Sudáfrica desde 2010 hasta 2013, obteniendo el campeonato en 2011, y la Pacific Rugby Cup en 2014 y 2015, triunfando de manera invicta en ambas oportunidades. A partir de 2016 la UAR comenzó a integrar la Sanzaar, entidad organizadora del torneo internacional de clubes llamado Super Rugby, participando del mismo con una franquicia con el nombre de Jaguares.[8]

Amateurismo y el Plan de Alto Rendimiento de la UAR (PlaDAR)

Único en el mundo, el modelo del rugby argentino es amateur aunque se propone resolver una ecuación paradojal: desarrollarse profesionalmente a nivel de la competencia internacional sin renunciar al semillero y al espíritu del rugby amateur. Con este fin, desde el 2009 el rugby argentino encaró un profundo proceso de transformación para poder insertarse en la competencia contra las tres grandes potencias del Sur: los All Blacks, los Wallabies y los Springboks. Así fue como se instrumentó el Plan de Alto Rendimiento de la UAR (PlaDAR), una base donde los jugadores son entrenados y preparados para poder competir contra jugadores de rugby profesionales. Actualmente existen cinco Centros de Alto Rendimiento denominados "PlaDARes" en cinco regiones (Córdoba, Tucumán, Rosario, Mendoza y Buenos Aires).[10] De esa manera, la Unión Argentina de Rugby (UAR) comenzó a tener jugadores rentados.

Los "PlaDARes" de cada región trabajan todos los días y una vez al mes se realiza una concentración nacional. En marzo se arranca con una base de 100 jugadores Menores de 18 años en todo el país. Luego de las cuatro concentraciones, a fin de año quedarán 60. La pirámide continúa así: en Menores de 19 arrancan la temporada 60 jugadores. A fin de año quedarán 40. En Menores de 20 son 40. Quedarán 26 en la lista que participará en el Mundial. Los únicos jugadores que cobran viáticos por entrenarse son los Seniors.[11]

“Es un honor y una muestra de seriedad que las 25 uniones que componen la UAR hayan estado presentes y que todas hayan aprobado por unanimidad lo realizado por el Consejo Directivo durante el 2016. Es un apoyo importantísimo que demuestra que todas las uniones están alineadas a las políticas que venimos llevando a cabo en su nombre y con el rugby amateur, el de nuestros clubes, como parte fundamental del desarrollo del rugby argentino” (Carlos Araujo, Presidente de la Unión Argentina de Rugby).[12]

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