Rueda de bicicleta

Rueda de bicicleta.

Una rueda de bicicleta es una rueda diseñada para bicicletas. Está compuesta de un neumático de caucho, en cuyo interior va una cámara de aire (también de caucho) montado sobre una llanta, un buje central y los radios que conectan ambos.

Las bicicletas normales usan 36 radios. Para conseguir ruedas más ligeras se usan llantas y bujes de 32 radios, y para un tándem o una bicicleta de reparto se usan ruedas de 40 y hasta 48 radios. Los radios se pueden fijar radial o tangencialmente.

Cuanto más ligeras son las ruedas, más rápido es el manejo de una bicicleta y mayor su rapidez de aceleración. Por tanto, las bicicletas de carretera y las de pista tienen ruedas ligeras y finas y neumáticos estrechos, mientras que las bicicletas de montaña, que se utilizan para saltar rocas y depresiones del terreno, usan ruedas más anchas y pesadas y neumáticos más robustos. Existen muchos matices intermedios en este espectro y, según el tipo de ruedas que utilice, una bicicleta puede tener características diferentes.[1]

Partes de la rueda

Llanta.
Radios.
Cabecillas.
Un buje Shimano Dura-Ace.

Una típica rueda moderna tiene un una llanta de aleación o fibra de carbono, un buje, radios bajo tensión, y un neumático de goma.

Llanta

Las llantas metálicas de bicicletas son normalmente de aleación de aluminio, aunque hasta la década de 1980 la mayoría de llantas de bicicleta - con la excepción de las utilizadas en las bicicletas de carreras - estaban hechos de acero y termoplástico, y fue históricamente hechas de madera.

Sobre la llanta se asienta un neumático.

Tipos de llantas:

Hay tres tipos principales de llantas.

Llanta tipo Westwood.
Llanta tipo Sprint.
Llanta tipo Endrick.

Buje

Un buje es la parte central de una rueda de bicicleta. Se compone de un eje, los rodamientos y el cubo del buje. El cubo del buje típicamente tiene 2 pestañas metálicas a las que se puede enlazar los radios (rayos). Los bujes pueden ser de una sola pieza con cartucho de prensa o cojinetes libres o, en el caso de diseños más antiguos, las pestañas pueden ser colocadas por separado en un centro de buje. En Latinoamérica, el buje también es conocido como «maza» o «bocina».

Frenos de buje:

Algunos bujes tienen acoplamientos para frenos de disco o forma parte integrante de los frenos de tambor.

Artículo relacionado: Frenos de buje
  • Frenos de disco - un freno de disco consta de un plato circular "rotor"o disco unido al eje que se aprieta entre las pastillas de freno montada en calibradores que se fija a un lado de la horquilla de la rueda. El disco de freno se puede unir en una variedad de formas mediante tornillos o un anillo de cierre centralizado.
  • Frenos de tambor - un freno de tambor tiene dos zapatas de freno que se expanden hacia el interior del cubo del buje. El montaje de freno de tambor trasero se utiliza a menudo en bicicletas tándem para complementar el freno de la llanta trasera y dar potencia de frenado adicional.
  • Frenos de contrapedal - los frenos de contrapedal son un tipo particular de freno de tambor, que es accionado con presión aplicada a los pedales hacia atrás. El mecanismo se encuentra dentro de la carcasa del buje de la rueda.

Para obtener información sobre otros tipos de frenos de bicicleta ver el artículo completo sobre los sistemas de freno de la bicicleta.

Radio

Un radio o rayo de una rueda es cada una de las barras que une rígidamente la zona central con la perimetral. El centro conecta con un eje. La disposición del enlazado de los radios puede ser radial, cruzada o mixta:

Rueda trasera de competición con entrelazado trillizo de radios Campagnolo "G3". Hay 18 radios tangenciales en el lado derecho, pero sólo el 9 radiales en la izquierda.
Dos tipos de enlazado de radios.
  • Radial: Los radios radiales (rectos) atraviesan la distancia más corta posible entre el buje y la llanta, reduciendo así el peso, pero no transmiten bien el esfuerzo de torsión que se produce al frenar y acelerar. Las ruedas con radios radiales suelen utilizarse en bicicletas ultraligeras para pruebas contrarreloj.
  • Cruzado: Los radios cruzados presentan tangentes al buje, creando así una palanca que permite al radio transmitir la torsión con menor esfuerzo que un radio radial.

Neumático

Un neumático, también denominado «cubierta» en algunas regiones, es una pieza toroidal de caucho que se coloca en las ruedas de diversos vehículos y máquinas. Su función principal es permitir un contacto adecuado por adherencia y fricción con el pavimento, posibilitando el arranque, el frenado y el manejo. Hoy en día son cada vez más común neumáticos con la carcasa de la cubierta de Kevlar, lo que sustituye el aro de acero usado anteriormente en el punto de contacto entre la llanta y el neumático y así disminuye el peso, además dehacerlas más flexibles, permitiendo que sean guardadas dobladas.

Cámara de aire

Los neumáticos vienen «con cámara» y «sin cámara» (tubeless). Los «sin cámara» presentan un caucho especial en la parte interna, denominada forro (liner), que garantiza la retención del aire. Deben montarse en llantas apropiadas, utilizando válvulas especiales.

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