Rubén Vargas Ugarte

Biografía

Fue hijo del historiador Nemesio Vargas Valdivieso; hizo sus estudios en el Colegio San Luis y en el Colegio de la Inmaculada de los Jesuitas en Lima. En 1904 viajó a Pifo, Ecuador para ingresar al Noviciado de la Compañía de Jesús, luego a España, para estudiar Humanidades y Filosofía en el Colegio de Granada. Se ordenó sacerdote de la Compañía de Jesús en 1921, en Barcelona donde llegó para estudiar Teología.

Se inició en la investigación histórica visitando el Archivo del Vaticano y sobre todo el Archivo General de Indias.

Tras un período enseñando en colegios de nivel secundario en Málaga y Madrid (España), regresó al Perú en 1924, siguiendo su labor docente en su colegio de Lima, para luego trabajar como prefecto de estudios en colegios de La Paz y Sucre (Bolivia) entre 1925 y 1930. Al año siguiente se incorporó como docente de la Pontificia Universidad Católica del Perú, en las cátedras de Historia del Perú e Historia de América, llegando a ser Decano de la Facultad de Letras en 1935, creando el Instituto de Investigaciones Históricas (1937). Tras la muerte del padre Jorge Dintilhac en 1947 fue elegido Rector, cargo que ejerció hasta 1953.

Fue también Profesor del Instituto de Missiologia de la Pontificia Universidad Gregoriana de Roma (1932-1933), Asesor Canónico de la embajada ante la Santa Sede (1945) y Director de la Biblioteca Nacional del Perú durante el segundo gobierno de Manuel Prado.

Indiscutiblemente uno de los principales historiadores peruanos, fue galardonado en 1953 con el Premio Nacional de Historia. Fue destacado miembro de la Academia Nacional de Historia, del Centro de Estudios Históricos-Militares del Perú, de la Real Academia de la Historia de España, de la Academia Peruana de la Lengua y miembro correspondiente de la Academia Mexicana de la Lengua. En 1960 fue nombrado presidente del Consejo Nacional de Conservación de Monumentos Históricos del Perú. Desde 1963 se dedicó a tiempo completo a la investigación histórica.

Su Biblioteca, compuesta por 800 manuscritos y más de 2500 impresos coloniales y libros de los siglos XIX y XX, cuya temática eclesial, jesuítica, e histórica peruana y latinoamericana, hacen de ella un invalorable tesoro documental, es administrada por la jesuita Universidad Antonio Ruiz de Montoya de Lima.

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