Royal Philharmonic Orchestra

Cadogan Hall, Sloane Terrace, - interior - Sede de la orquesta

La Royal Philharmonic Orchestra (abreviada como RPO) es una orquesta sinfónica británica con sede en Londres, que fue fundada en 1946 por Thomas Beecham. También es llamada Orquesta Nacional de Gran Bretaña (Britain's National Orchestra) a veces. La RPO fue fundada en 1946 por Thomas Beecham y ofreció su primer concierto en Croydon el 15 de septiembre de 1946. Beecham fue su director de orquesta principal hasta su muerte en 1961.La orquesta realizó una gira por Estados Unidos en 1950, convirtiéndose así en la primera orquesta británica en visitar dicho país después de la Orquesta Sinfónica de Londres en 1912.

Historia

Orígenes

En 1932 el director Sir Thomas Beecham había fundado la Orquesta Filarmónica de Londres (LPO), la cual, con el respaldo de ricos mecenas, funcionó hasta 1940, cuando las finanzas se agotaron en tiempo de guerra. Beecham se fue a dirigir a Australia y luego a los Estados Unidos. La orquesta continuó sin él después de reorganizarse como un cuerpo autónomo. Al regreso de Beecham a Inglaterra en septiembre de 1944 la LPO le dio la bienvenida de nuevo, y en octubre dieron un concierto que atrajo comentarios superlativos de la crítica. Durante los siguientes meses Beecham y la orquesta dieron otros conciertos con un éxito considerable, pero los solistas LPO, ahora sus propios empleadores, se negaron a darle el control sin restricciones que había ejercitado en la década de los 30. Si volvía a ser director de la orquesta de nuevo sería como un empleado pagado de la orquesta. Beecham respondió: "Renuncio enfáticamente a que me agite cualquier orquesta ... Voy a fundar una orquesta más grande para completar mi carrera". En 1945 dirigió el primer concierto de la nueva Orquesta Philharmonia de Walter Legge, pero no estaba dispuesto a aceptar una posición asalariada de Legge, su ex asistente, ni tampoco de sus antiguos solistas en la LPO. Su nueva orquesta para competir con la Filarmónica sería, dijo a Legge, debía ser lanzada en " las circunstancias más auspiciosas y resonantes ".

En 1946 Beecham alcanzó un acuerdo con la Sociedad Filarmónica Real: su nueva orquesta substituiría a la LPO en todos los conciertos de la sociedad. Así ganó el derecho de nombrar al nuevo conjunto la "Royal Philharmonic Orchestra", un acuerdo aprobado por George VI. Beecham organizó con el Festival de Glyndebourne que la RPO debería ser la orquesta residente en las temporadas de Glyndebourne. Se aseguró el respaldo de las compañías discográficas en los Estados Unidos, así como de Gran Bretaña, con quien se negociaron contratos lucrativos de grabación. El crítico musical Lyndon Jenkins escribe:   "Naturalmente, rápidamente se supo que estaba planeando otra orquesta, en la que el grito "¡Nunca conseguirá a los intérpretes!" se levantó como lo había hecho en 1932. Beecham estaba impasible: "Siempre llego a los intérpretes", replicó. "Entre otras consideraciones, son tan buenos que se niegan a tocar con nadie excepto conmigo".

Sir-Thomas-Beecham - 1948

La orquesta de Beecham

Beecham nombró a Victor Olof como mánager de la orquesta, y comenzaron a reclutar. En la parte superior de su lista estaban los principales músicos con los que Beecham había trabajado antes de la guerra. Cuatro habían sido miembros fundadores de la LPO quince años antes: Reginald Kell (clarinete), Gerald Jackson (flauta), James Bradshaw (timbales) y Jack Silvester (contrabajo). De la LPO actual contrataron al oboista Peter Newbury. Beecham persuadió al veterano fagot Archie Camden, que había estado siguiendo una carrera en solitario, para volver al trabajo orquestal. Los chelos fueron dirigidos por Raymond Clark, alistado de la BBC Symphony Orchestra. El principal corno era Dennis Brain, que tenía ya el mismo puesto en la Philharmonia de Legge, pero negoció tocar para las dos orquestas. Jenkins especula que como Beecham conocía a todos los líderes orquestales británicos de primera mano, decidió no tratar de atraer a ninguno de ellos. Su elección fue John Pennington, que había sido primer violín del London String Quartet de 1927 a 1934, y luego había tenido una carrera en los Estados Unidos como concertmaster, sucesivamente, de la Orquesta Sinfónica de San Francisco, la Filarmónica de Los Ángeles y la de la Paramount Pictures.

El 11 de septiembre de 1946 la Real Filarmónica se reunió para su primer ensayo. Cuatro días más tarde dio su primer concierto, en el Teatro Davis, de Croydon. Beecham telegrafió a un colega, "Prensa prácticamente unánime en alabanza de la orquesta. El primer concierto de Croydon fue un éxito enorme." Beecham y la orquesta tocaron una serie de compromisos fuera de la ciudad antes de aventurarse en un primer concierto en Londres el 26 de octubre. El Times entonces habló de "una sala llena de tonos dorados que envolvió al oyente". Antes de su debut en Londres, la orquesta hizo su primera grabación, y en dos años había hecho más de 100. En pocos meses Pennington se vio obligado a dimitir cuando el Sindicato de Músicos Británicos descubrió que no era uno de sus miembros. Le sucedió su asistente Oscar Lampe, "un hombre que evitó la mayoría de los eventos sociales, pero tocaba el violín divinamente ", según Jenkins. En los primeros días la orquesta comprendía a 72 intérpretes todos en contrato anual con Beecham, que les permitía actuar con otras agrupaciones. Una crítica de la escena orquestal londinense de finales de los años cuarenta decía de la RPO y su principal rival: "La Filarmónica y la Filarmónica Real comparten una discapacidad muy grave: que ninguna era una orquesta constituida permanentemente, sino que se reúnen y dispersan más o menos al azar. .. no hay un estilo que sea distintivamente RPO o Philharmonia. " A partir de principios de los años cincuenta, había generalmente más estabilidad del personal orquestal. En particular la RPO se hizo famosa por su equipo regular de solistas de madera, en el que Jackson se unió a Jack Brymer (clarinete), Gwydion Brooke (fagot) y Terence MacDonagh (oboe). The Independent los describió como "posiblemente la mejor sección de madera de todos los tiempos ... y fueron conocidos como" La Familia Real ".[2]​ Al año siguiente, evaluando todas las orquestas de Londres, Frank Howes, crítico musical de The Times, concluyó que el RPO "se aproxima en calidad y consistencia de estilo a las grandes orquestas internacionales".

La primera aparición de la orquesta en los Proms tuvo lugar en agosto de 1952, dirigida por Basil Cameron. Beecham debutó dos años más tarde, dirigiendo el RPO en un programa de música de Berlioz, Schubert y Sibelius; El Times comentó "una noche de magníficas interpretaciones". En 1957 Beecham y el RPO hicieron una gira europea, comenzando en la Salle Pleyel en París y terminando en el Musikverein en Viena. Beecham llevó a cabo su último concierto con la RPO, dado en el Guildhall de Portsmouth el 7 de mayo de 1960. El programa, con todas sus opciones características, comprendía la obertura de La flauta mágica, la Sinfonía Militar de Haydn, el propio arreglo de Beecham de Love in Bath de Handel, la Quinta Sinfonía de Schubert, y la Bacchanale de Samson y Dalila de Saint-Saëns.

Beecham sufrió un ataque cardíaco el mes siguiente, del cual no se recuperó; murió en marzo de 1961.

1961-2000

Rudolf Kempe, que había sido nombrado director adjunto en 1960, se convirtió en director principal en 1961 y director musical en 1962. La viuda de Beecham dirigió los asuntos de la orquesta lo mejor que pudo, pero algunos solistas mayores como Brymer y MacDonagh estaban descontentos con la gerencia, y se fueron. La orquesta se reorganizó en 1963 como una sociedad limitada autónoma, pero casi de inmediato se encontró con dificultades. La Royal Philharmonic Society decidió no contratar a la RPO para sus conciertos; Glyndebourne reservó a la LPO en lugar del RPO a partir de 1964. La RPO también fue excluida de la agenda de conciertos de la London Orchestral Concert Board, lo que significó que se le negó el uso de la principal sala de conciertos de Londres, el Royal Festival Hall. Kempe renunció, aunque volvió poco después. Ayudado por el fuerte apoyo de Sir Malcolm Sargent, la orquesta montó con éxito sus propios conciertos en un cine en Swiss Cottage, a 5,6 km al noroeste del Royal Festival Hall. Un informe de 1965 presentado al Consejo de las Artes por un comité presidido por Alan Peacock recomendaba que las cuatro orquestas independientes de Londres recibieran un subsidio público adecuado.

La ruptura del acuerdo con la Royal Philharmonic Society en 1963 resultó ser temporal, pero durante tres años amenazó con privar a la RPO de la "Royal" en su título. El asunto fue resuelto en 1966, cuando por consejo de Roy Jenkins, quien como Secretario del Interior era responsable de tales asuntos, la Reina confería incondicionalmente el título a la orquesta.

La RPO celebró su jubileo de plata en 1971. El 15 de septiembre la orquesta volvió a Croydon, donde había hecho su debut 25 años antes. El teatro en el que había tocado por primera vez había sido demolido, y el concierto de aniversario se dio por lo tanto en el Fairfield Halls. El programa consistió en la Obertura de la bodas de Figaro, el Concierto Emperador de Beethoven y Los Planetas de Holst. Sir Adrian Boult condujo, y Clifford Curzon fue el solista. [39] Cinco miembros de la orquesta original todavía estaban en la RPO para el concierto del jubileo: Leonard Brain (hermano de Dennis), principal corno inglés; Lewis Pocock, co-director de percusión; Ernest Ineson, contrabajo; John Myers, viola; y Albert Pievsky, violín.

La RPO dio a Kempe el título de "Conductor for Life" en 1970. Dejó la orquesta en 1975. Antal Doráti sucedió a Kempe como director principal, de 1975 a 1978; como en sus anteriores tenencias con el LSO y la Orquesta Sinfónica de la BBC, no fue muy querido por sus solistas, pero elevó su nivel interpretativo e impuso la disciplina.

En 1984, una revisión realizada en nombre del Consejo de las Artes por el periodista William Rees-Mogg opinó que Inglaterra carecía de "una gran orquesta sinfónica oriental", y sugirió que la RPO se trasladara a Nottingham. Otro informe contemporáneo del Consejo de las Artes recomendó que la RPO debería complementar el LSO como orquesta residente en el Barbican Centre; ninguna de las dos propuestas llegó a buen término. Durante la década de los 80, el gobierno británico impuso restricciones estrictas al gasto público; para compensar los ingresos perdidos, la RPO, junto con las otras orquestas de Londres, se vio obligada a depender cada vez más del patrocinio empresarial como fuente principal de fondos.

Desde 1993, el RPO ha tenido un programa comunitario y de educación, con el título de "RPO Resound". Su objetivo es aumentar el "acceso a la creación de música de clase mundial y el compromiso con ella". Ha trabajado en lugares como refugios para personas sin hogar, hospicios, clubes juveniles y prisiones. En septiembre de 1993 la orquesta acompañó al pianista y compositor griego Yanni en un concierto en la acrópolis de Atenas.

Siglo XXI

La orquesta da una serie anual de conciertos en el Festival Hall, y desde 2004 ha tenido una sede permanente en Cadogan Hall. En el Royal Albert Hall de Londres, el RPO ofrece actuaciones que van desde grandes obras corales y orquestales a las tardes de los clásicos populares, y es un conjunto regular en The Proms.

Además de tocar obras del repertorio clásico, la RPO ha grabado varias bandas sonoras para películas, entre ellas la de Las zapatillas rojas de Michael Powell y Emeric Pressburger. Grabó la serie de grabaciones Hooked on Classics, y también ha grabado varios arreglos orquestales de música pop junto a Pink Floyd, Queen y ABBA. También realizó el fondo orquestal del álbum/canción, Art of Life del grupo japonés X Japan. La música fue compuesta por el miembro de la banda Yoshiki. Recientemente, la orquesta se ha asociado estrechamente con la radio Classic FM. La versión oficial del tema musical de la Liga de Campeones de la UEFA fue grabado por la RPO y el Coro de la Academy of Saint Martin in the Fields.

En octubre de 2003 14 de los músicos de la RPO grabaron las partes de las cuerdas para varias pistas del álbum A Semblance of Normality de 2004 de la banda británica de folk metal Skyclad. El único asiático que ha compuesto una sinfonía para la RPO es Llayaraaja (un eminente compositor hindú). La RPO se encuentra asociada con la Orquesta de Conciertos Filarmónica Real, fundada en 1987, que se dedica a interpretar música clásica ligera.

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