Rotenona

Rotenona

La rotenona es una sustancia de origen vegetal utilizada antiguamente como insecticida. Desde el 2007 no se utiliza como tal, y está catalogada como toxina ambiental.

Este insecticida vegetal polivalente se extrae de raíces de plantas tropicales leguminosas que son tóxicas para los animales de sangre fría y ligeramente tóxica para los animales de sangre caliente, incluido el ser humano. Actúa a través de contacto e ingestión.

Historia

La acción insecticida de este tóxico rotenoide se conoce desde hace al menos dos mil años, cuando ya se usaba para envenenar a los peces en el agua e incrementar así la pesca, técnica que se usaba en Asia, África y Sudamérica.

Hay citas más recientes como, por ejemplo, en 1884 en Singapur, según las cuales los cantoneros, especialmente los japoneses, ya lo utilizaban en forma de infusiones de derris (Derris elliptica). En 1902, el químico de la India Nagal aisló el principio activo a partir de plantas del género Derris (Derris elliptica), y le dio el nombre roten.

Posteriormente, se obtuvo de otras dos especies botánicas Lonchocarpus utilis y Lonchocarpus nicou, leguminosas, papilionáceas, oriundas de la región amazónica peruana y brasileña. En Brasil, esta planta se denomina timbó, y en Perú, cubé (término este último que antiguamente aludía a una planta venenosa que se utiliza para pescar) o barbasco (embarbascar significa pescar con venenos).[cita requerida]

Desde la antigüedad, las naciones originarias de la Amazonia la utilizaban para pescar en ríos, arroyos o lagos. La técnica consiste en machacar las raíces de estas plantas y echarlas al agua. Los peces aparecen luego de un lapso de tiempo en la superficie ahogados flotando, y se recogen y se consumen sin provocar efecto tóxico alguno.[cita requerida]

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