Rosalind Franklin

Rosalind Franklin
Nombre completo Rosalind Elsie Franklin
Nacimiento 25 de julio de 1920
Notting Hill, Londres, Inglaterra
Fallecimiento 16 de abril de 1958
Chelsea, Londres, Inglaterra
Lugar de descanso Cementerio de la Sinagoga de Willesden
Nacionalidad británica
Campo fisicoquímica
cristalografía de rayos X
Instituciones Asociación Británica para la Investigación del Uso del Carbón
Laboratoire Central des Services Chimiques de l'État
King's College, Londres
Birkbeck, Universidad de Londres
Alma máter Newnham College, Cambridge
Tesis La fisicoquímica de coloides orgánicos sólidos, con referencia especial al carbón. (1945)
Estudiantes
destacados
Raymond Gosling
Conocida por Estructura del ADN
Estructura fina del carbón y grafito
Estructura de los virus
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Rosalind Elsie Franklin  ( Notting Hill, 25 de julio de 1920- Chelsea, 16 de abril de 1958) fue una química y cristalógrafa inglesa, responsable de importantes contribuciones a la comprensión de la estructura del ADN (las imágenes por difracción de rayos X que revelaron la forma de doble hélice de esta molécula son de su autoría), del ARN, de los virus, del  carbón y del grafito. [1] Sus trabajos acerca del carbón y de los virus fueron apreciados en vida, mientras que su contribución personal a los estudios relacionados con el ADN, que tuvo un profundo impacto en los avances científicos de la genética, no se reconoció de la misma manera que los trabajos de James Dewey Watson, de Francis Crick y de Maurice Wilkins.

Nacida en una prominente familia judía inglesa, Franklin fue educada en una escuela privada en Norland Place, en el oeste de Londres, en la Escuela Lindores para Señoritas en Sussex, y en la Escuela St Paul's para niñas, donde fue sobresaliente en todos los deportes y materias. Fue aceptada en la universidad a los 18 años, y ganó una beca de estudios de £30 al año por tres años. Su padre le pidió que donara el dinero a estudiantes refugiados de la segunda guerra mundial. Después estudió el Tripos de Ciencias Naturales en el Newnham College en Cambridge, donde se graduó en 1941. Ganó una beca universitaria en la Universidad de Cambridge, en el laboratorio de fisicoquímica, bajo la supervisión de Ronald George Wreyford Norrish, quien la decepcionó por su falta de entusiasmo. [2] Afortunadamente, la Asociación Británica para la Investigación del Uso del Carbón (BCURA, por sus siglas en inglés) le ofreció una plaza de investigadora en 1942, y fue así como inició su trabajo sobre el carbón. Esto la ayudó a obtener su doctorado en 1945. Fue a París en 1947, como chercheur (investigadora postdoctoral) bajo la supervisión de Jacques Mering en el Laboratorio Central de Servicios Químicos del Estado, donde se convirtió en una consumada cristalógrafa de rayos X. Se unió al King's College de Londres en 1951, pero se vio obligada a mudarse al Birkbeck College pasados únicamente dos años, debido a desacuerdos con su director John Randall y, más aun, con su colega Maurice Wilkins. En Birkbeck, J. D. Bernal, director del Departamento de Física, le ofreció un equipo de investigación por separado. Rosalind murió de cáncer de ovario a los 37 años de edad.

Franklin tomó las imágenes de ADN por difracción de rayos X durante su estancia en el King's College, en Londres. Estas imágenes, que sugerían una estructura helicoidal y que permitieron generar inferencias sobre detalles claves acerca del ADN, fueron mostradas por Wilkins a Watson. [6]

Su trabajo fue el tercero en publicarse, en una serie de tres artículos sobre el ADN en la revista Nature, el primero de los cuales fue el de Watson y Crick. [8]

Una vez concluido su trabajo en el ADN, con su propio equipo en Birkbeck College, Franklin dirigió investigaciones acerca de las estructuras moleculares de los virus, que llevó a descubrimientos nunca antes vistos. Dentro de los virus que estudió se incluyen el virus de la polio y el virus del mosaico del tabaco. [9] Continuando su investigación, su compañero de equipo y posteriormente beneficiario Aaron Klug ganó el Premio Nobel de Química en 1982.

Primeros años y orígenes familiares

Franklin nació en 500 Chepstow Villas, [23]

Desde su infancia, Franklin demostraba habilidades escolares excepcionales. A los seis años, ingresó a la Escuela Norland Place, donde su hermano ya estudiaba, la cual era privada y se encontraba en la Avenida Holland Park, en el Oeste de Londres. En ese tiempo su tía Mamie (Helen Bentwich) le dijo a su esposo: "Rosalind es inteligente de manera alarmante – pasa todo su tiempo estudiando aritmética por gusto e invariablemente obtiene los resultados correctos de las sumas". [25]

Cambridge y la Segunda Guerra Mundial

Franklin asistió a Newnham College, Cambridge, en 1938 y estudió química dentro del Tripos de Ciencias Naturales. Uno de sus profesores fue el espectroscopista W. C. Price, quien después se convertiría en uno de sus colaboradores principales en el King's College. [34]

Franklin ganó una estancia de investigación, con la cual se unió al laboratorio de fisicoquímica de la Universidad de Cambridge para trabajar bajo la supervisión de Ronald Norrish (ganador del Premio Nobel de Química en 1967), donde se dice que "no tuvo éxito". [38]

Estudió la porosidad del carbón y comparó la densidad del helio. Descubrió la proporción entre las finas constricciones en los poros del carbón y la permeabilidad del espacio poroso. Al concluir que las sustancias eran expulsadas siguiendo un patrón de tamaño molecular, ayudó a clasificar carbones y a predecir con precisión su capacidad para ser utilizados como combustibles y para la producción de aparatos de guerra (por ejemplo, para máscaras de gas). [1]

París

Con el final de la Segunda Guerra Mundial en 1945, Franklin pidió ayuda a Adrienne Weill para encontrar vacantes de trabajo para "una fisicoquímica que sabe muy poco de fisicoquímica y mucho sobre los hoyos en el carbón". En una conferencia en otoño de 1946, Weill la presentó a Marcel Mathiu, director del Centre national de la recherche scientifique ( Centro Nacional para la Investigación Científica), la red de institutos que componen la mayor parte de los laboratorios de investigación respaldados por el gobierno francés. Esto conllevó a una entrevista con Jacques Mering, en el Laboratorio Central de Servicios Químicos del Estado en París. Se integró al equipo de Mering el 14 de febrero de 1947 como una de los 15 investigadores. [41]

Mering fue un cristalógrafo de rayos X que aplicaba la difracción de los mismos al estudio del rayón y de otras sustancias amorfas, en contraste con todos los miles de cristales que se habían estado estudiando con este método durante muchos años. [44]

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