Roque Santa Cruz

Roque Santa Cruz
Santa Cruz Málaga CF.jpg
Roque Santa Cruz celebra un gol en la temporada 2013/14.
Datos personales
Nombre completo Roque Luis Santa Cruz Cantero
Nacimiento Luque, Paraguay
16 de agosto de 1981 (35 años)
País Bandera de Paraguay Paraguay
Nacionalidad(es) Flag of Paraguay.svg Paraguayo
Altura 1,94 m (6 ft 4 in)
Peso 84  kg (185  lb)
Carrera
Deporte Fútbol
Debut deportivo 28 de abril de 1997
( Olimpia de Asunción)
Club Bandera de Paraguay Olimpia de Asunción
Liga Primera División de Paraguay
Posición Delantero
Dorsal(es) 24[1]
Goles en clubes 135 (506 PJ)
Carrera internacional
Selección Asociación Paraguaya de Fútbol logo.svg Paraguay
Dorsal(es) 9
Part. (goles) 111 (32)
Trayectoria
Página web oficial
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Roque Luis Santa Cruz Cantero ( Luque, Paraguay, 16 de agosto de 1981) es un futbolista paraguayo que juega en la posición de delantero. Actualmente es jugador del Club Olimpia de la Primera División de Paraguay.[2]

Anteriormente ha formado parte de los siguiente equipos: Málaga CF, Real Betis Balompié, Blackburn Rovers, Manchester City; Bayern Múnich, equipo donde se coronó campeón de la Liga de Campeones de la UEFA 00/01, 5 Bundesligas, 4 Copas de Alemania, 1 Intercontinental y un Mundial de Clubes; y el Olimpia de Asunción, equipo donde debutó y ganó un clausura (Liga Paraguaya). Ha jugado más de 500 partidos a nivel de club y ha marcado alrededor de 150 tantos.

Es hermano del también centro atacante, Julio Santa Cruz. Es considerado como uno de los mejores futbolistas paraguayos de los últimos tiempos, fue sub-campeón de la Copa América 2011 y actualmente es el máximo goleador histórico de la selección paraguaya (32 goles en más de 100 PJ).

Trayectoria

Santa Cruz ha formado parte de 7 equipos donde su mayor estancia deportiva ha sido a nivel europeo, sus palmares fueron estando en el Bayern de Munich (8 temporadas) ganando la UEFA Champions League 00/01, 5 bundesligas, 4 copas de alemania, 1 copa intercontinental y un mundial de clubes, además ganó el Clausura con el equipo donde debuto, el Olimipia. Santa Cruz ha jugado 508 partidos (su mayor cantidad de apariciones en una temporada fue en la primera con el Bayern, 48PJ, después los 45PJ con el Málaga en la 12/13). Ha marcado 132 goles (su mayor cantidad en una temporada fueron 21 con la primera con el Blackburn, después los 12G con el Málaga en la 12/13).

Club Olimpia (Debut profesional)

Santa Cruz se unió a la cantera del club de la Primera División Paraguaya, el Olimpia de Asunción a la edad de nueve años, donde se convirtió en el máximo goleador durante varias temporadas. El entrenador del primer equipo del club, San Luis Cubilla, invitó a Santa Cruz a entrenar con el equipo a los 15 años de edad, y el jugador finalmente hizo su aparición en el primer equipo en la Primera División Paraguaya en 1997 y su primer partido fue el 28 de abril.

Temporada 1998

Durante la fase de grupos de la Copa Mercosur, Santa Cruz anotó su primer gol de la competición en el minuto 11 de la victoria de Olimpia 4-2 como visitante contra Racing Club de Avellaneda el 14 de octubre de 1998. El club terminó en la segunda posición de su grupo con diez puntos, y avanzó a los cuartos de final donde se enfrentaron al Vélez de Sársfield de José Luis Chilavert. Durante el partido de ida de cuartos de final el 27 de octubre, Santa Cruz anotó a los 65 minutos de la victoria 4-3 de Olimpia. Una semana más tarde, Santa Cruz anotó un doblete para Olimpia, ya que alegaban una 2-1 victoria en casa en el partido de vuelta en 4 de noviembre de 1998. Sus goles llegaron en los minutos 24 y 40 del primer tiempo. Sus tres goles, el cual fueron cabezazos,  fueron anotados en contra de su compañero de equipo de selección, José Chilavert. El club fue eliminado más tarde de la competencia en la fase semifinal por el Palmeiras, que luego ganaría el torneo.

Durante la temporada de 1998 de la Primera División Paraguaya, Santa Cruz anotó tres goles en nueve partidos y coronándose campeón de la liga. El club también había llegado a las etapas de eliminación directa de la Copa Libertadores, donde fueron eliminados por Colón de Santa Fe, de Argentina.

Temporada 1999

Durante la temporada de 1999 de la Primera División Paraguaya, Santa Cruz anotó 10 goles en 14 apariciones y Olimpia se adjudicó el título de liga.

Santa Cruz participó en la Copa Libertadores de ese año, donde el Club Olimpia, se enfrentaba en el Grupo 3 con Cerro Porteño, el eventual campeón Palmeiras y el Corinthians. En el partido de primera fase de grupos, Olimpia contra Cerro Porteño el 24 de febrero, Santa Cruz anotó en la segunda mitad a los 58 minutos y al 89 pero su equipo fue derrotado por 4-3. El 5 de marzo, Santa Cruz jugó un total de 90 minutos, una victoria en casa por 4-2 ante el Palmeiras. Santa Cruz contó de nuevo para Olimpia en su tecer partido, un 1-1 ante el Palmeiras el 12 de marzo. En el cuarto partido de fase de grupos, Santa Cruz ofrece en todo el partido y su equipo empató 2-2 en casa contra Cerro Porteño el 17 de marzo. El 26 de marzo, Santa Cruz jugó un total de 90 minutos en la derrota del Olimpia de 2-1 en casa contra el Corinthians en su quinta fecha de fase de grupos de la Copa Libertadores. Olimpia estaba 1-0 delante en el minuto 31 del partido, antes de que Corinthians marcara dos goles en la segunda mitad.

Santa Cruz había marcado dos goles en cinco partidos de la Copa Libertadores y no participaría en la última fecha de etapa de grupos de su club, una derrota 4-0 contra el Corinthians el 9 de abril, debido a su participación en la sub-20 de Paraguay en el Campeonato Mundial Juvenil de la FIFA 1999, que se disputó al mismo tiempo. Santa Cruz jugó en su último Superclásico contra Cerro Porteño en la victoria por 1-0 en casa durante el Apertura el 30 de mayo. Santa Cruz también jugó en su último partido de competición para Olimpia, una victoria 1-0 contra Colegiales, el 6 de junio.[3]

Después de su participación con los equipos nacionales de Paraguay, el delantero fue galardonado como el futbolista paraguayo de la concesión del año en 1999, y el presidente de Olimpia, Osvaldo Domínguez Dibb, había valorado a Santa Cruz alrededor de US$ 20 millones, sin embargo, Santa Cruz fue finalmente vendido al Bayern Múnich por US$ 7 millones.[4] Más tarde se reveló que tenía la oportunidad de unirse al Real Madrid antes de que finalmente firmara con el Bayern Munich en 1999.

Santa Cruz confesó que sus compañeros y él mismo habían sido mal tratado por Osvaldo Domínguez Dibb después de las malas actuaciones del primer equipo donde los salarios de los jugadores no fueron depositados en sus cuentas bancarias a fin de que los jugadores personalmente fueran a recogerlo en persona del presidente y serían amenazados por armas de fuego y cuchillos. «Recuerdo que una vez perdimos un importante derbi regional. El presidente entró en el dormitorio en el que todos pasamos la noche antes de los partidos y descargó su arma de fuego en el techo. Eso no fue todo, sin embargo. Cuando un jugador había hecho en un mal rendimiento, sólo se acercó hasta su coche y orinó dentro de él mientras estaban de pie junto a él. El presidente siempre nos quería para recoger nuestros salarios mensuales. Si no hubiera jugado bien ese mes, se levantó y preguntó '¿Qué es lo que quiere? mientras golpea una ametralladora en su escritorio. Eso siempre es un estímulo para los jugadores que esperar por su dinero hasta que hubieran puesto en algunas actuaciones mejores de nuevo».

Bayern de Múnich

Temporada 99-00

Santa Cruz debutó en el Bayern Munich en la temporada 1999-00 de la Bundesliga en la derrota 2-0 ante el Bayer Leverkusen, el 22 de agosto.  Seis días después anotó su primer gol en el minuto 40 de la victoria por 1-0 contra SpVgg Unterhaching el 28 de agosto. Hizo su primera aparición en la Champions league, el 15 de septiembre en una victoria 2-1 sobre el PSV Eindhoven. Su primer gol en la Champions llegó en su quinta aparición en la competición en el que Bayern Múnich perdía 2-1 ante el PSV Eindhoven, fue sustituido en el campo en el minuto 26 por Paulo Sérgio y anotó con un disparo de derecha a los 51 minutos.

Terminó la temporada con cinco goles en 28 partidos de liga, el cual se coronaron campeones de la temporada 1999-00 de la Bundesliga,  también había hecho apariciones consecutivas en la Liga de Campeones hasta las etapas semi-finales donde el Bayern de Múnich fue eliminado por el real Madrid. El 6 de mayo de 2000, fue sustituido en el campo en el minuto 73 por Carsten Jancker durante la final de la DFB-Pokal, el Bayern Munich venció al SV Werder Bremen por 3-0.

Temporada 00-01

Antes del comienzo de la temporada 2000-01 de la Bundesliga, marcó en la victoria en semifinales por 4-1 ante el FC Kaiserslautern en la DFB-Ligapokal el 30 de julio de 2000. Durante la final, fue sustituido del campo por Carsten Jancker después de sólo 46 minutos, ya que el Bayern Munich venció 5-1 a Hertha el 1 de agosto.

Santa Cruz anotó su primer gol de la temporada, ocho minutos después de haber sido sustituido por Alexander Zickler en el minuto 11, en una victoria 3-0 fuera de Bochum el 19 de agosto. El 19 de septiembre, en su primera aparición de la Champions league 2000-01, entró al campo después de 46 minutos y luego sustituido después de 73 minutos. Cuatro días más tarde, marcó el gol de la victoria como visitante 2-1 al FC Köln el 23 de septiembre. Después de sufrir una lesión, regresó a la acción el 17 de diciembre para anotar el primer gol del juego después de 15 minutos en una victoria 3-1 a Hertha, jugó 89 minutos del partido antes de ser sustituido. A continuación, se perdió los siguientes nueve juegos, donde en su vuelta marcó el primer gol del Bayern Múnich después de seis minutos del partido en el empate 1-1 ante el Borussia Dortmund el 7 de abril. Se perdió una gran cantidad de la Liga de Campeones, hizo su regreso a los 65 minutos en el partido de vuelta de cuartos de final, victoria por 2-1 ante el Manchester United el 18 de abril.

Debido a las lesiones se redujo a sólo 19 partidos de liga para la temporada, después de haber marcado cinco goles, se reivindicó tanto la Bundesliga y el título de la UEFA Champions League con el Bayer, donde fue un sustituto durante la final el 23 de mayo.

Santa Cruz en el Bayern Múnich.

Temporada 01-02

Habiendo  sido pasado por alto por el Bayern por el delantero Giovane Elber, el fichaje del delantero Claudio Pizarro para la temporada 2001-02 de la Bundesliga también limitaría sus apariciones, con regularidad sería sustituido para reemplazar a Pizarro o Élber.

El 8 de septiembre, marcó su primer gol de la temporada 2001-02 en la quinto fecha, el segundo gol en la victoria por 2-0 al Borussia Dortmund. Jugó 79 minutos del partido antes de ser sustituido. El 23 de octubre, marcó un doblete en la victoria por 3-1 ante el Feyenoord durante la etapa de grupos de la Champions con el Bayern terminando en la cima del Grupo H. Él estaría en el once inicial de los dos partidos siguientes, en los que el segundo partido lo vio reemplazado después de 42 minutos de la primera mitad del año debido a una lesión. El 27 de noviembre derrotaron a Boca Juniors por 1-0 en la Copa Intercontinental de 2001, sin embargo, no fue incluido en el equipo. Volvió al primer equipo en la derrota 5-1 ante el Schalke 04 el 26 de enero, donde jugó un total de 90 minutos. Durante la segunda fase de la fase de grupos de la Champions, cabeceó un gol a los 81 minutos de un cruce de Bixente Lizarazu en una victoria por 1-0 ante el Boavista el 26 de febrero. El Bayern Múnich fue eliminado en los cuartos de final ante el Real Madrid con Santa Cruz haciendo diez apariciones en la competición.

Temporada 02-03

Santa Cruz hizo su primera aparición de la temporada 2002-03 en la novena ronda en una victoria  1-0 contra el Hansa Rostock, entró en el campo a los 76 minutos. El delantero anotó su primer tanto en la Champions league de ese año en la derrota 2-1 el 29 de octubre, cuando entró en el campo en el minuto 46 y anotó a los 77 minutos. El Bayern Múnich, sin embargo, quedó eliminado en el grupo con solo dos puntos. Su primer gol de la temporada 2002-03 de la liga llegó en la victoria 2-1 ante el Borussia Dortmund el 9 de noviembre. Una semana más tarde, marcó el único gol en la victoria 1-0 ante el Wolfsburgo el 16 de noviembre. En el siguiente partido, marcó para el Bayern Múnich el segundo gol en la victoria 2-0 ante el FC Kaiserslautern el 23 de noviembre. Esta fue la primera vez que había marcado un gol en tres juegos consecutivos con el Bayern de Múnich. Dos semanas más tarde, marcó un doblete en la victoria por 3-0 al Stuttgart el 7 de diciembre.

Debido a la lesión del paraguayo se redujo a sólo 14 partidos de liga para la temporada 2002-03 con el Bayern Munich terminando en la parte superior de la tabla de la Bundesliga 2002-03 con 75 puntos. Bayern Munich derrotó FC Kaiserslautern 3-1 para reclamar el DFB-Pokal el 31 de mayo, Santa Cruz no fue incluido en el equipo.

Temporada 03-04

Con Giovane Élber trasladado a Lyon, el Bayern Múnich firmó al delantero holandés Roy Makaay, el cual ofrecería una mayor competencia entre Santa Cruz y Claudio Pizarro para la temporada 2003-04 de la Bundesliga.

Hizo su primera aparición de la temporada 2003-04 en la quinta fecha en una derrota por 3-2 ante el Wolfsburgo el 13 de septiembre de 2003. Una semana más tarde, marcó su primer gol de la temporada en el empate 3-3 ante el Bayer Leverkusen el 20 de septiembre de 2003. Santa Cruz anotó su primer gol en la Champions league 2003-04 en el empate 1-1 contra el Anderlecht, el 30 de septiembre. Bayern Munich llegó a las rondas finales donde fueron eliminados ante el Real Madrid.

Hizo 29 apariciones de la liga, después de haber superado la cantidad de apariciones que hizo durante su primera temporada antes de enfrentarse a una lesión. Bayern Múnich, finalmente, terminó en segundo lugar de la tabla de la Bundesliga con 68 puntos, seis puntos por debajo del Werder Bremen.

Temporada 04-05

Antes del comienzo de la temporada 2004-05, Santa Cruz jugó un total de 90 minutos en la victoria 3-2 de la final de la DFB-Ligapokal, Bayern Múnich ante el Werder Bremen el 2 de agosto.

Su primera aparición de la temporada se produjo en la fecha 1 en una victoria 2-0  fuera de casa ante el Hamburger SV,  fue sustituido a los 60 minutos. Él apareció en los dos partidos siguientes, sin embargo, debido a una lesión hizo su cuarta y última aparición de la liga en la fecha 34 en una victoria de 3-1 contra el Stuttgart el 21 de mayo de 2005, cuando fue sustituido en el campo de en el minuto 77. Él no participó en la UEFA 2004-05 Champions League, donde el Bayern de Múnich fue eliminado por el Chelsea durante las etapas de cuartos de final.

Se coronaron campeones de la temporada 2004-05 de la Bundesliga con 77 puntos. Bayern Múnich ganó la DFB-Pokal en la victoria por 2-1 ante el FC Schalke 04 el 28 de mayo de 2005, el cual no participó en el partido en el que durante su ausencia había sido sustituido por el delantero José Paolo Guerrero. A su regreso de una lesión, jugó un total de 90 minutos en la derrota de 2-1 de la DFL-2005 Ligapokal en semifinales contra el Stuttgart el 26 de julio.

Temporada 05-06

Santa Cruz comenzó en la victoria por 3-0 en casa del Bayern Múnich contra el Borussia Mönchengladbach en la jornada de puertas abiertas de la temporada 2005-06 el 5 de agosto. Su primera aparición en la UEFA Champions League 2005-06 fue en la victoria por 1-0 ante el Club Brugge KV el 27 de septiembre, donde fue sustituido a los 72 minutos. Haría una aparición más en la competición,  pero el Bayern Múnich fue eliminado por el AC Milan en la ronda de 16. Marcó su primer gol de la temporada en la fecha  8 en la victoria por 2-0 ante el Wolfsburgo el 1 de octubre. En el siguiente partido, anotó en el minuto 19 en el Bayern Munich 1-1 contra el Schalke 04 el 15 de octubre. En la victoria 4-0 del Bayern Munich contra el MSV Duisburg, una semana después, el 22 de octubre, anotó el tercer gol de su equipo en el minuto 59.

Se lesiona, lo cual reduce a sólo 13 partidos en la Bundesliga para la temporada. Durante este período de recuperación, pasó algún tiempo con el Bayern Munich II en la Liga Regional Süd. Volvió al primer equipo en la fecha 29 en una derrota 3-0 ante el Werder Bremen el 8 de abril, donde fue sustituido a los 80 minutos. El Bayern Múnich ganó el 2005-06 DFB -Pokal cuando derrotaron a Eintracht Frankfurt por 1-0 en el Estadio Olímpico el 29 de abril, sin embargo Santa Cruz no participó en el partido. Él anotó su cuarto y último gol de la temporada en la victoria por 3-1 en casa contra el Stuttgart el 3 de mayo.  Durante la DFL-Ligapokal, llegan a la semifinal, 0-0 contra FC Schalke 04 el 2 de agosto, donde se le substituye a los 77 minutos. Bayern Múnich, finalmente, ganó el partido 4-1 en una tanda de penaltis al convertir el tercer penalti de su equipo. Tres días más tarde, jugó un total de 90 minutos de la final, donde el Bayern Munich perdió 2-0 ante el Werder Bremen el 5 de agosto de 2006.

El Bayern Múnich reivindica la Bundesliga 2005-06 y se clasificó para la Liga de Campeones 2006-07.

Temporada 06-07

Santa Cruz hizo su primera aparición en la Champions league en la victoria por 4-0 en casa contra el Spartak de Moscú el 12 de septiembre, marcó el segundo gol del Bayern Munich con un disparo de derecha a los 52 minutos. Anotó su primer gol de la temporada en una victoria 3-0 contra el Energie Cottbus, el 12 de mayo.

Terminó la temporada 2006-07 de la Bundesliga con dos goles en 26 partidos de liga, con el Bayern Munich terminando en la cuarta posición con 60 puntos. Bayern Munich también había sido eliminado en la tercera ronda de la DFB-Pokal.

Después de ocho años con el Bayern Múnich, declaró el director del Bayern de fútbol, Uli Hoeness, que necesitaba un cambio de escenario y optó por un traspaso al Real Betis, también recibió ofertas para ir a Italia e Inglaterra. Bayern pidió a un precio asequible para él, pero en el momento era demasiado alto para el Real Betis y finalmente firmó por el Blackburn Rovers en julio de 2007.

Blackburn Rovers

Temporada 07-08

Santa Cruz con la camiseta del Blackburn Rovers.

Santa Cruz llegó a un acuerdo de cuatro años con el Blackburn Rovers el 28 de julio de 2007. Blackburn aceptó pagar a Bayern Munich, £ 3,5 millones por el jugador, que fue llevado al club por el técnico Mark Hughes, en la que se presentó con la camiseta número nueve .

El delantero hizo su debut en la Premier League 2007-08 en la primera jornada de la temporada en una victoria en casa 2-1 ante el Middlesbrough el 11 de agosto, cuando entró en el campo por el lesionado Benni McCarthy en el minuto 60 y después de sólo tres toques de la pelota anotó el gol del empate en el minuto 63. Dos semanas más tarde, anotó para Blackburn después de 16 minutos en el empate 1-1 ante el Everton en 25 de agosto.

Celebró su cumpleaños número 26 y su primer partido completo anotando en una victoria por 1-0 en la ida contra MYPA en las rondas de clasificación de la UEFA Europe League el 16 de agosto. Obtuvo su primer hat-trick para Blackburn en la derrota 5-3 ante el Wigan Athletic el 15 de diciembre, Blackburn había estado perdiendo 3-0 antes de que él igualara las cosas. Esta tripleta significaba que se convirtió en el primer jugador en más de diez años en el fútbol Inglés en anotar un hat-trick para el lado de los perdedores, desde la tripleta de Dwight Yorke, el 30 de septiembre de 1996 Aston Villa en su distancia 4-3 pérdida para Newcastle United.

Durante la Copa de la Liga, marcó un doblete en una derrota por 3-2 ante el Arsenal. Dos semanas más tarde, marcó un doblete en el empate 2-2 contra el Manchester City el 27 de diciembre. El 12 de enero de 2008, fue nombrado  «jugador del mes» de la Premier league para diciembre de 2007. El paraguayo marcó un gol en el minuto 90 para el Blackburn en su derrota por 3-1 ante el Liverpool el 13 de abril. Una semana más tarde, anotó en el empate 1-1 ante el Manchester United el 19 de abril. En el siguiente partido, continuó marcando en la victoria por 1-0 ante el Portsmouth y luego dos goles en la victoria 3-1 contra el Derby County, cinco goles en cuatro partidos consecutivos.

Santa Cruz terminó la temporada con 19 goles en 37 partidos de liga, terminando como el cuarto máximo goleador de la liga detrás de Cristiano Ronaldo (31 goles), Fernando Torres (24 goles ) y Emmanuel Adebayor (24 goles), Blackburn termino séptimo lugar en la tabla de la Premier League 2007-08 con 58 puntos. También fue votado como jugador de la temporada de Blackburn.

Temporada 08-09

Después de una exitosa campaña, hubo mucha especulación sobre la transferencia de Santa Cruz en el inicio de la Premier League 2008-09. Sin embargo, firmó un contrato de cuatro años con el Blackburn en agosto para poner fin a la especulación. Antes del comienzo de la temporada 2008-09, Blackburn firmó al hermano menor de Roque, Julio, que había llegado de Cerro porteño.

Marcó su primer gol de la temporada 2008-09 en la ronda 1 en la victoria por 3-2 contra el Everton el 16 de agosto. Su segundo gol de la temporada fue el 27 de septiembre en una victoria en casa por 2-1 contra el Newcastle United. Durante la cuarta ronda de la Copa de la Liga, marcó en Blackburn 2-1 ante el Sunderland el 12 de noviembre, cuando entró en el campo en el minuto 62 y anotó a los 65 minutos.

Durante un partido como visitante contra Portsmouth en diciembre, la puerta principal de Santa Cruz fue forzada y su casa fue allanada por tres matones que tenían a su esposa, Giselle, a punta de cuchillo a la garganta. Los niños fueron obligados a una habitación de la planta baja, mientras que los ladrones registraron la casa de arriba con su esposa mientras ella se vio obligado a entregar miles de libras en joyas. La casa de Santa Cruz estaba a menos de una milla del extremo de la mansión de Jermaine Pennant del Liverpool, que fue atacada por Ram-raiders el día anterior.

El 6 de diciembre, marcó en la derrota 3-1 contra el Liverpool. Se convirtió en un objetivo para el Manchester City después de su recepción por parte del multimillonario Abu Dhabi United Group. En enero de 2009, tenían ofertas de £ 12 millones y 16 millones de £ rechazadas por Blackburn, con el club indicando que tomaría 25 millones de £ para que puedan incluso considerar la venta de su delantero estrella. El 2 de febrero de 2009, la ciudad no cumplió con los 25 millones de £ precio de venta reportado. Durante la quinta ronda de la FA Cup 2008-09, marcó en los 90 segundos para dar Blackburn la ventaja en su empate 2-2 contra el Coventry City el 14 de febrero.

Él anotó su cuarto y último tanto de la temporada en la derrota por 2-1 ante el Manchester United el 21 de febrero. El 20 de abril, hubo rumores de que estaba planeando dejar el equipo después de la temporada 2008-09, a menos de 12 meses después de haber firmado con el club, aunque negó estos rumores, diciendo que estaban «perdidos en la traducción».

Blackburn terminó la temporada en el puesto 15 de la tabla de la Premier League con 41 puntos con Santa Cruz anotando sólo 4 goles en 20 partidos de liga.

Manchester City

Temporada 09-10

El 21 de junio de 2009, se informó de que Santa Cruz fue sometido a un examen médico en el Manchester City antes de la transferencia de verano con valor de 17,5 millones de £ en un contrato de cuatro años. La confirmación de que el acuerdo se había completado fue puesto en libertad más tarde ese mismo día. El fichaje por el Manchester City reunidos Santa Cruz con su antiguo técnico Mark Hughes.

Debutó con el Manchester City en la temporada con una victoria en casa por 3-1 contra el West Ham United el 28 de septiembre, donde entró en el campo a los 81 minutos. Durante un partido de Copa, marcó su primer gol con el Manchester City en la victoria por 5-1 contra el Scunthorpe United el 28 de octubre. Anotó sus primeros goles de liga con el Manchester City, un doblete en la victoria por 4-3 en casa ante el Sunderland el 19 de diciembre, un juego que resultó ser el úlitmo de Mark Hughes en el club. Sin embargo, sus apariciones eran limitadas cuando Roberto Mancini asumió como Técnico, debido a una serie de lesiones, junto con la falta de forma. el 16 de enero de 2010, durante un partido de Liga frente al Everton que apenas llevaba cinco minutos de iniciado, Roque sufrió una nueva lesión que lo obligó a permanecer fuera de la actividad oficial por cerca de un mes,[7] De hecho a causa de dichos problemas físicos se perdió gran parte de las eliminatorias jugando tan sólo cinco de los dieciocho encuentros con tres goles anotados. Él anotó su tercer y último gol en la liga para la temporada en la victoria por 2-1 ante el Fulham el 21 de marzo.

Santa Cruz habían hecho sólo 19 partidos de liga con el Manchester City terminó la temporada en quinta posición, en la que clasificaban para la UEFA Europa League 2010-11.

Temporada 10-11

Roberto Mancini siguió dejando fuera a Santa Cruz durante la temporada 2010-11, y dejó en claro que quería irse. Mark Hughes, que para entonces era Técnico del Fulham, había insistido en la firma de él, pero no se estableció una transferencia.

Entre septiembre de 2010 de enero de 2011, había hecho una sola aparición en la Liga, entró en el empate 0-0 contra Birmingham City el 13 de noviembre, donde entró a los 66 minutos. También hizo una aparición en la Copa de la Liga en una derrota 2-1 a West Bromwich Albion el 22 de septiembre. En diciembre, recibió una oferta de préstamo de la Serie A al equipo de la Lazio por el resto de la temporada, sin embargo, fue rechazada.

Préstamo a Blackbrun

El 14 de enero de 2011, regresó a Blackburn Rovers en préstamo por el resto de la temporada 2010-11. Después de que Santa Cruz pasara el reconocimiento médico, dijo; «Cuando Blackburn mostró un interés en mí, fue muy fácil decidir», para la BBC Radio Lancashire. Su primer juego para Blackburn fue en una derrota de visitante 2-0 contra el Chelsea en Stamford Bridge el 15 de enero, donde ingreso a la cancha a los 46 minutos. Hizo una aparición para Blackburn en la derrota 3-1 contra el Aston Villa el 29 de enero en la FA cup. Hizo nueve partidos con el Blackburn,  terminaron en la decimoquinta posición de la tabla de la Premier League.

Temporada 11-12

Préstamo al Real Betis

En agosto de 2011, después de haber sido vinculado con movimientos a Leeds United, Sunderland y celta, Santa Cruz fue cedido al Real Betis para la temporada 2011-12 de la Liga española después de completar un examen médico el 27 de agosto.

Debutó en el real Betis en la victoria por 1-0 ante el Mallorca el 10 de septiembre de 2011, donde entró al campo en el minuto 75. Anotó sus primeros goles para el Betis, en una victoria por 4-3 ante el real Zaragoza el 22 de septiembre. Hizo su debut en la Copa del Rey en la derrota por 1-0 contra el Córdoba el 13 de diciembre. Su tercer gol en la liga llegó en una victoria 2-0 contra el Atlético de Madrid, donde entró en el campo en el minuto 72 y anotó el segundo gol de su equipo en el minuto 90 el 18 de diciembre.

En diciembre, Cruzeiro había hecho una oferta por Santa Cruz y también habían ofrecido a Manchester City su alta calificación joven de 17 años de edad, Leo Bonatini, como parte del acuerdo. Admitió que era consciente del interés de Cruzeiro , pero indicó que el desafío de consolidar la posición de su club en la Liga era más importante que la de pasar a nuevos pastos.

Él anotó su primer gol de 2012 en una victoria en casa por 2-0 ante el Sporting de Gijón el 8 de enero. Una semana más tarde, entró a los 46 minutos en el Camp Nou en la derrota 4-2 ante el Barcelona el 15 de enero, en el que anotó a los 52 minutos con un disparo de derecha para empatar el marcador en 2-2. Después de no haber anotado durante más de dos meses, anotó su sexto gol en la liga con un empate 1-1 en casa ante el Racing de Santander el 25 de marzo. Varios días más tarde, informó de que había expresado su deseo de permanecer en el real Betis para la próxima temporada, citando su amor a la afición y al club. El 7 de abril, anotó su séptimo gol en la liga en una victoria en casa por 3-1 ante el Villarreal.

Después de hacer siete goles en 33 apariciones de la liga, anunció su deseo de permanecer con el Real Betis.

Especulación de traspaso

El 17 de junio de 2012, se informó que el gerente de Queens Park Rangers, Mark Hughes, estaba interesado en el fichaje de Santa Cruz para la temporada 2012-13.

El 6 de julio de 2012, se informó de que estaba a punto de firmar con el Real Betis en una oferta permanente, pero había problemas debido a sus demandas salariales elevadas.

El 13 de julio de 2012, se informó que el club argentino Newell Old Boys, habían expresado su interés en su fichaje después de que el club se hiciera con el ex seleccionador de Paraguay, Gerardo Martino como el gestor del primer equipo para la temporada 2012-13. Martino afirmó que el sería el número Nº 9 si fueran a ficharle. También se informó de que el club Colón de Santa Fe y el Olimpia de Asunción también lo estaban interesados.

El 20 de julio, se ha informado de que Santa Cruz fue nuevamente vinculado con un traspaso al QPR después de que dio a entender que podría unirse con el ex-tecnico, Mark Hughes.

El 21 de julio, se informó de que había admitido que él preferiría unirse a un equipo en el noroeste de Inglaterra, mientras buscaba una salida de la ciudad de Mánchester.

El 31 de julio de 2012, se informó de que el Middlesbrough había fracasado en el intento de fichar a Santa Cruz, cuando se entendía que su trato ofrecido había sido rechazado con rapidez.

Santa Cruz había hecho apariciones sorpresa para Manchester City durante la gira y los amistosos de pretemporada del club. El 31 de julio de 2012, anotó a los 53 minutos en una derrota amistosa 2-1 contra Oldham Athletic. El 5 de agosto de 2012, jugó 73 minutos en la victoria 4-0 del amistoso del Manchester City sobre Limerick.

El 10 de agosto de 2012, se informó de que el Werder Bremen hizo una oferta por él. También se informó de que había estado por fin a punto de ponerse de acuerdo con el Werder Bremen con el fin de dejar el Manchester City, y que de acuerdo con el club, el gerente general del Werder Bremen, Klaus Allofs, había estado apuntando a un delantero con experiencia que puede hacer una diferencia en su equipo.

Temporada 12-13

Santa Cruz de vuelta en la Champions League frente al Zenit.
Préstamo a Málaga

El 31 de agosto de 2012, Santa Cruz regresó a España, Andalucía, esta vez fichado por el Málaga en un préstamo durante toda la temporada.[8] Santa Cruz se reunió con el centro de Argentina hacia atrás con su buen amigo Martín Demichelis, con quien había jugado en el Bayern Múnich.

Su primera aparición en la liga para la temporada 2012-13 se produjo en una victoria en casa por 3-1 ante el Levante UD el 16 de septiembre de 2012. El uso del número 24, Santa Cruz entró a la cancha a los 69 minutos por Javier Saviola. Dos días más tarde, Santa Cruz aparece como un sustituto del segundo tiempo en la victoria por 3-0 en casa del Málaga en la Champions ante el Zenit de San Petersburgo el 18 de septiembre. El encuentro fue su primer retorno a la Champions League después de varias temporadas, desde la edición de 2006-07 con el Bayern Munich. El 7 de octubre de 2012, Santa Cruz anotó su primer gol en la liga en una derrota por 2-1 ante el Atlético de Madrid. El 31 de octubre, marcó un doblete en una victoria 4-3 fuera de casa contra el CP Cacereño en la primera aparición de la Copa del Rey de la temporada. Él anotó su primer doblete en liga en la victoria por 3-2 en casa ante el real Madrid el 22 de diciembre de 2012. Santa Cruz había entrado en el campo en el minuto 65 del partido y anotó los dos goles a los 73ª y 76ª minutos.

El 13 de marzo de 2013, Santa Cruz anotó el segundo gol del Málaga en su victoria 2-0 en casa en los octavos de la UEFA Champions League ante el Oporto. Su gol dio a Málaga una puntuación global de 2-1 y envió el club directamente a cuartos de final de la competición, en la que Borussia Dortmund los eliminó.

Santa Cruz había ascendido a ocho goles en 31 partidos de Liga con Málaga en sexta posición y se clasificaron para la ronda de play-off de la UEFA Europa League 2013-14, sin embargo, el club fue prohibido por la UEFA de participar debido a violaciones de la regulación de juego limpio financiero.

Málaga

Temporada 13-14

El 11 de julio de 2013, se confirmó que Santa Cruz se quedaría con el Málaga en un contrato de permanencia de tres años.[9] Él eligió la camiseta número 9 para la temporada 2013-14 de la Liga, tras la marcha de Javier Saviola. Santa Cruz afirmó que estaba feliz de estar en el club y el factor de la estabilidad de la familia entró en su decisión ya que fue capaz de dejar a sus hijos inscriptos en la misma escuela.

Santa Cruz hizo su primera aparición de la temporada  en una derrota 1-0  de visitante ante el Valencia el 17 de agosto de 2013. Dos semanas más tarde, Santa Cruz anotó su primer gol en un empate 2-2 ante el Sevilla el 1 de septiembre de 2013.

Su primera aparición en la Copa del Rey fue en un empate 3-3 en casa contra el Osasuna, el 8 de diciembre de 2013. Santa Cruz anotó su último gol de la temporada 2013-14 de la Liga en la victoria por 2-0 en casa ante el Villarreal el 21 de abril de 2014. Anotó el primer gol del Málaga en el sexto minuto del partido. Santa Cruz concluyó la temporada con seis goles en la liga con Málaga salvándose del descenso a tan solo seis puntos.

Temporada 14-15

Santa Cruz hizo su debut en la temporada en la victoria por 1-0 ante el Athletic Club el 23 de agosto, jugando en los 90 minutos. El 17 de septiembre de 2014, se anunció que Santa Cruz sería uno de los dos capitanes del equipo. El 4 de octubre, Santa Cruz anotó su primer gol de la temporada 2014-15 en la victoria por 2-1 en casa contra el Granada. Él anotó un doblete en la victoria por 4-1 contra el Deportivo La Coruña el 18 de diciembre de 2014 en la Copa del Rey. Santa Cruz jugó en su último partido de Málaga el 21 de diciembre de 2014, en la victoria por 2-1 contra el Elche. El jugador se encontraba en la alineación inicial y fue sustituido del campo en el minuto 51.

Al concluir el partido, el presidente del Málaga, Abdullah Bin Nasser Al Thani, utilizó su cuenta de Twitter para decir adiós al delantero paraguayo, diciendo «Muchas gracias a Roque Santa Cruz. Siempre estará en nuestros corazones. Te deseo toda clase de éxitos».

Cruz Azul

Santa Cruz en su presentación con Cruz Azul.

El 20 de diciembre de 2014, se puso de manifiesto por el agente de Santa Cruz, Aproniano Santa Cruz (su padre), que el jugador se uniría a Cruz Azul para el clausura 2015. Se confirmó que Santa Cruz viajaría a México el 22 de diciembre de 2014 después de jugar su partido de liga final para Málaga el día anterior, la firma en sí costaría alrededor de 2 millones de € y el agente de Santa Cruz aseguró que sería un contrato de dos años. A continuación, informó el diario paraguayo Última Hora que Santa Cruz sería el jugador mejor pagado en la Liga mexicana, con un sueldo de más de USD $ 200.000 por mes, y de 2 millones de € al año. Cruz Azul duplicó su salario anual anterior de 900.000 € al año. La transferencia se completó oficialmente el 29 de diciembre de 2014.

El 10 de enero de 2015, Santa Cruz debutó para Cruz Azul en la temporada 2014-15 Liga MX en una victoria por 1-0 contra Pachuca, siendo sustituido fuera del campo después de 82 minutos. Una semana después de su debut, Santa Cruz fue sustituido del campo después de sólo 14 minutos de la primera mitad en la victoria por 1-0 ante el Santos Laguna en 17 de enero con los informes de que había sufrido un dolor muscular en la cara externa del muslo. Más tarde se informó que Santa Cruz sería baja durante tres semanas. A su regreso, Santa Cruz anotó su primer gol para Cruz Azul en la victoria por 2-1 en casa contra Tijuana en marzo de 2015. Tres semanas más tarde, Santa Cruz anotó un doblete para Cruz Azul en la victoria por 2-0 ante Tigres de la UANL. Anotó en el cuarto minuto del partido y luego anotó un penalti en el minuto 14. Antes de salir del Cruz Azul, su último gol fue en una victoria 1-0 como visitante contra Pumas UNAM a principios de mayo de 2015.

Préstamo al Málaga

El 26 de agosto de 2015, Santa Cruz volvió al Málaga, después de haber aceptado un acuerdo de préstamo por un año.[10]

El 3 de diciembre de 2015, Santa Cruz anotó en la derrota por 2-1 contra el Mirandés en un partido de la Copa del Rey. El juego fue su segundo desde que regresó de la lesión y su primera aparición en el equipo.

El 12 de diciembre de 2015, Santa Cruz declaró que su intención era retirarse en Málaga.

Santa Cruz anotó su primer gol en la liga de la temporada en un 1-1 contra Las Palmas el 10 de enero de 2016. Fue su cuarta aparición en la Liga y la primera vez que estaría en el once inicial en un partido de liga.

Regreso a Olimpia

En junio de 2016 regresa a Olimpia luego de diecisiete años, tras rescindir su contrato con Cruz Azul.[14]

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