Ronnie Peterson

Ronnie Peterson
Peterson at 1978 Dutch Grand Prix.jpg
Datos personales
Nacionalidad Bandera de Suecia Sueco
Nacimiento Bandera de Suecia Örebro, Suecia, 14 de febrero de 1944
Fallecimiento Bandera de Italia Monza, Italia, 11 de septiembre de 1978 (34 años)
Carrera deportiva
Palmarés general
Competiciones Fórmula 1
Años en activo 1970 - 1978
Equipos March, Lotus, Tyrrell
Carreras comenzadas 123
Campeonatos mundiales 0
Victorias 10
Podios 26
Poles 14
Vueltas rápidas 9
Primera carrera Gran Premio de Mónaco de 1970
Primera victoria Gran Premio de Francia de 1973
Última victoria Gran Premio de Austria de 1978
Última carrera Gran Premio de Italia de 1978
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Bengt Ronnie Peterson ( 14 de febrero de 1944, Örebro, Suecia - 11 de septiembre de 1978, Monza, Italia) fue un piloto de automovilismo de velocidad sueco. Compitió en la Fórmula 1 para los equipos March, Lotus y Tyrrell, donde logró diez victorias y 26 podios, además de resultar subcampeón en 1971 y 1978, y tercero en 1973. Es el séptimo piloto con más victorias entre quienes no obtuvieron el título. Su carrera se vio detenida por un choque fatal en el Gran Premio de Italia de 1978 cuando peleaba por el campeonato.

Carrera

Comienzos

Ronnie Peterson nació en Örebro, en el barrio de Almby, Suecia. Desarrolló su estilo de conducir a una temprana edad, compitiendo en carreras de karting, y posteriormente trasladó su estilo a la Fórmula 1.

Fórmula 1 y Fórmula 2

Debut y primeros años

Su debut en un Gran Premio fue conduciendo un March 701 con motor Cosworth en el Gran Premio de Mónaco en 1970. Al poco dejar los karts, entró en la Fórmula 3 con un automóvil codiseñado con su padre. En 1971 ganó el campeonato europeo de Fórmula 2 con un March 712, y cinco segundos puestos en Fórmula uno que le llevaron a igualar a Jackie Stewart en los mundiales de aquel año. Peterson permaneció con March hasta 1973, año en que firma contrato para la escudería Lotus, de Colin Chapman, teniendo a Emerson "Emmo" Fittipaldi como compañero de equipo.

1973 - 1976

La primera victoria de Peterson en la Fórmula 1 la obtuvo en el Gran Premio de Francia de 1973, en el Circuito Paul Ricard Circuit, con un Lotus 72 con motor Cosworth. Obtuvo tres triunfos más aquel año: Gran Premio de Austria de 1973, Gran Premio de Italia de 1973 y Gran Premio de los Estados Unidos de 1973.

1974 le supuso tres nuevas victorias: Gran Premio de Francia de 1974 y Gran Premio de Italia de 1974 de nuevo, pero también el Gran Premio de Mónaco de 1974, el gallardete azul de la Fórmula 1. Tras un mal año con Lotus en 1975, en el que un Lotus 76 falló, Peterson condujo sus dos primeras carreras de 1976 con un Lotus 77 antes de volver a firmar por March, con quien volvió a ganar el Gran Premio de Italia de 1976 en su 761 cosworth en el día del regreso de Niki Lauda a las pistas luego del accidente en el Nurburgring.

1977 - 1978

1977 supuso otro mal año para el sueco, con su Tyrrell P34B con motor Cosworth: un tercer puesto en el Gran Premio de Bélgica fue su mejor resultado. Peterson sorprendió a propios y extraños al abandonar Tyrrell para volver con Lotus en 1978. Le siguieron dos victorias, el Gran Premio de Sudáfrica de 1978 y el Gran Premio de Austria de 1978, la que sería su última victoria en el Lotus 79 Cosworth.

Muerte

El Gran Premio de Italia de 1978 en Monza empezó mal para Ronnie, pues durante los entrenamientos dañó el Lotus 79 y como consecuencia se magulló severamente las piernas. El Grupo Lotus tenía un 79 de repuesto, pero diseñado a medida para Mario Andretti, por lo que Peterson, notablemente más alto, no era capaz de acomodarse. El único automóvil que les quedaba era un 78 usado en los últimos años y que había sido sacado fuera de servicio y no había recibido ningún tipo de revisión.

En la salida de la carrera se produjo con choque masivo en la curva grande y se armó una escabechina. James Hunt colisionó con Peterson, con Riccardo Patrese, Vittorio Brambilla, Hans-Joachim Stuck, Patrick Depailler, Didier Pironi, Derek Daly, Clay Regazzoni y Brett Lunger desencadenando el consiguiente tumulto.

El Lotus de Peterson terminó empotrado contra las barreras y se prendió fuego. Hunt, Regazzoni y Depailler intentaron liberar al sueco del amasijo de chatarra antes de que sufriera quemaduras graves. Consiguieron sacarlo y lo dejaron, consciente, en medio de la pista, con sus piernas severamente lesionadas a la vista de todos.

La ayuda médica tardó más de 20 minutos en presentarse en el circuito. Para entonces, la máxima preocupación era Brambilla, quien fue golpeado con un neumático volador que le hizo entrar en estado comatoso (posteriormente se recuperaría y continuaría como piloto de Fórmula 1). La vida de Peterson, sin embargo, no parecía peligrar. Todos los pilotos malheridos fueron trasladados al hospital de Milán y tras despejar el circuito, la carrera continuó para los que quedaban.

Ya en el hospital, un examen de rayos X mostró que Peterson tenía 17 fracturas en una pierna y 3 en la otra. Tras discutirlo con el propio Ronnie, los cirujanos decidieron operarlo para estabilizarle los huesos.

Aquella noche, Peterson experimentó una complicación severa relacionada a las fracturas múltiples denominada embolia grasa, la cual a su vez le produjo un fallo de múltiples órganos. Pocas horas después, fue declarado oficialmente muerto.

En Örebro, su ciudad natal, existe una estatua de Ronnie Peterson obra de Richard Brixel, el mismo artista a quien en 2005 se le encargó una estatua de Ayrton Senna en São Paulo, piloto que también falleció durante una carrera.

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