Ron Santa Teresa

Compañía Anónima
Ron Santa Teresa
Tipo Privada
Industria Bebidas alcohólicas
Fundación 23 de septiembre de 1955 (61 años)
Sede central Flag of Venezuela.svg Venezuela, El Consejo Aragua
Productos Ron
Sitio web Ron Santa Teresa
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Ron Santa Teresa, presidido por Alberto Vollmer

Ron Santa Teresa ( RST) es una marca productora de ron de Venezuela. Es la primera de Venezuela, con más de 220 años de tradición en en la fabricación de rones añejos. Actualmente presidida por el empresario venezolano Alberto C. Vollmer, quien pertenece a la quinta generación de la familia dedicada a la producción de rones en Venezuela.

La marca Ron Santa Teresa es conocida por sus productos, sus proyectos sociales a través de la Fundación Santa Teresa (Proyecto Alcatraz, Rugby Santa Teresa y Proyecto Casas Blancas). La sede de la empresa se encuentra en la Hacienda Santa Teresa, fundada en 1796 por el Conde de Tovar, donde en la actualidad es un complejo agroindustrial, turístico y deportivo.

Historia

En 1796, el Conde Tovar funda en los Valles de Aragua la Hacienda Santa Teresa y decide, a partir de la caña de azúcar y con un alambique artesanal, destilar aguardiente para compartirlo con los amigos que lo visitaban.

Alberto F. Vollmer Boulton

Más tarde, en 1814, en plena Guerra de Independencia, el general realista José Tomás Boves pasó por esas tierras, camino hacia Caracas, arrasando  todo a su paso. En medio de la estampida, uno de sus soldados raptó a una niña de 8 años, pero Juana, una antigua esclava, lo abordó para ofrecerle 7 pesos macuquinos a cambio de la pequeña. Por suerte, el oficial aceptó la venta sin saber que aquella niña era Panchita Ribas y Palacios, perseguida por ser sobrina del General en Jefe del Ejército Patriota, José Félix Ribas, y prima hermana del Libertador, Simón Bolívar.

La mujer, que había sido liberada por la familia Ribas, llevó a la niña a la Hacienda Sabana Larga, en Cagua, donde se refugió hasta el fin de la guerra, en 1821, cuando Panchita regresó a las tierras de sus parientes  para descubrir que estaban devastadas y que era la única sobreviviente de la familia Ribas.

Wedding -Francisca "Panchita" Ribas y Palacios con su esposo Gustav Julius Vollmer Ribas
Wedding -Francisca "Panchita" Ribas y Palacios

Guerra de Independencia se acaba en 1830 y Panchita Ribas se casa con Gustav Julius Vollmer, un alemán que había llegado desde Hamburgo en 1826, en busca de oportunidades de negocios en Venezuela. Con esfuerzo y sacrificio, el matrimonio logra rescatar las tierras de los Ribas en Aragua. Fue el hijo de ambos, Gustavo Julio Vollmer Ribas, quien, en 1885, compró la Hacienda Santa Teresa, en donde hizo instalar un alambique de cobre traído desde Colonia, Alemania, para iniciar la fabricación y venta del ron a una escala mayor de lo que hasta entonces se había hecho en la Hacienda.  En 1909, registró como Ron Santa Teresa, la primera marca de ron del país.

Primera etiqueta de Ron Santa Teresa, registrado en 1909
De la familia de Alberto Vollmer- Primera etiqueta de Ron Santa Teresa, registrado en 1909 como la primera marca de Ron de Venezuela.

En el inicio del siglo XX, las riendas de la propiedad y del negocio pasaron a manos de su hijo Alberto Vollmer Boulton, de la tercera generación de la familia, quien inició la producción de ron a gran escala hasta convertir a Santa Teresa en el ron líder de Venezuela.

A partir de 1947, los hermanos Gustavo y Alberto Vollmer Herrera, integrantes de la cuarta generación, emprendieron la modernización de la empresa, instalando la destilería más avanzada de América Latina y lanzando al mercado nuevas marcas, como la emblemática Santa Teresa Gran Reserva.

Tiempo después, en 1983, le tocó a Alberto Vollmer Herrera enfrentar las consecuencias de una crisis financiera sin precedentes que llevó a la quiebra a gran parte del sector privado nacional. El desafío fue asumido con dos estrategias clave: el relanzamiento del ron estándar líder del mercado, Santa Teresa Gran Reserva, y la presentación del primer ron premium del país, Santa Teresa Selecto, que rápidamente se convirtió en el cuarto ron más vendido del mundo en su categoría.

Animado por los logros obtenidos, y para conmemorar el bicentenario de la Hacienda Santa Teresa, Alberto Vollmer Herrera tomó la decisión de fabricar el primer ron súper premium del mundo. Es así como en 1996 salió al mercado Santa Teresa 1796, el primer ron elaborado totalmente mediante el tradicional método de solera, reservado hasta entonces para la producción de brandy y jerez. El resultado fue un ron suave, seco y balanceado, que desde su lanzamiento se ganó el reconocimiento del público y los premios internacionales más prestigiosos.

El siguiente reto de Santa Teresa apareció con la llegada del presente siglo, cuando una nueva e inminente amenaza de quiebra fue encarada con éxito bajo el liderazgo de Alberto y Henrique Vollmer de Marcellus, miembros de la quinta generación de la familia, bajo cuya batuta la empresa adoptó responsabilidades sociales que hoy hacen parte de sus valores corporativos más preciados.

Hacienda Santa Teresa

Ya a finales del siglo XVI se cultivaba la caña en los Valles de Aragua, en el centro-norte de Venezuela, así en 1796 el Conde de Tovar fundó la Hacienda Santa Teresa dedicada exclusivamente a ese cultivo. Años más tarde, el Conde le cedió parte de las tierras a su hija Teresa, siendo éste el origen del nombre de la hacienda.

En 1894 la construcción del Gran Ferrocarril de Venezuela alcanzó la población local de El Consejo. En 1885 Gustav Julius Vollmer Ribas de ascendencia alemana, compra la Hacienda Santa Teresa y comienza a adaptarla para producir en mayor escala tras adquirir un alambique de cobre en Europa. En 1909 es registrada la marca Ron Santa Teresa y se convierte en la tercera marca comercial más exitosa del país, haciendo que el proceso de modernización de la hacienda continuara mediante la adquisición de maquinaria, plantas, equipos y tierras hasta que finalmente en 1955 es creada la Compañía Anónima Ron Santa Teresa, presidida por Don Víctor Rivas.

Años después, en 1988, la empresa decide restaurar la estación del extinto sistema ferroviario con fines meramente turísticos y culturales. A partir de 1989 se empezaron a ofrecer visitas guiadas dentro de los recintos de la hacienda en las cuales se explica a los visitantes sobre lo concerniente a la elaboración del ron y las instalaciones del lugar. Entre sus atracciones se encuentran: La Ruta del Ron (donde se encuentran la Casa Tovar y el Museo del Ron), la Bodega Privada, el Criadero de Solera, el sector La Guadalupe, la torrefactora de café, los cañaverales, la Cruz de Aragua, la destilería, la planta embotelladora y la Estación de Tren "El Consejo".[1]​ Además cuenta con paseos a caballo, un Centro de Catado, el Restaurant Zafra Gourmet & Ron y la Bodega Santa Teresa.

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