Roger Bartra

Roger Bartra
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Información personal
Nombre de nacimiento Roger Bartra Murià
Nacimiento 7 de noviembre de 1942
México DF, México Bandera de México
Nacionalidad Mexicano
Familia
Madre Anna Murià Ver y modificar los datos en Wikidata
Educación
Alma máter Escuela Nacional de Antropología e Historia
Información profesional
Ocupación ,
Empleador
Miembro de
Distinciones
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Roger Bartra Murià (n. Ciudad de México, 7 de noviembre de 1942) es un , y académico mexicano.

Estudios y docencia

Nació en la ciudad de México en 1942, hijo de los escritores exiliados catalanes Agustí Bartra y Anna Murià, quienes huyeron del franquismo después de la Guerra Civil Española. Se formó como etnólogo en México y se doctoró como sociólogo en la Sorbona (Universidad de París). Roger Bartra es miembro del Instituto de Investigaciones Sociales en la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM) desde 1971 y desde 2004 es investigador emérito. Durante este tiempo ha desarrollado una obra de excepcional valor como científico social, como investigador y como ensayista. Roger Bartra ha realizado aportaciones importantes y fundamentales en diversos campos. Como sociólogo y antropólogo, ha producido una obra polifacética de gran originalidad. Su trabajo ha adquirido reconocimiento internacional, y de ahí que casi todos sus libros y ensayos significativos hayan sido traducidos y publicados en inglés. Es posible afirmar que Roger Bartra es el investigador mexicano dedicado a las ciencias humanas, sociales y políticas más traducido al inglés (diez libros). Ha sido profesor en importantes universidades en Venezuela, Estados Unidos y en Europa.

Dirigió durante casi seis años la revista cultural La Jornada Semanal y fue el guionista de la película Etnocidio del director Paul Leduc. Es Honorary Research Fellow en el Birkbeck College de la Universidad de Londres. Es investigador emérito del Instituto de Investigaciones Sociales de la UNAM e investigador nivel III del Sistema Nacional de Investigadores. Fue elegido miembro de la Academia Mexicana de la Lengua el 8 de noviembre de 2012.[1]

El agro mexicano

Las investigaciones sobre el agro mexicano llevadas a cabo por Roger Bartra generaron una importante teoría explicativa sobre la evolución de la sociedad rural mexicana que provocó innumerables debates e inspiró nuevas formas de interpretar la realidad campesina. Propuso una explicación original para entender la sobrevivencia del campesinado en el seno de una peculiar estructura rural capitalista. Estas aportaciones le merecieron ser aceptado en el Sistema Nacional de Investigadores desde el principio, en 1984, en el nivel más alto. Además de muchos artículos, los resultados de sus investigaciones se publicaron en tres libros: Estructura agraria y clases sociales en México (1974), El poder despótico burgués: Las raíces campesinas de las estructuras políticas de mediación (1977) y Campesinado y poder político (1982). La mayor parte de los textos de estos libros fueron recogidos en inglés en un solo tomo: Agrarian Structure and Political Power in Mexico (1993). El primero de estos libros constituyó originalmente su tesis de doctorado presentada en la [Universidad de París] en 1974.

Redes imaginarias, teoría política e identidad mexicana

Posteriormente desarrolló una sofisticada teoría política sobre los procesos de legitimación –basada en sus experiencias europeas– que ayudó a entender el ocaso del socialismo y el ascenso del terrorismo en el mundo, así como la influencia de las formas posdemocráticas de mediación. El núcleo de su tesis radica en el uso del concepto de mediación como una estructura compleja que explica la estabilidad, la cohesión y la legitimidad de los sistemas políticos en los países industrializados del siglo XX. Los resultados de este estudio fueron expuestos en un libro escrito en París durante los años 1978-79, durante un período sabático y una estancia de investigación: Las redes imaginarias del poder político (1981), que fue publicado en inglés en 1992. En 1996 preparó una nueva edición corregida y aumentada. Las teorías sobre la mediación política fueron también aplicadas a la realidad mexicana en una serie de ensayos que fueron recopilados bajo el título de La democracia ausente en 1986 y posteriormente, en una edición ampliada y corregida, en 2000. Otra serie de estudios y reflexiones sobre la realidad mexicana, que expanden y refinan sus teorías sobre las redes imaginarias del poder político, fueron realizados durante los años noventa, y recogidos en el libro La sangre y la tinta. Ensayos sobre la condición postmexicana en 1999 (y publicados en inglés como Blood, Ink, and Culture: Miseries and Splendors of the Post-Mexican Condition en 2002). Continuó sus reflexiones y análisis sobre la situación política mexicana en otros dos libros: Fango sobre la democracia (2007) y La fractura mexicana (2009). Se trata de dos libros indipensables para comprender la transición democrática que se inició en el año 2000.

A partir de sus investigaciones, y con ayuda de las interpretaciones teóricas que desarrolló, Roger Bartra tuvo el acierto de reabrir críticamente un problema que se creía enterrado. En los años ochenta, con sus estudios sobre la identidad nacional mexicana, demostró que el sistema político mexicano se encaminaba hacia su extinción. Su libro La jaula de la melancolía (1987, traducida al inglés en 1992) se ha convertido en un texto clásico que ofrece una nueva visión de la identidad nacional, al superar las antiguas interpretaciones esencialistas o funcionalistas. Posteriormente publicó una secuela de estudios y reflexiones sobre el mismo tema en Oficio mexicano: miserias y esplendores de la cultura (1993).

Mitos de la modernidad occidental

Posiblemente la más brillante aportación de Roger Bartra lo constituyen sus amplias investigaciones históricas sobre los mitos de lo salvaje, contrapunto indispensable para entender lo civilizado. Estos estudios avanzaron una fuerte crítica a las tradiciones estructuralistas y propusieron una interpretación evolucionista de nuevo tipo. Con estos estudios se ubica a un nivel muy elevado de elaboración teórica y de interpretación socio-histórica, y avanza en una superación crítica de las teorías estructuralistas, tanto de signo marxista como funcionalista. Los resultados de estas investigaciones fueron publicados en dos libros: El salvaje en el espejo (1992) y El salvaje artificial (1997). Ambas obras existen en inglés: Wild Men in the Looking Glass: The Mythic Origins of European Otherness (1994) y The Artificial Savage: Modern Myths of the Wild Man (1997).

Una de las características del trabajo intelectual de Roger Bartra es su capacidad de explorar nuevos territorios y de aportar interpretaciones originales a problemas antiguos. En una de estas exploraciones, la más reciente, Roger Bartra realizó investigaciones orientadas a descodificar un gran mito occidental: la melancolía. Su estudio Cultura y melancolía: las enfermedades del alma en la España del Siglo de Oro (2001) llena un vacío y además consolida una nueva forma de interpretar la historia de la cultura y de la ciencia. Sus estudios sobre la melancolía en la cultura occidental fueron continuada en un libro de 2004 titulado El duelo de los ángeles: locura sublime, tedio y melancolía en el pensamiento moderno, donde reflexiona sobre Immanuel Kant, Max Weber y Walter Benjamin.

La teoría del exocerebro

Hay que agregar las investigaciones que ha realizado sobre los vínculos entre la cultura y las redes neuronales, una nueva veta en su pensamiento. En su libro Antropología del cerebro: la conciencia y los sistemas simbólicos (2006) ofrece una novedosa interpretación del problema de la conciencia, que ha sido enormemente discutido por los neurocientíficos. Bartra desarrolla la hipótesis de que el funcionamiento del cerebro humano no se pueden entender cabalmente sin examinar también su estrecha conexión con un conjunto de prótesis culturales, a las que define como un exocerebro.

Hay que señalar que el trabajo de investigación de Roger Bartra se ha ligado siempre a la docencia y ha contribuido a preparar investigadores. Constantemente ha estado acompañado de estudiantes que, en seminarios o como ayudantes, se han beneficiado de las enseñanzas de este investigador excepcional. Debido a ello, este estudioso ha sido constantemente requerido como profesor en muy diversas universidades de Europa y de los Estados Unidos. Desde que entró a la UNAM en 1971, ha desarrollado un trabajo ininterrumpido en el Instituto de Investigaciones Sociales.

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