Rod Laver

Rodney George Laver
Rodney George Laver.jpg
Rodney George Laver
ApodoRod Laver
PaísFlag of Australia.svg Australia
ResidenciaCarlsbad, California, Estados Unidos
Fecha de nacimiento9 de agosto de 1938 (79 años)
Lugar de nacimientoRockhampton, Queensland, Australia
Altura1,75 m (5 ft 9 in)
Peso68 kg (150 lb)
Entrenador-
Profesional desde1962
Retiro1979
Brazo hábilZurdo; revés a una mano
Dinero ganado$1,565,413
Perfil oficial ATPPerfil ATP
Individuales
Récord de su carrera536–136
Títulos de su carrera42 (estadísticas de la ATP)
Ranking actual-
Mejor ranking1 (estadísticas de la ATP)
Resultados de Grand Slam
Abierto de AustraliaG (1960, 1962, 1969)
Roland GarrosG (1962, 1969)
WimbledonG (1961, 1962, 1968, 1969)
Abierto de EE. UU.G (1962, 1969)
Dobles
Récord de su carrera235–77
Títulos de su carrera28 (estadísticas de la ATP)
Ranking actual-
Mejor ranking11 (estadísticas de la ATP)
Competiciones por equipos
Copa DavisG (1959, 1960, 1961, 1962, 1973)
Última actualización: 2 de abril de 2012.

Rodney George Laver (Rockhampton, Queensland, Australia, 9 de agosto de 1938), más conocido como Rod Laver, es un tenista profesional retirado, considerado por muchos como, sino el mejor, acaso el jugador más preponderante en la historia del tenis,[4]​ ya que es el único hombre en ganar los cuatro títulos del Grand Slam en el mismo año en dos ocasiones (1962 y 1969), además de ganar el "Grand Slam Pro" en 1967, durante su etapa profesional en la que no podía competir en los majors, y el tercero en lograr los cuatro grandes. Laver tiene el récord de títulos ganados en carrera con 184 torneos (47 en el circuito ATP) y fue considerado como Nº1 del mundo durante siete años consecutivos, aunque oficialmente nunca llegó al primer lugar. Es el sexto hombre, junto a Bjorn Borg, que más Grand Slam ha ganado.

Carrera amateur

Era un niño cuando dejó la escuela para comenzar su carrera en el tenis, en la cual estaría veintitrés años.

Después de haber logrado los títulos del Campeonato de EE.UU. Junior en 1956 y del Campeonato australiano Junior en 1957, Laver se volcó en el circuito amateur de varones. En 1960 consigue su primer título grande al derrotar en un duro partido de cinco sets al también australiano Neale Fraser en el Campeonato Australiano. Un año después conquistaría su primer título de Wimbledon al derrotar en la final al norteamericano Chuck McKinley.

En 1962 se convertiría en el segundo hombre de la historia en conseguir el Grand Slam, es decir ganar los cuatro torneos más importantes del tenis en el mismo año, después de que lo hiciera Don Budge en 1938. Ese año logró un récord de la era amateur al conquistar veintiún títulos, añadiendo al Grand Slam los torneos del Campeonato Italiano y Campeonato Alemán logrando así un difícil triplete en canchas lentas junto al Campeonato Francés. En el Campeonato Australiano logró vencer en la final a su compatriota Roy Emerson en cuatro sets. El Campeonato Francés fue su paso más complicado en su ruta al Grand Slam al tener que jugar tres duros partidos a cinco sets a partir de cuartos de final. Salvó un match point ante Martin Mulligan (a quien vencería de nuevo en la final de Wimbledon) en los cuartos de final y en la final se recuperó de una desventaja de dos sets a uno y cero a tres en el cuarto set para vencer de nuevo a Roy Emerson. Su paso por el torneo de Wimbledon fue mucho más sencillo, ya que sólo perdió un set en todo el torneo, ante Manuel Santana en los cuartos de final. En su último escalón, perdió sólo dos sets en el US National Singles Championships para derrotar otra vez a Roy Emerson en la final.

En ese tiempo los tenistas sólo conseguían el dinero suficiente para costearse la carrera. Cuando el magnate industrial estadounidense Lamar Hunt creó un circuito de tenis profesional, cambió el juego para siempre, incluso para Rod Laver. En 1963, Laver se convirtió en profesional, hecho que le impidió seguir participando en los torneos de Grand Slam hasta 1968 y en la Copa Davis hasta 1973, ya que estos torneos estaban reservados para jugadores amateurs.

A pesar de este inconveniente, durante su exitosa carrera ganó 11 títulos de Grand Slam en singles.

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