Rochester (Nueva York)

Para el pueblo homónimo, véase Rochester, en el condado de Ulster.
Rochester, New York
ciudad
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Bandera
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Sello
Vista aérea de Rochester.
Vista aérea de Rochester.
localización dentro del estado
localización dentro del estado
País Flag of the United States.svg  Estados Unidos
•  Estado Nueva York
•  Condado Condado de Monroe
Ubicación 43°09′56″N 77°36′41″O / 43.165555555556, 43°09′56″N 77°36′41″O / -77.611388888889
•  Altitud 155 msnm
Superficie  
• Total 96,1 km²
• Tierra firme 92,8 km²
• Agua 3,3 km²
Fundada 1817
Población  
• Total (2000 ) 219.773 hab.
• Metropolitana 1.098.201 hab.
•  Densidad 2368,3 hab./km²
Huso horario Este: (EST) ( UTC-5)
• Verano EDT ( UTC-4)
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Alcalde Thomas Richards
Sitio web [1]
[ editar datos en Wikidata]
El Highland Park de Rochester.

Rochester es una ciudad de 210.000 habitantes ubicada en el condado de Monroe, en el noroeste del Estado de Nueva York, al sur del lago Ontario, en los Estados Unidos. Fue fundada en los años 1820 por Nathaniel Rochester, militar estadounidense, que vivió allí en sus últimos años. Algunos estadounidenses famosos —como la feminista Susan B. Anthony, el esclavo liberado Frederick Douglass y la anarquista Emma Goldman—, han vivido en Rochester.

Hace algunos años, Rochester era una ciudad industrial muy importante con mucho éxito económico. Empresas como Eastman-Kodak y Xerox, ubicadas en Rochester, formaban el corazón y el alma de la ciudad. En años recientes la ciudad no ha tenido tanto éxito; hay problemas con el desempleo, la delincuencia y la pobreza. Muchos edificios están en malas condiciones. Además el río Genesee tenía altos niveles de contaminación, aunque en recientes años esto se ha controlado más.[1] A pesar de estos problemas, Rochester sigue siendo una ciudad con una sensación difícil de replicar. Lo que más destaca es el hecho de que el área metropolitana sigue creciendo a pesar de que las tres empresas más grandes han bajado en tamaño.

Una gran fuente de la salud económica de Rochester son sus varias universidades respetadas, como la Universidad de Rochester, el Instituto Tecnológico de Rochester (RIT, por sus siglas en inglés), y la Escuela de Música de Eastman, entre otras.

Rochester también es conocido por su cuantiosas nevadas. A veces se le llama la Flower City (la «Ciudad de las Flores»).

Fundación y primeros años

Silueta de Rochester, vista desde el puente de la calle Ford.

El 8 de noviembre de 1803, Coronel Nathaniel Rochester, Mayor Charles Carrol y Coronel William Fitzhugh, Jr., todos de Hagerstown ( Maryland), compraron una extensión de 100 acres (alrededor de 40  ha) en la orilla occidental del río Genesee donde existen unos rápidos y cataratas. El sitio fue escogido por su gran potencial para proveer energía hidráulica. En 1811, los tres fundadores trajeron a sus familias y empleados —una población total de quince personas— y comenzaron a medir el terreno y trazar las calles. En 1817, los hermanos Brown y otros propietarios unieron sus terrenos a la extensión de 100 acres para crear el pueblo (village en inglés) de Rochesterville.

En 1821, Rochesterville se convirtió en la sede del nuevo condado de Monroe, creado ese año. En 1823, Rochesterville se extendía sobre 4 km² y tenía 2500 residentes, y su nombre pasó a ser simplemente Rochester. Ese mismo año, el acueducto del Canal de Erie sobre el río Genesee se completó, y la sección del canal hacia el este, hasta el río Hudson, se abrió. En la segunda mitad del siglo XIX, con la llegada del ferrocarril, la presencia de un canal en el centro de la ciudad se volvió molesto y fue desviado al sur a comienzos del siglo XX.

En 1830, la población alcanzó los 9200 habitantes y en 1834 el pueblo de Rochester fue reincorporado como ciudad. A Rochester se la apodaba originalmente como «El joven león del Oeste» y después como «la ciudad de la harina». En 1838, Rochester era la ciudad estadounidense que producía la mayor cantidad de harina debido a la gran cantidad de molinos hidráulicos a ambos lados del río. Con la población doblándose en una década, Rochester se convirtió en la primera ciudad boom en Estados Unidos. A mitad del siglo XIX, a menudo que la industria harinera se mudaba hacia el oeste, la ciudad ganaba nueva fuerza económica en su creciente industria viverista, dando origen al apodo «la Ciudad de las Flores». (En inglés, las frases «the Flour City» y «the Flower City» son homónimas.) El más célebre de los viveros que aparecieron alrededor de la ciudad fue el que el inmigrante alemán George Ellwanger y el inmigrante irlandés Patrick Barry fundaron en 1840.[2]

En 1847, Frederick Douglass, antiguo esclavo y orador y escritor en contra de la esclavitud, fundó el periódico abolicionista The North Star en Rochester. El periódico ganó una circulación de más de 4000 lectores en Estados Unidos, Europa y el Caribe. También fue en estos años que la abolicionista, líder de los derechos de la mujer, y frecuente colaboradora de Douglass, Susan B. Anthony, hizo su domicilio permanente en la ciudad.

Rochester experimentó otro periodo de nueva actividad industrial en los años posteriores a la Guerra Civil Estadounidense. Fue en estos años que se fundaron en la ciudad empresas como Eastman Kodak y Bausch & Lomb. Este boom continuó hasta comienzos del siglo XX, cuando Rochester se convirtió en un centro de la industria textil, en especial de la moda varonil. Era la sede de empresas como Bond Clothing Stores, Fashion Park Clothes, Hickey-Freeman (la cual todavía está en Rochester), y Stein-Bloch & Company. También se encontraba la compañía automovilística pionera Cunningham Car Company, dirigida por el fabricante de coches, James Cunningham and Sons.[3]

La población alcanzó los 62 386 en 1870, los 162 608 en 1900 y 295 750 en 1920. En 1950, la población alcanzó un máximo de 332 488. Bajó a 219 773 en 2000.

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