Robert Johnson

Robert Johnson
Datos generales
Nombre real Robert Leroy Johnson
Nacimiento Bandera de Estados Unidos Hazlehurst, Misisipi
8 de mayo de 1911
Nacionalidad Estadounidense
Muerte Bandera de Estados Unidos Greenwood, Misisipi
16 de agosto de 1938 (27 años)
Ocupación Cantautor
Información artística
Otros nombres El Rey del Delta Blues
Género(s) Country blues
Delta blues[1]
Instrumento(s) Voz
Guitarra
Período de actividad 1929- 1938
Web
Sitio web www.deltahaze.com/johnson
Ficha Robert Johnson en IMDb
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Robert Leroy Johnson ( Hazlehurst, Misisipi, 8 de mayo de 1911- Greenwood, Misisipi, 16 de agosto de 1938) fue un cantante, compositor y guitarrista estadounidense de blues conocido como el Rey del Blues del Delta. Sus grabaciones de 1936 a 1937 muestran una notable combinación de talento para cantar, tocar con habilidad la guitarra y componer canciones que influirían en diversas generaciones de músicos, pese a haber dejado grabadas tan solo 29 canciones. Su misteriosa vida, escasamente documentada, y muerte a la edad de 27 años han dado lugar a la difusión de muchas leyendas sobre su persona. Es considerado como el Abuelo del Rock and Roll. Su locución, la originalidad de sus canciones y su estilo de tocar la guitarra han marcado a una gran gama de músicos, entre ellos: John Fogerty, Bob Dylan, Johnny Winter, Jimi Hendrix, The Yardbirds, Led Zeppelin, The Allman Brothers Band, The Rolling Stones, Paul Butterfield, Queen, The White Stripes, The Black Keys, The Band, Neil Young, Warren Zevon, Jeff Beck, Nick Cave o Eric Clapton, quien dice que es «el más importante músico de blues que haya vivido».[4]

Biografía

Primeros años

Lápida de Robert Johnson.

Nació en Hazlehurst, estado de Misisipi, Estados Unidos el 8 de mayo de 1911 (aunque esta fecha es muy discutida); su madre era Julie Ann Majors (Julie Dodds), hija de esclavos que tuvo a su hijo con un jornalero que estaba de paso por el poblado, llamado Noah Johnson, cuando estaba momentáneamente separada de su marido, Charles Dodds Jr., un carpintero próspero. Tiempo después ella volvería con Charles (entonces apellidado Spencer), pero su relación no duró mucho.[5]

Desde niño, Johnson mostró interés por la música, primero por el arpa y luego por la armónica. Fue enviado al colegio pero no demostró demasiado interés por los estudios, que abandonó con la excusa de un problema en la vista en 1927.[6]

Vida adulta

En febrero de 1929 contrajo matrimonio con Virginia Travis, de 16 años. Poco después, ella quedó embarazada y finalmente murió en el parto, junto con su criatura, en abril de 1930. Johnson se casó por segunda vez con Esther Lockwood, madre de Robert Lockwood Jr., que más tarde se convertiría también en intérprete de blues, siguiendo las huellas de su padrastro.

Después de varios años actuando por todo el sur de EE. UU., tuvo la oportunidad de dejar grabadas sus 29 legendarias canciones. Son 42 grabaciones (13 de los temas fueron grabados dos veces), registrados en dos sesiones de grabación: la primera en un hotel de San Antonio ( Texas), los días 23, 26 y 27 de noviembre de 1936; la segunda en un estudio en Dallas (Texas), el 19 y el 20 de junio de 1937.

Fallecimiento

Su muerte ocurrió en circunstancias extrañas. Según unos, fue envenenado con whisky por un marido celoso, dueño de un bar en el que Johnson actuaba. Otros dicen que murió de neumonía, algunos que de sífilis. Su certificado de defunción revela que falleció el 16 de agosto de 1938, en Greenwood, estado de Misisipi, y que no hubo autopsia.

Leyenda

Aunque a veces se atribuye a Robert Johnson la leyenda del bluesman que hizo un pacto con el diablo para ser el mejor guitarrista de blues, lo cierto es que esta leyenda pertenece a la historia de Tommy Johnson.[7]

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