Robert J. Van de Graaff

Robert J. Van de Graaff
Robert Van de Graaff.jpg
Información personal
Nacimiento 20 de diciembre de 1901 Ver y modificar los datos en Wikidata
Tuscaloosa, Estados Unidos Ver y modificar los datos en Wikidata
Fallecimiento 16 de enero de 1967 Ver y modificar los datos en Wikidata (65 años)
Boston, Estados Unidos Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacionalidad Estadounidense Ver y modificar los datos en Wikidata
Educación
Alma máter
Supervisor doctoral John Sealy Townsend Ver y modificar los datos en Wikidata
Información profesional
Ocupación Físico y profesor universitario Ver y modificar los datos en Wikidata
Área Física Ver y modificar los datos en Wikidata
Empleador
Miembro de
Distinciones
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Robert Jemison Van de Graaff ( Alabama, 20 de diciembre de 1901 - Boston, 16 de enero de 1967) fue un físico estadounidense, conocido por crear el Generador de Van de Graaff.[1]

Semblanza

Robert J. Van de Graaff, a la izquierda de la imagen (1966)

Van de Graaff nació en Tuscaloosa (Alabama). Sus padres eran descendientes de emigrantes de origen holandés.[2]

Formado en la Universidad de Alabama, estudió durante algunos años en la Universidad de la Sorbona de París, así como en la Universidad de Oxford, en la que se doctoró en el año 1928. A su regreso a los Estados Unidos trabajó primero en Princeton y, a partir de 1931, pasó a formar parte de la plantilla del Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT).

Entre sus desarrollos más notables destaca el generador eléctrico de alto voltaje que lleva su nombre, construido en el año 1931.

Generador de Van de Graaff

Los generadores Van de Graaff utilizan una correa aislante motorizada (generalmente hecha de caucho) para conducir carga eléctrica desde una fuente de alta tensión en un extremo de la correa hasta el interior de una esfera metálica en el otro extremo. Dado que la carga eléctrica reside en el exterior de la esfera, se acumula para producir un potencial eléctrico mucho mayor que el de la fuente primaria de alta tensión.

Dificultades prácticas limitan el potencial producido por los grandes generadores de Van de Graaff a unos 7 millones de voltios. Los generadores Van de Graaff se utilizan principalmente como fuentes de alimentación de CC para aceleradores de partículas atómicos lineales utilizados para experimentos de física nuclear. Con generadores tandem en serie puede producirse alrededor de 15 millones de voltios.

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