Robert Greene

Xilografía que describe a Greene en su estudio en la obra de John Dickenson Greene in conceipt (1598)

Robert Greene ( Norwich, 11 de julio de 15583 de septiembre de 1592) fue un dramaturgo, poeta, ensayista y escritor en prosa inglés.

Vida

Portada de la edición de 1630 de la más célebre comedia de Robert Greene, Friar Bacon and Friar Bungay.

Nació en Norwich, Inglaterra, al parecer de humilde familia. Asistió al Colegio de San Juan de la Universidad de Cambridge y se graduó en Artes en 1580; obtuvo además una maestría por Oxford hacia 1588, probablemente honoraria.

En su época se aseguraba que abandonó a su mujer y a su hijo y llevó una vida licenciosa que testimonia su obra, donde se ven animados cuadros de género de los bajos fondos. Greene fue uno de los primeros escritores de Gran Bretaña que pudo vivir de lo que componía: fue el primer escritor profesional inglés. Su vasta producción de panfletos, tratados y misceláneas (entre 1583 y 1592 publicó más de veinticinco obras en prosa) muestra la necesidad constante del autor por sufragar su disoluto estilo de vida y aumentar sus ingresos. Su misma reputación escandalosa le ayudaba a vender sus escritos. Hoy en día es difícil saber cuánto había de realidad y de ficción en la leyenda que él mismo contribuyó a crear.

Hacia 1590 escribió su más famosa comedia, Friar Bacon and Friar Bungay, de éxito tal que fue regularmente repuesta en Inglaterra. La pieza es el mejor ejemplo del humor cáustico que caracterizaba a Robert Greene.

Su contemporáneo Gabriel Harvey indicó que había muerto tras una copiosa cena en que consumió arenques de conserva y no poco vino del Rin.

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