Robert Goddard

Robert Goddard
Dr. Robert H. Goddard - GPN-2002-000131.jpg
Robert Goddard
Información personal
Nombre de nacimiento Robert Hutchings Goddard Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacimiento 5 de octubre de 1882
Worcester, Massachusetts
Fallecimiento 10 de agosto de 1945, 62 años
Baltimore, Maryland
Causa de muerte Cáncer de esófago Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacionalidad Estados Unidos
Familia
Cónyuge Esther Christine Kisk
Educación
Alma máter Instituto Politécnico Worcester
Universidad Clark
Información profesional
Área Astronáutica
Conocido por Primer cohete de combustible líquido
Miembro de
Distinciones
Firma Robert Hutchings Goddard signature.png
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Robert Hutchings Goddard ( Worcester, Massachusetts, 5 de octubre de 1882Baltimore, 10 de agosto de 1945) fue un ingeniero, profesor, físico e inventor estadounidense a quien se atribuye la creación del primer cohete de combustible líquido, [3]

El trabajo de Goddard, tanto teórico como práctico, anticipó muchos de los acontecimientos y desarrollos tecnológicos que más tarde harían posibles los viajes espaciales. [8]​ Goddard logró aplicar, con éxito, tres ejes de control, giroscopios y empuje orientable a los cohetes, con el fin de controlar, de manera efectiva, el vuelo.

Aunque su trabajo en este campo fue revolucionario, Goddard recibió muy poco apoyo público para investigación y desarrollo. La prensa solía ridiculizar sus teorías relativas a los viajes espaciales. Años después de su muerte, en la cúspide de la era espacial, fue finalmente reconocido como el padre fundador de la cohetería moderna. [12]

Primeros años e inspiración

Goddard nació en 1882 en Worcester, Massachusetts, hijo de Nahum Danford Goddard y Fannie Louise Hoyt. Robert se convirtió en hijo único, cuando su hermano menor, Richard Henry, falleció debido a una deformidad de la columna. [13]

Experimentos durante la niñez

Con la introducción de la energía eléctrica en los Estados Unidos (durante la década de 1880), Goddard comenzó a interesarse por la ciencia. Cuando su padre le mostró los efectos de la electricidad estática en la alfombra de su casa, su imaginación e interés crecieron. Robert comenzó a realizar pequeños experimentos, uno de ellos se basaba en la creencia de que al friccionar sus pies con grava sería capaz de cargar el zinc de una batería, y poder así saltar más alto, pero el experimento, lógicamente, falló.[16]

Más tarde, Goddard experimentó con productos químicos, formando una nube de humo y provocando una explosión en su casa.[13]

El sueño del cerezo

A los 16 años, Goddard se comenzó a interesar por el espacio después de leer " La guerra de los mundos" (H.G. Wells).[17]​ Su interés por los viajes espaciales fue consolidado el 19 de octubre de 1899, a los 17 años, cuando subió a un cerezo y se sintió abrumado por el cielo. Más tarde escribió:

"Un día me subí a un alto cerezo ubicado detrás del establo... al mirar hacia el campo, comencé a imaginar lo maravilloso que sería crear un dispositivo que pudiera llegar a Marte, en cómo se vería a pequeña escala, dejando el suelo a mis pies. Tengo varias fotografías del árbol, tomadas desde entonces, con la pequeña escalera que hice apoyada en él.

Comencé a pensar en un peso girando alrededor de un eje horizontal, moviéndose más rápidamente por arriba que por debajo. Bajo esa idea, se le podría aportar una mayor fuerza centrífuga en la parte superior que lo haría ascender.

Era una persona diferente cuando descendí del árbol que cuando ascendí. Mi existencia al fin parecía tener una intención". [16]

El 19 de octubre se convirtió en una conmemoración privada del día de su mayor inspiración.

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