Robert Ford

Robert Ford
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Robert Ford posando con el revólver con el que asesinó a Jesse James
Información personal
Nombre de nacimiento Robert Newton Ford
Otros nombres Bob Ford
Nacimiento 8 de diciembre de 1861
Bandera de Estados Unidos Condado de Ray, Jefferson City, Missouri, Estados Unidos
Fallecimiento 8 de junio de 1892 (30 años)
Bandera de Estados Unidos Creede, Denver, Colorado, Estados Unidos
Causa de muerte Asesinato
Nacionalidad Estadounidense
Familia
Padres James Thomas Ford
Mary Bruin
Información profesional
Ocupación Bandido
Conocido por ser el hombre que mató a Jesse James
Años activo 1880 - 3 de abril de 1882
Miembro de Banda de James-Younger
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Robert Newton Ford, también conocido como Robert Ford o Bob Ford ( Condado de Ray, Missouri; 8 de diciembre de 1861 - Creede, Colorado; 8 de junio de 1892) conocido como el hombre que mató a Jesse James,.[1]​ Fue un bandido estadounidense de finales del siglo XIX, famoso por haber dado muerte a traición al jefe de su banda, el legendario Jesse James.

Biografía

Vida temprana

Robert Newton Bob Ford nació en 1861 en Ray County, Missouri, hijo de James Thomas Ford y Mary Bruin. Desde pequeño sentía una profunda admiración por Jesse James y por la vida de los forajidos.

En 1880, por mediación de su hermano Charlie Ford, cumple su sueño de conocer a Jesse James, uniéndose a su banda poco después y participando en el asalto de un ferrocarril en Blue Cut, Missouri,[5]

Uniéndose a la banda

Sobre el verano de 1882 casi todos los miembros de la banda estaban muertos, detenidos o retirados, excepto los hermanos Ford.[6]​ Robert y Charlie se fueron a vivir a casa de James en St. Joseph junto a su esposa y sus dos hijos, para preparar su siguiente robo en Platte City, Missouri, pero Robert tenía un acuerdo con el gobernador Thomas T. Critteden, que le había prometido un indulto total y una recompensa de 10.000 dólares a cambio de que entregara o matase a Jesse James, en aquellos momentos el criminal más buscado.

Asesinato de Jesse James

El 3 de abril de 1882, Robert Ford dio muerte al famoso forajido disparándole en la parte posterior de la cabeza mientras se encontraba limpiando un cuadro. Robert y Charlie se entregaron inmediatamente a las autoridades, pero para su sorpresa fueron condenados a muerte. El gobernador les indultó pocas horas después, aunque solo le entregaron una fracción de la suma prometida.

Parece ser que a Robert Ford también le inmortaliza en cierto modo la lápida que encargó la madre de Jesse James. En ella está grabado:

En memoria de mi hijo amado, asesinado por un traidor y un cobarde cuyo nombre no merece figurar aquí

Los hermanos Ford se vieron entonces obligados a malvivir posando en fotos y haciendo representaciones teatrales de escaso éxito, en las que recreaban el asesinato de James. En 1884, Charlie, enfermo terminal de tuberculosis y adicto a la morfina, se suicidó. Robert abrió un bar en Las Vegas, llegando a desempeñar un cargo policial, pero escapó supuestamente tras ser retado a duelo por José Chávez y Chávez, un ex-socio de Billy the Kid.

Últimos años

Tras el asesinato, Robert Ford recaudó dinero posando en fotos, que se titularon bajo el nombre el hombre que mató a Jesse James.[1]​ Posteriormente se instaló en Kansas City, y allí sobrevivió a un intento de asesinato en 1889, tras lo cual emigró a Colorado. En 1892 se trasladó a la próspera ciudad de Creede, donde abrió una cantina. Se produjo un nuevo atentado contra su vida, del que salió ileso, y poco después su negocio se incendió misteriosamente, el 5 de junio de 1892.

Muerte

El 8 de junio de 1892, tres días después del incendio, un hombre llamado Edward O'Kelly, ferviente admirador de Jesse James, entró en su local armado con una escopeta y le saludó. Robert giró la cabeza para ver quien era y recibió un disparo en la cabeza que le causó la muerte instantánea. No consiguió ver quién fue su asesino. Fue enterrado en Creede, pero luego fue exhumado y se le trasladó al cementerio de Sunny Slope en Richmond, Missouri.[7]​ En su lápida se puede leer:

El hombre que disparó a Jesse James

El objetivo de Edward O'Kelly fue probablemente convertirse en el hombre que mató al hombre que mató a Jesse James, y lo consiguió. Tras el asesinato, fue sentenciado a cumplir cadena perpetua en la penitenciaría de Colorado por asesinato de segundo grado, se recogieron más de 7.000 firmas para exigir la liberación de O'Kelly, y el 3 de octubre de 1902 le indultaron,[11]

Apenas dos años más tarde, en 1904, murió a manos de A. G. Paul, un policía que trataba de arrestarle, saltando éste a la fama siendo el hombre que mató al hombre que mató al hombre que mató a Jesse James.

Si bien no se sabe mucho acerca de qué pensó Robert Ford cuando lo asesinó, es muy común en la actualidad escuchar que Robert Ford vivió arrepentido de haberlo asesinado, ya que fue víctima del odio colectivo por esta "traición" hacia Jesse James.

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