Robert Falcon Scott

Robert Falcon Scott
Scott of the Antarctic crop.jpg
Robert Falcon Scott
Información personal
Nacimiento 6 de junio de 1868
Plymouth, Reino Unido
Fallecimiento c. 29 de marzo de 1912
Barrera de hielo de Ross, Antártida
Causa de muerte Hipotermia Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacionalidad Reino Unido
Familia
Padres John Edward Scott
Hannah Scott
Cónyuge Kathleen Scott
Hijos Peter Scott
Información profesional
Ocupación Oficial de la Real Armada británica y explorador polar
Distinciones
  • Oficial de la Legión de Honor
  • Comendador de la Real Orden Victoriana
  • Gold Medal (1904)
  • Premio Scheele (1905)
  • Vega medal (1905) Ver y modificar los datos en Wikidata
Firma R.F. Scott's signature.svg
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Robert Falcon Scott, CVO ( Plymouth, Reino Unido; 6 de junio de 1868- Barrera de hielo de Ross, Antártida; c. 29 de marzo de 1912), fue un oficial y explorador de la Marina Real Británica que dirigió dos expediciones a la Antártida: la Expedición Discovery (1901-1904) y la Expedición Terra Nova (1910-1913). Durante su segunda aventura Scott encabezó un grupo de cinco hombres que alcanzó el Polo Sur el 17 de enero de 1912, aunque solo para descubrir que la expedición noruega de Roald Amundsen se les había adelantado. En su viaje de vuelta, Scott y sus cuatro camaradas descubrieron plantas fosilizadas, lo que probaba que en la Antártida existieron bosques y que estuvo unida a otros continentes.[1] Sin embargo, los cinco componentes del grupo no recibieron la asistencia de trineos con perros, a pesar de que Scott lo había ordenado por escrito antes de su partida. Como consecuencia, una combinación de agotamiento, hambre y frío extremo provocó las muertes de los cinco exploradores.

Antes de su nombramiento para dirigir la Expedición Discovery, Scott había seguido una carrera como oficial de la Royal Navy británica. En 1899 se encontró casualmente con sir Clements Markham, presidente de la Royal Geographical Society, quien le informó de los planes que se estaban haciendo para una expedición a la Antártida. Poco después Scott se presentó voluntario para liderar el buque de la misión, el Discovery.[2] Tras dar este paso, su nombre quedó inseparablemente vinculado a la Antártida, el campo de trabajo al que dedicó los últimos doce años de su vida.

Tras conocerse la noticia de su muerte, Scott se convirtió en un héroe británico, como quedó reflejado por los numerosos memoriales levantados por todo su país. En las últimas décadas del siglo XX, Scott pasó de leyenda a figura controvertida, cuestionado en su competencia y carácter a causa del desastre que terminó con su vida y con la de sus camaradas. En el siglo XXI los historiadores han reconocido más positivamente a Scott, teniendo en cuenta las temperaturas extremadamente bajas de –40° C que se registraron en la Antártida en marzo de 1912 y el hecho de que no se cumplieron sus órdenes para que los asistieran en el regreso.[3]

Primeros años

Familia

Scott a la edad de trece años.

Robert Falcon Scott nació el 6 de junio de 1868, tercero de seis hermanos e hijo mayor de John Edward y Hannah Scott, en Stoke Damerel, cerca de Devonport y Plymouth, condado de Devon. Aunque su padre era productor de cerveza y magistrado, había tradición naval y militar en su familia, pues el abuelo de Scott y cuatro de sus tíos habían servido en el ejército o la armada.[5] La infancia de Scott fue muy confortable, pero años después, cuando Robert se estaba labrando una carrera en la armada, la familia sufriría graves problemas económicos.

De acuerdo con la tradición familiar, Robert y su hermano pequeño Archibald estaban predestinados a ingresar en las fuerzas armadas. Robert permaneció cuatro años en la escuela local antes de ser enviado a la Stubbington House School, en Hampshire, un colegio que preparaba a sus estudiantes para los exámenes de ingreso en el buque escuela en Dartmouth. A los 13 años Robert superó los exámenes y dio comienzo a su carrera naval en 1881 como aspirante.[6]

Principios de su carrera naval

En julio de 1883 Scott terminó su formación y dejó el Britannia como guardiamarina, séptimo de una clase de 26.[8]

En marzo de 1888 Scott superó los exámenes de alférez de navío con excelentes calificaciones.[10]

Scott hacia 1900.

Durante la documentación para la realización de su biografía dual de Scott y Amundsen,[12]

En 1894, mientras servía como oficial torpedero en el buque , Scott tuvo noticia de la mala situación económica de su familia. John Scott, que había vendido la cervecería e invertido imprudentemente el dinero, se había quedado sin capital y estaba virtualmente en bancarrota.[15]

Los ascensos, y el aumento en sus ingresos que estos supondrían, se convirtieron en asunto prioritario para Scott.[8]

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